探究太陽系起源!歐洲航天局計劃要「攔截」一個彗星

天空之城 2022/06/10 檢舉 我要評論

 彗星,是太陽系中的一類小天體,亮度和形狀會隨日距變化而變化。彗星分為彗核、彗發、彗尾三部分,主要由水、氨、甲烷、氰、氮、二氧化碳等物質組成。而彗核則是彗星最核心的部分,最大的彗核有十幾公里,最小的只有幾百米,像著名的哈雷彗星就是其中的一種。

此外,彗星還是科學家了解太陽系發展過程的一個重要手段。這些彗星大多是在太陽系早期階段留下,在它們身上可能有來自太陽系早期階段的未觸及的物質,如果能夠發現這些成分,將有助于研究早期太陽系的歷史。近日,歐洲航天局就希望用航天器訪問一個彗星來進行研究,揭示早期的太陽系是什麼樣的?

這項計劃被稱為彗星攔截計劃,該計劃將建立一個主航天器和兩個探測器,這些探測器可以從不同角度訪問同一個彗星,以建立它的三維圖像。據悉,這項計劃將與日本宇宙航空研究開發機構進行合作,由歐空局建造主航天器和一個探測器,日本負責建造另一個。

建造完成之后,該航天器將被發射到L2拉格朗日點的繞日軌道上。它將在這個軌道上停留,直到在進入太陽系的途中發現一顆合適的彗星,然后就會出發去迎接它,但具體是訪問那一顆彗星暫時并沒有確定,因為彗星的到來并不固定。目前,繞太陽運行的彗星有1700多顆,但地面望遠鏡正在發現距離太陽更遠的彗星。

據悉,還計劃將由歐空局選擇一個承包商來建造該飛船。將在2029年與系外行星獵手任務 Ariel 一起發射。

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