攝影師拍到太陽系內令人吃驚的一幕:水星在「蒸發」

天空之城 2022/10/19 檢舉 我要評論

1980年代,科學家預言水星也有「彗尾」。2001年,水星的「彗尾」首次被發現。2011年和2015年,環繞水星運行的「信使號」探測器揭示了水星「彗尾」的許多細節。而時至今日,技術的發展和技巧的積累,已經允許攝影師在地球表面拍攝水星的「彗尾」。最近攝影師Steven Bellavia就在網上分享了他拍到的水星「彗尾」。

這張照片拍攝于2022年10月11日,水星通過近日點5天后。攝影師在拍攝中使用了波長為589納米的濾鏡,以突出水星的鈉尾。Steven Bellavia

雖然形態相似,水星「彗尾」和真正的彗星彗尾有很大區別。我們能夠看到的水星「彗尾」主要成分是鈉原子。這些鈉原子是太陽輻射和微隕石轟擊水星表面產生的。它們在水星身后背朝太陽的方向形成了一條長尾,并因散射陽光而呈橙黃色。

這張照片拍攝于2021年5月24日。Steven Bellavia

水星「彗尾」中不只有鈉一種元素,太陽輻射和微隕石同時也將其他元素轟入了太空。只不過因為鈉原子對黃色光的散射最明顯,所以實際被拍到的主要是鈉散射的黃色光。

水星「鈉尾」的長度可以達到240萬千米,是地球直徑的100倍。其最顯著的時刻出現在水星通過「近日點」前后16天內。水星的公轉周期是88天,因此水星「鈉尾」每88天就會達到亮度的最高峰。

這張照片拍攝于2022年4月24日。Steven Bellavia

事實上,使用589納米波段濾鏡,我們可以發現許多巖石質地且缺乏大氣層的天體都有鈉尾,比如我們的月球。天文學家如果通過分析系外行星的光譜發現了鈉,還可以推測那里可能有巖石行星。

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