地外生命會出現嗎?45億公里外,巨大衛星擁有詭異大氣層

天空之城 2023/01/08 檢舉 我要評論

宇宙中是否有其他的生命體?這個問題不需要在幾光年甚至幾百光年外尋找,太陽系內或許就有答案。

在太陽系內,有很多天體都被認為具備孕育生命的可能性。除了火星和金星這種曾經宜居但現在氣候惡劣的行星之外,還有很多衛星至今還保留著宜居環境。木衛二、土衛二、土衛六等衛星,都擁有著特殊的海洋或湖泊,被認為是最有希望孕育生命的天體之一。不過,今天咱們要說的,是另一顆衛星——海王星的衛星海衛一。

海衛一是海王星最大的衛星,也是太陽系第七大衛星,直徑2706.8千米。它是一顆非常詭異的衛星,但迄今為止只有旅行者2號探測器曾經在1989年短暫地飛掠過,從此再也沒有其他探測器近距離觀測過它。

但是,海衛一確實太特殊了,天文學家一直對它非常好奇。和木衛一一樣,它也有尚處在活動期的火山,這是太陽系內繼地球和木衛一之后第三個被證明有活火山的星球。

不僅如此,它還能夠從地殼中噴射出水冰噴泉,這和土衛二類似。由于引力比較小,海衛一的間歇泉甚至能噴射到幾十公里的高空,非常壯觀!這意味著,在極寒的冰封表面之下,海衛一還擁有著液態地下海洋。

既然有液態海洋,就說明這里既有生命的源泉——水,還有適宜的溫度,這就是孕育生命的基本條件!因此,我們有理由相信,海衛一是有孕育生命的可能的。

這還不算完,除了液態水之外,海衛一還有大氣層,并且和地球一樣,海衛一的大氣層以氮氣為主,只不過這個大氣層極其稀薄,大氣壓只有地球的1/70000左右。即便如此,海衛一表面還是有一點微風的,可以在海衛一表面吹動一些顆粒物。唯一不同的是,海衛一表面平均溫度僅有-235.2 ℃,冬天的時候,它的大氣層就被凍結在表面了……

不管怎麼說,這顆衛星既有大氣層,又有流動的地下海洋,似乎滿足了許多孕育生命的條件。因此,很多天文學家也將目光對準這里,期待發現海衛一海洋中的生命。如果真的如此,那麼太陽系的宜居帶將擴大到45億公里之外,甚至到柯伊伯帶附近,這也意味著其他恒星的宜居帶也有望得到極大擴張,地外生命的生命將大大增加!

遺憾的是,直到現在,人類也無法重回海王星,對這顆神秘的衛星進行探測。原本美國宇航局制定了一項名叫「三叉戟」的計劃,可以繪制海衛一表面的冰(N2、CH4、CO、CO2和H2O)及其分布情況。但由于經費有限,他們把大量的資金投給了兩個金星探測任務。海王星的探測窗口期很長,這意味著人類至少還要等20年…….

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