已飛235.4億公里的飛船,最后拍的一張照片,讓人類深思

天空之城 2022/09/06 檢舉 我要評論

整整45周年前,旅行者1號踏上了一場史詩般的星際航行,它一往無前,飛向太陽系最深處,前往人類從未觸及的宇宙空間。目前,旅行者1號已經遠在235.4億公里之外,它早已是距離地球最遠的宇宙飛船。

現如今,旅行者1號并沒有失聯在宇宙中,它還時不時把信號傳回地球。在旅行者1號已經傳回的數據和照片中,最具代表性、最被載入史冊的當屬它最后傳回的那張照片,無不令人類深思,為什麼會這麼說呢?

太陽系的行星

很早之前,人類早已通過肉眼觀測到,有5顆星星會在群星之間穿行,它們被稱為行星,也就是水、金、火、木、土星。再加上我們所生活的地球,人類長久以來知道六大行星的存在。

在天文望遠鏡誕生之后,天文學家發現了肉眼不可見的新行星,這就是天王星。經由天王星的軌道異常觀測數據,以及牛頓引力理論,天文學家又算出了第八大行星的存在,很快就被觀測所證實,人們把新發現的行星命名為海王星。

再后來,天文學家又在天文望遠鏡中發現了冥王星。不過,因為冥王星個頭實在太小了,按照新的行星定義,它不再被視為第九大行星。目前,太陽系已知的行星只有8顆。

進入航天時代后,人類終于有機會發射探測器,去近距離探測這些行星,火星、金星先后被造訪。但對于人類的宇航技術來說,最靠外的那四顆大行星還是太過遙遠了,想要去探測還是太困難了。

一場天體「意外」事件,造就了傳奇的旅行者號任務

天文學家發現,在20世紀70年代末至80年代,木星、土星、天王星和海王星將出現罕見的幾何排列,它們運行到太陽同一側的特定空間中。如果在那時發射探測器,就能借助這幾大行星的引力,通過引力彈弓效應,前往下一顆行星。

只需一次任務,不需要太多的燃料,探測器就能遍歷四大巨行星。錯過這次難得的機會,下次就要等到遙遠的22世紀。于是,旅行者號任務就這樣誕生了。

1977年,旅行者2號率先發射升空,踏上了傳奇的太空之旅。兩周后,旅行者1號也緊隨其后離開地球。由于旅行者1號的初速度更快,它很快就超過了旅行者2號,先一步到達木星系統。

我們第一次近距離看到了木星的著名大紅斑,那是在木星上肆虐了長達幾百年的超級風暴。木衛一上有活火山,木衛二上有水,木衛三是太陽系中最大的衛星(直徑5300公里),這些探測結果無不震撼了當時人類的認知。

結束了木星系的探測之后,在木星的引力作用下,旅行者1號得到了加速,并且朝著土星系飛去。到達土星系后,旅行者1號發現土星光環的結構其實非常復雜,層次很多。

更為重要的是,旅行者1號對神秘的土衛六進行近距離觀測。土衛六堪稱是太陽系中最為特別的衛星,它被濃厚的大氣層所覆蓋,可能與40多億年前的原始地球很像。如果太陽系中存在外星生命,土衛六是最大的可能之一。

由于飛越土衛六是計劃外的任務,導致旅行者1號偏離預定軌跡,使其無法再繼續后面的行星探測任務。還好還有旅行者2號,它完成了天王星和海王星的探測,這也是迄今為止,唯一一次對這兩大冰巨行星的近距離探測。

經由土星系的飛行,旅行者1號偏離了黃道面,此后它就很難再遇到大型天體,它的行星探測任務宣告結束。此時,旅行者1號的速度已經超越太陽系逃逸速度,所以它會一往無前地飛向宇宙深處。

最后的回眸

在離開地球13年之后,旅行者1號來到了距離地球60億公里的地方,此時它已經離開了八大行星的范圍。為了給旅行者1號節省電力,一些不必要的設備被逐一關閉。但在此之前,旅行者1號回望內太陽系,拍攝了最后一張照片,也就是下面這張著名的「暗淡藍點」:

這就是旅行者1號的故鄉,它曾離開的地方,也是人類以及另外數百萬種生命的唯一家園:地球。從如此遙遠的距離來看,宏偉的山川、廣袤的海洋都已經無法辨認,整個地球已經變成了一個泛著藍光的像素點。

越深入了解宇宙,越讓人感到謙卑,旅行者1號最后傳回的這張照片無疑是最好的證明。這張照片無疑引人深思,這顆小亮點就是我們在宇宙中所擁有的全部,所有人都在那上面出生、生活。

地球宛若一顆微小的塵埃,懸浮在無盡黑暗的空間中,它看起來是那樣的無助和脆弱,我們還有什麼理由不保護好這個唯一的家園呢?離開它,人類什麼都不是。

星際信使

旅行者1號的星際之旅還在繼續,它接下來的飛行沒有目的地。在茫茫宇宙中,旅行者1號很難再與其他星球相遇。大約兩萬年后,旅行者1號將會飛出太陽系。再過兩萬年的時間,旅行者1號才會近距離飛掠一顆太陽系外的恒星,但最近的距離也有1.6光年,它不會進入該恒星系統中。

旅行者1號的钚核電池預計能繼續供電到2036,在那之后,它將徹底與地球中斷通信。旅行者1號攜帶著一張鍍金唱片,其中記錄了人類各種語言的問候語、人類基本信息、太陽系在銀河系中的位置,以期外星文明能夠發現人類在宇宙中的存在。

但考慮到宇宙太過于空曠,作為星際信使的旅行者1號幾乎不大可能被地外文明發現。等到遙遠的未來,率先發現失聯的旅行者1號也許正是人類自己。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論