人類所探訪的最遙遠的小行星驚人圖像,科學家:沒見過如此星體

天空之城 2022/04/12 檢舉 我要評論

從遙遠的古代開始,人類就對美麗的天空充滿了好奇,人們好奇為什麼天空中會有可以「眨眼」的星星,并給它們賦予了許多美好的意義。 直至今日,人們對太空的好奇也沒有停止,因此每個國家都在積極發展航天事業,以求探索太空的奧秘。隨著人類航天事業的發展,人類的腳步已經到達了越來越遠的太空。

在2020年的7月8日,美國的一個飛行探測器「新視野號」飛到了距離地球66億公里以外的太空中,并向地球傳回一張神奇的星球圖像,許多科學家在看到這張圖片后都驚呼從沒有見過這個樣子的星體。這個被命名為「MU69」的小行星到底長啥樣?作為人類迄今為止所探訪的小行星,它對于人類來說有何意義?

奇特的MU69星

名為「新視野號」的探測器是由美國在2006年發射的,這顆探測器從開始進入太空起,直到今天已經在太空服役了16年。與美國很早之前發射的另一顆探測器「旅行者一號」一樣都給人類發回了許多值得研究的行星圖片。

新視野號的全稱是新地平線號探測器,是美國的肯尼迪航天中心發射的一顆用于探測冥王星的探測器。這顆探測器發射的初衷是由于科學家認為研究冥王星對研究太陽系的形成有很大幫助,所以美國耗資7億美元研究出了新視野號。它在當時可是世界上最快航天器,初始速度達到59384公里/小時。

新視野號完成探測冥王星以及冥王星的幾顆衛星后,將繼續飛行前往探測柯伊伯帶的小行星群。在2020年7月8日,新視野號飛至距離地球66億公里遠的地方拍攝了一張MU69星的照片。在我們以往的認知中,宇宙中的星球都是圓球形狀,然而MU69星的形狀完全顛覆了科學家們的認知。

因為它是由兩個扁球形的星體組成的,就像一個扁扁的葫蘆。 其實這顆小行星早在1997年6月3日就被我國天文學家發現,之后國際小行星中心將其編號定位9668。再之后,由于這顆小行星與地球的距離十分遙遠,科學家把它戲稱為「Ultime Thule」(意為超出界限的事物)。

天文學家還給它起了一個十分浪漫的中文名叫「天涯海角」,這個名字十分符合它與地球之間的距離。對于MU69星的形狀,專家至今都沒有給出明確的結論為什麼MU69星的形狀與我們常識中的星體相差如此之大,而且兩個扁球為什麼不對應且沒有相互融合。

但天文學家們對于MU69星的顏色卻給出了解釋,從新視野號發回的照片來看,MU69星表面呈淡紅色。這是因為星體表面幾乎全部被冰面覆蓋,在陽光的照射下,再經過光的折射,我們肉眼看到的顏色就偏向淡紅色。

科學家們一致認為,MU69星在太陽系較邊緣的地帶,形成后受太陽影響較小,更容易反映太陽系最開始的模樣,對研究太陽系的歷史有十分重要的意義。

關于MU69星形狀的研究

前文提到MU69星在剛剛被發現之初,科學家將MU69星比作一個葫蘆。之后在看到MU69星的側面圖時又感覺像兩張大餅。 但在探測器傳回更多的圖片后,科學家們對MU69星的形狀有了更深的認識,與科學家模擬的舊視圖的大概樣子不同的是,科學家模擬出的最新的MU69星的形狀更加精細,有了更多的細節。

小行星486958

全新的模擬圖中的MU69星中,偏大的球體依舊像一個大餅,而小的那一部分不像餅狀也不像球狀,而像一顆被砸癟的核桃。MU69星的兩個部分連接在一起,雖然連接處非常細小,但是依舊能夠將兩部分緊緊連接在一起不能分開。

整個MU69星也像地球一樣在自轉公轉,從外形上看,整個星球就像沙漏一樣來回翻轉。由于MU69星離地球太遠,這次傳回來的圖片只是第一批,還有更多的圖片和光譜數據正在傳回。大概再等20個月科學家就會收到所有數據,屆時對MU69星將有更深的了解。

對研究太陽系的重要性

人類之所以不曾停止就宇宙的研究,就是希望能夠深入了解地球的起源以及預估未來宇宙的發展方向,從而在未來災難到來之前能夠提前預估并規避風險。 我們想要推演出地球和太陽系的起源,就要尋找太陽系中可能保存有最原始信息的行星,這就是人們將目光放在MU69星等類似的行星上的原因。

通過新視野號提供的MU69星的圖像,科學家們認為這顆小行星表面完全被冰塊覆蓋,在厚厚的冰層下隱藏著的極有可能是太陽系最初誕生時的物質。如果在技術的保障下可以拿到相關數據信息,對于我們分析太陽系的起源將有大大的幫助。

雖然這些類似環境條件的小行星在數億年以來極有可能發生過改變,可能是受到外界撞擊或者是長期以來的環境影響,不管是瞬間的還是漫長的都有可能對這些行星的構成結構以及成分等產生影響,這對于我們研究太陽系的起源顯然不利。

太陽系的構成

但對于地球周邊等緊緊圍繞太陽的行星來說,這些太陽系邊緣的小行星更不容易發生巨大的改變,更有可能給我們研究太陽系起源提供線索。

畢竟,像地球這些緊緊圍繞太陽運動的大行星在太陽產生劇烈活動時更容易受到影響,這對于研究太陽系來說是較為不利的。科學家估計新視野號能運行到2030年,到時候更多的天體等著人類發現。

結語

世界上沒有完全相同的兩片雪花,每一顆星體都是不同,每一顆星體都有值得研究的價值,只是MU69星的形狀太過特殊才讓科學家們在看到新視野號傳來的照片時如此震驚。

現在人類已經可以在太空中停留長達數月之久,科技一直在飛速發展,或許在未來的某一天人類已經清楚了太陽系的起源。

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