或將改寫宇宙論?64億公里外的太空,出現了遠超人類想象的景象

天空之城 2022/08/24 檢舉 我要評論

隨著人類社會的發展,我們對地球外的世界所了解的知識越來越多。但愈發了解,便越容易推翻我們已有的認知。

如關于太陽的邊界如何界定,從最初的海王星之外到日球外層再到奧爾特云,太陽系的半徑已經被放大無數倍。

不僅如此,64億公里外的太空,又出現了遠超人類想象的物質。

64億公里外的太空:奇怪的發現

2006年,美國宇航局于佛羅里達州發射了名為新地平線號的探測器,也即我們俗稱的新視野號。新視野號的任務則是為了探測被我們踢出行星行列的冥王星以及它的衛星,同時兼具探索柯伊伯帶的任務。

自發射以后,新視野號已經在2015年7月飛過冥王星,并且將繼續在柯伊伯帶中進行對天體的探測工作。

在新視野號的探測中,人類第一次通過它看到了冥王星的地貌,同時還發現了冥王星存在另外兩顆衛星。當新視野號飛過冥王星后,也仍然繼續著自己的拍攝工作。但是當它飛行到距地球64億公里的太空外后,所傳回來的景象卻令科學家們大吃一驚。

在64億公里外的照片中,新視野號所「看到」的太空非常明亮。地球上隨處可見的光亮十分尋常,但是即使億公里外的明亮景象絕對會被科學家們稱為異象。

在講述地球生命誕生的時候便提到,適宜的溫度是孕育生命的因素之一,而影響溫度的則是行星與恒星之間的距離。 正常情況之下,離恒星越遠,所接受的光照就越少,感受到的溫度也越低。因此距離地球最遠的海王星表面溫度僅有零下218℃,這也表明海王星的光照嚴重不足。

但是,距離海王星更遠的地方,卻能夠用明亮來形容,究竟是什麼東西能夠讓64億公里外的太空能夠有如此的光芒呢?

暗物質的存在

這一問題并沒有困擾科學家們太久,他們很快就將原因歸在了暗物質之上。 顧名思義,暗物質便是「看不見」的物質。

在物理學上,物質是構成宇宙間一切物體的食物和場,他們有自己的質量和能量,能夠被人們所觀測到或者被理論預知到。

暗物質則屬于經過科學家們對太空現象觀察而推測出的一種不能夠被「看見」的物質。

1922年,天文學家卡普坦表示能夠通過星體系統運動推測出星體周圍存在暗物質,但是到了1932年,奧爾特依據這一觀點卻并未得到確鑿結果。

之后,茲威基通過光譜紅再次推測星系團存在暗物質,并且質量是星系中可見物質的百倍以上。對于這一觀點,觀測室女座星系團的史密斯也持肯定態度。

但是,由于暗物質并不能被觀測,且沒有足夠的論據來進行驗證,因此「存在暗物質」這一理論并未得到重視。

雖然之后又有部分科學家推測暗物質存在于宇宙之中, 但真正給出有力證據的還是1970年觀測仙女座星云中星體旋轉蘇的魯賓與福特。

他們利用光譜測量技術計算到外圍星體的旋轉速度和距離關系,而后得出的結論是星系外圍的速度并沒有變化,這一解決顯然與萬有引力定律相悖。

因為如果星系的質量集中的可見星體上,那麼外圍的星體速度應該與距離成反比,可結論卻表示速度恒定。這一結論便意味著星系之中有大量看見的物質,它們的質量遠遠發光星體的總和。

上個世紀八十年代后,關于「暗物質存在」這一理論已經得到了廣泛認可。雖然直到如今人們仍無法測得其屬性與質量,卻能夠宇宙中尋找到與它相關的大量證據。

暗物質存在卻不能被「看見」,使其本身擁有了太多神秘色彩。 科學家們認為,暗物質就像是膠水一般,將宇宙中的所有物質聯結在一起。它不會吸收光,也不會輻射光,所以不能被看見,但是它卻能夠通過一定的作用釋放自己的能量。

也正是如此,當64億公里外傳來奇異景象之后,科學家們會認為是暗物質在起作用。

暗物質與研究宇宙的意義

暗物質的存在究竟有何意義呢?

太空除了星體之外,是一個近乎真空的存在,只有少量行星際物質存在。這樣來說,似乎除了行星際物質便沒有其他,但當暗物質這一概念出現之后,太空物質的占比卻直接刷新了我們的認知。

在宇宙中,可觀測到的物質僅占5%,而暗物質的比例卻高達26.8%。這一對比便表示,在我們看不見的地方,存在著大量暗物質。

這樣是否能夠為我們提供另外一種思路呢? 既然有看不見的暗物質,是否有由暗物質構成的天體甚至說生命?這樣的話,充滿暗物質的世界就類似于一個平行世界,在我們看不見的地方與我們共同發展。

若真是如此,難怪會有新視野號的發現或許能夠改寫宇宙論的說法。除了暗物質之外,還有一種與其相似的暗 能量,同樣不吸收光、不反射光也不輻射光。但是暗能量卻能夠通過吞噬物質的方式加速宇宙的膨脹。

不過,由于暗能量更加虛無縹緲,因此科學界對于暗能量的作用直到如今仍是爭論不休。但這也為我們提供了另一個思路, 即使是物質,也不能僅是用「看」的方式來進行觀測。或許宇宙之中,仍有很多東西未被人類發現。

尾聲

一張奇怪的照片,在讓科學家們更了解太陽系的同時也讓他們對太陽系變得更加不理解。宇宙究竟是由什麼構成?又是由何而來?這于人類而言,還有很多路要走。

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