冥王星究竟有多「可怕」?會被踢出行星行列,一點兒也不冤

天空之城 2022/06/18 檢舉 我要評論

相信很多人都記得, 2006年冥王星被踢出 九大行星行列時的空前盛況。

很多人都在替冥王星打抱不平,認為人類沒有資格決定一個星球它到底屬于什麼級別。

2015年,人類拍攝到了第一張冥王星的照片,并且通過 新視野號探測器對冥王星進行了一次近距離的觀察。

這次探索顛覆了冥王星在人們心目中的形象,讓一眾人直呼冥王星真的好可怕!

我們今天就來看一看冥王星到底是一顆怎樣的星球?

它被踢出行星行列到底冤不冤?

極寒之地

冥王星現在的天體等級是 矮行星,位于太陽系八大行星之外的 柯伊伯帶

矮行星是一種介于 行星與小行星之間的天體,之所以將冥王星劃分為矮行星而不再歸為九大行星之一,主要原因有2個。

首先,冥王星的 體積和質量實在是太小了,它的大小甚至不如太陽系內的一些 衛星

第二個原因是冥王星的 運行軌道與另外八大行星并 不在同一個平面上,這明顯不符合一個行星的 運行軌跡規律

冥王星是 1930年才被發現的天體,當時的人們由于太過于激動,外加天文規則還不是特別完整,所以誤將冥王星判定為 太陽系的行星之一。

人們甚至一度認為找到了 太陽系的邊際

隨著深入的探索發現,冥王星在很多方面都不像一顆行星,因此天文學會決定重新定義太陽系內的天體。

于是才有了2006年在布拉格召開的 國際天文會議,會上將冥王星踢出了行星的行列。

所以它被降級并不冤,反而能更清晰地將太陽系的各類天體更好地分類。

其實仔細觀察八大行星就會發現,冥王星的確 非常格格不入

從木星開始,離太陽越遠的行星幾乎呈現 氣態,而冥王星偏偏是一顆 巖石星體,這有點不符合太陽系形成行星的規律。

有趣的是這場會議召開之前的1月份,美國發射了 新視野號探測器,試圖集齊九大行星的全家福照片。

新視野號上面還攜帶了冥王星發現者 克萊德·威廉·湯博的骨灰,希望帶他看一眼自己發現的天體。

沒想到新視野號還在航行的途中,就遇到了冥王星降級的事情。

不過既然已經發射了也不可能將其收回,于是在航行了9年多之后, 2015年7月14日,新視野號終于到達了冥王星附近的軌道,并對冥王星拍攝了第一張高清的圖片。

這張圖片姍姍來遲但意義非凡,是人類拍攝到的第一個柯伊伯帶的天體。

冥王星的照片上有一個心形的圖案,被網友們戲稱為「向你比心」,然而,天文學家們卻從「心」中看到了可怕的事情。

可怕的冥王星

冥王星的表面平均溫度達到了 零下229度,已經非常接近于理論上的 絕對零度273.15攝氏度。

甚至有科學家認為,冥王星的某處,可能更加逼近這個數值。

它也是人類目前所探索到的太陽系天體中,最冷的一個。

雖然冥王星是巖石行星,但是它的表面被各種 固態氮、冰、以及少量的固態甲烷覆蓋,并且它們還形成了各種地貌。

那塊突出的「心」其實就是由 液氮構成的 大平原,在它之上甚至有可能存在「沙區」,也就是冥王星表面的風刮下來的顆粒聚合而成。

根據新視野號的探索,冥王星的 核心非常大,占據了整個冥王星體積的70%,但是它并不像地球的地核那樣處于 高溫反應狀態,冥王星的內部并非熾熱的存在,不存在磁場。

但是冥王星居然有大氣,非常稀薄,大氣壓僅為地球的 一百萬分之一到十萬分之一,主要成分是 氮氣和甲烷,來源是冥王星表面物質的 升華

也正是因為冥王星處處散發著絕對的寒冷,當初給它命名的時候,才會在那麼多候選名字中挑中「 Pluto」,他是羅馬神話里的 冥界之神,相當于咱們說的「閻王爺」。

那麼這麼可怕的冥王星,是如何形成的呢?

冥王星的誕生

冥王星和小行星帶上的 谷神星一樣,都屬于 矮行星,它們的前身很有可能是沒有成氣候的 原始行星

太陽系形成初期,八大行星還沒有徹底形成,它們之間也會有很多碰撞,或者一些 散亂的物質飄在它們周圍

當太陽穩定之后,行星們也相應確定了軌道。而那些沒有機會形成行星的物質,就以其他的形式存在,比如 小行星或者彗星

這其中,與行星僅一步之遙的是 矮行星

矮行星是因為各種原因沒有成為行星的天體,谷神星是受到 木星引力的影響,而冥王星可能是受到了 海王星引力的影響

因此沒有形成行星的冥王星在柯伊伯帶,與其他矮行星一起圍繞太陽運轉。

但是冥王星與谷神星不同,它竟然有 衛星,這是太陽系中比較神奇的存在,因為衛星似乎是行星的標配,可是卻出現在了矮行星冥王星身上。

并且它有 5顆衛星,比地球和火星等 近日行星還要多。

那麼冥王星還有機會「發育」成一顆行星嗎?

40多億年前的地球還不是今天這個樣子,后來被一顆小行星撞擊,形成了 地球和月球

那麼冥王星會不會在之后因為與柯伊伯帶的 其他天體融合,形成一個 質量更大的天體,從而達到行星的標準。

天文學家們認為,太陽系已經有大約 46億年的歷史,根據恒星的壽命推算,太陽還有 大約50億年的時間。

而太陽系 并非一成不變,所以未來的冥王星很有可能迎來 其他變化,至于是不是成為行星,天文學家們無法肯定。

而冥王星的可怕之處并沒有就此完結,天文學家們甚至懷疑,它可能存在生命。

「冥界」的生命

冥王星可能存在什麼生命?這也許是做夢都想不到的事情,然而天文學家們卻說,這也許不是夢。

根據新視野號傳回來的資料,天文學家們認為,冥王星有一個 巨大的內核,占據總體積的約70%。

雖然它的內核溫度 沒有地球的高,可并不代表完全沒有。

很有可能在 冰層之下,有一片 地下海洋,和 木衛二類似。

因為天文學家在冥王星上發現了氨存在的痕跡,通常情況下,氨是 生命活動的產物,比如地球生物的排泄物中就有氨。

天文學家們認為,冥王星的表面的確很冷,甚至接近絕對零度,可如果存在地下海洋,它依托于核心的熱度,可以保持液態。

生命沒有我們想象的脆弱,就像地球上的南極洲,不也是有生命存在的嗎?

不過,這一切都還只是假設,想要探索冥王星是否存在地下海洋以及生命,還得依靠 探測器直接登陸

可惜新視野號只是 掠過冥王星,并不會登上冥王星,所以它能探索到的冥王星的資料只不過是 冰山一角

新視野號之后,人類可能很長一段時間 不會有探測器光臨冥王星,關于冥王星的秘密,還會困擾人類很久。

過去人們認為冥王星是太陽系的最外層,現在我們知道,柯伊伯帶并非太陽系的邊界,我們的太陽系直徑遠比想象的大。

關于奧爾特星云的存在,目前還沒有得到肯定。

如果以后想要 飛躍太陽系,可以選擇冥王星作為 跳板,當人類的文明等級到達一定的時候,就會利用太陽系每一顆天體的資源。

冥王星上的甲烷等物質,很可能在未來被使用。

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