木衛二上存在生命?NASA計劃2024年發射航天器進行探究

天空之城 2022/06/13 檢舉 我要評論

衛星是圍繞在行星軌道上的天然天體,月球就是地球的唯一衛星,但在太陽系中,有衛星的行星不止地球,木星就有6顆衛星。其中,木衛二又稱歐羅巴,它的面積比月球稍微小,但直徑也達到3100公里,在它的表面包裹著一個厚厚的冰殼。多年以來,科學家一直認為冰層下存在一個液態海洋,可能適合生命存在。

為了探究木衛二的冰層下是否存在地外生命,NASA正在開發一個可以訪問歐羅巴的航天器。據悉,該航天器名為Europa Clipper,它將于2024年發射。但要發射到木衛二還是有些困難的,因為木衛二距離地球約有9億公里,需要兩年以上才能飛過去。

據科學家介紹,木衛二的潛在海洋位于10至15英里的冰層之下。為了探究木衛二,發射的航天器將配備九個科學儀器,包括一個光譜儀和一個熱像儀。這些儀器可以測量木衛二冰面下的海洋深度、鹽度、厚度以及大氣等信息。

該航天器是一個由鋁制成的圓柱形,高約3米,寬約1.5米,里面包括電子和無線電系統等關鍵部件。除了航天器系統和儀器外,另一個關鍵部分是它的引擎,這將支撐它在18億英里的旅程飛到木衛二。據科學家介紹,該航天器的引擎還可用于大型機動,當接近木星并需要大量燃燒以在木星的軌道上被捕獲時就能派上用場。還能用于較小的機動,以對沿途精確飛越歐羅巴和其他太陽系天體進行微調。

此外,科學家還想對從木衛二地殼下噴出的水柱進行研究。因為木衛二在引力的作用下會產生熱量,這些引力將木衛二拉向四周并使其內部升溫,這種熱量會讓水不至于結冰。產生的水柱可以幫助混合地表下的海洋和循環對生命很重要的化學物質,如碳、氫和氧。

目前,JPL宣布它已經在南加州的設施中收到了航天器的主體,現在將著手安裝和測試航天器的儀器,以及安裝其他關鍵部件。

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