天文學家發現,以北斗七星為中心存在著一道巨大而神秘的紫外圓弧

天空之城 2022/08/18 檢舉 我要評論

2020年4月27日《天文和天體物理學通訊》雜志上刊登的一篇文章透露,北斗七星附近存在一道神秘的紫外圓弧。如果它擴充完整,正好能夠以北斗七星為中心,形成一個直徑60度的正圓(肉眼不可見)。

這道圓弧位于大熊座,長約30度,寬不足1度,其成分為壓縮的帶電星際氣體。其特征表明它與銀河系平面上方某處恒星或超新星爆發產生的沖擊波有關。

北斗七星被一道神秘的紫外圓弧包圍在中心。A. Bracco / R. Benjamin / NASA-GALEX

爆發的具體發生地點和發生時間仍然高度不確定。但據估計,爆發至少發生在10萬年前,爆發地點距離地球大約600光年。

這道圓弧是一個正圓的一部分,這個正圓如果擴充完整,在天空中的跨度為60度。相較而言,北斗七星在天空中的跨度只有25度。

銀河系內的大部分空間充滿了氣體塵埃,而此處氣體塵埃稀少,是天文學家對河外星系進行研究的少量「窗口」之一。圓弧的發現,可能表明這個「窗口」正是通過這樣一次爆發被「打開」的。

參與研究的天文學家對此處天空「透明度」特別高感興趣,因此想要找出原因。結果在比較了不同紫外波段上的亮度之后,發現了這道圓弧的存在。圓弧所在之處紫外輻射顯著增強,而這種效應源自被沖擊波壓縮的氣體氫。

研究人員對天空中存在這樣一個巨大的結構而一直未被發現感到驚訝。

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