距地球僅36.5光年,又一顆「超級地球」被發現,或有外星生命存在

天空之城 2022/06/09 檢舉 我要評論

浩瀚的宇宙中存在著數之不盡的恒星,而太陽只是其中的一員,自從有了這種認知之后,人們就開始猜測,宇宙中其他的恒星也和太陽一樣擁有自己的行星。

盡管這合情合理,但因為行星本身不發光,并且質量和體積都非常小(相對于恒星),所以在過去的很長一段時間里,人們都無法對這一猜測進行驗證。

直到1995年,天文學家才發現了第一顆圍繞著主序星運行的系外行星——「飛馬座51b」(51 Pegasi b),在此之后,搜索系外行星就成了天文學中的熱門領域,迄今為止,天文學家已經發現并確認了超過4000顆系外行星,其中不乏一些體積和質量都比地球更大的巖石行星,這些行星也被稱為「超級地球」(Super earth)。

近日,一個由多名天文學家組成的研究團隊發表論文[1]稱,在距地球僅36.5光年的位置上,又一顆「超級地球」被發現,天文學家將它命名為「羅斯508 b」(Ross 508b)。

「羅斯508 b」圍繞著一顆被命名為「羅斯508」(Ross 508)的恒星運行,這顆恒星在天空中位于巨蛇座,是一顆光譜類型為M4.5的紅矮星,其質量約為太陽的18%,半徑約為太陽的21%,有效溫度約為3071K(開爾文)。

(想象圖)

觀測數據顯示,「羅斯508 b」的質量大約是地球的4倍,其運行軌道與主恒星的平均距離只有0.053個天文單位(相當于日地距離的5.3%),大約每10.75天圍繞其主恒星公轉一次。

由于「羅斯508」是一顆黯淡的紅矮星,其宜居帶要比太陽更靠內,因此這個距離就剛好使「羅斯508 b」位于其主恒星的宜居帶內之中,在這種情況下,「羅斯508 b」的表面溫度就可以允許液態水存在,而這也就意味著,在這顆「超級地球」上或許有外星生命存在。

需要注意的是,這只是一種暫時還無法得到驗證的假設,退一步講,就算「羅斯508 b」有外星生命存在,它們也比地球上的生命過得辛苦很多,這主要有兩個原因。

第一個原因是,由于「羅斯508 b」距離其主恒星太近,因此它很可能已經被潮汐鎖定了,這會導致「羅斯508 b」就只能一直以相同的一面對著它的主恒星,在這種情況下,它的「向陽面」就會一直受到主恒星的炙烤,其表面溫度就會很高,而「背陽面」則會因為無法得到主恒星的照耀而成為一個溫度很低的「黑暗世界」。

如果真是這樣的話,那麼「羅斯508 b」的「向陽面」和「背陽面」的自然環境都對生命很不友好,只有在「向陽面」和「背陽面」交界的狹窄區域中,才可能存在適合生命的條件。

另一個原因則是,與像太陽這樣的黃矮星相比,紅矮星的「脾氣」要暴躁很多,在這類恒星的表面,經常會出現巨大的耀斑。

之所以會這樣,其實是因為紅矮星的質量相對較小,以至于其內部無法形成像太陽這樣的能夠阻止外層物質進入其核心的「輻射層」,這就會造成紅矮星外層與核心的物質能夠直接形成對流,從而導致其表面很不穩定。

當紅矮星表面出現耀斑時,會通過電磁輻射(主要集中在X射線、紫外光以及射電波段)釋放出比平時高得多的能量,關于這一點,其實我們可以看一個具體的例子:距離太陽最近的恒星——比鄰星。

比鄰星是一顆比「羅斯508」稍小一點的紅矮星,在過去的日子里,天文學家就經常觀測到比鄰星出現巨大的耀斑,特別是在2019年5月的時候,比鄰星出現了一個令人吃驚的超級耀斑,其在紫外線波段的亮度在7秒內就暴增了大約1.4萬倍,與之相比,在人類已知的太陽耀斑中,規模最大的也只有此次超級耀斑的1%左右。

正如前文所言,「羅斯508 b」距離主恒星僅有0.053個天文單位,所以我們不難想象,如果在這顆「超級地球」上真的有外星生命存在的話,它們也很可能只是生活在地下或者海洋深處的簡單生物,因為在這顆時不時就會近距離地遭到耀斑事件「襲擊」的星球表面,生命(至少是我們已知的生命)很難長時間地生存和發展。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論