假如大象已滅絕,科學家能通過化石復原大象有長鼻子嗎?

天空之城 2022/06/13 檢舉 我要評論

人類只能說是地球上的近代居民,地球從形成至今已經經歷了幾十億年的時間,無數生命在這一片蔚藍的土地上繁衍生息。

經過不斷進化,有很多的生物無法適應自然變化已經滅絕,但慶幸的是它們留下了化石能讓我們一睹當年的容貌。很多古生物學家也只能通過化石來復原當年生物的模樣,比如說我們走進博物館,看到各式各樣的恐龍造型。

通過化石我們只能窺探其最基本的骨骼結構,我們不禁感到好奇專家究竟通過何種手段來復原古生物的模樣?特別是像大象這一類的生物,它的鼻子是一段很長的軟組織,難道這些也能復原出來嗎?

化石出土的時很多時候都是零碎的,因此古生物學家在復原化石的時候,首先要對這些化石進行拼湊,就像拼圖一樣。

很多時候化石中還夾雜著一些其它生物的骨骼化石,因此專家要對這些骨骼化石進一步的進行研究。必須要按照原本生物的比例和形態,在一堆化石進行挑選,最后找出相關化石。在所有工作進展順利的情況之下,專家們便能完整地拼湊出大象的骨骼化石。

有了大象的骨骼化石之后,專家可以進一步的對其研究。復原的工作十分的復雜,這不僅僅是對外表的復原,甚至要對其內部的結構肌肉皮膚都要進行復原,最后一步要精細到大象身上的紋理和顏色。

但這里我們要值得說明的是,在進行大象復原工作的時候,相關專家會有一些個人的想象在里面,但主要還是根據物種的進化原則來進行復原。其主要依據就是目前相關物種的信息,或者是找到相關物種信息來進行復原。

有一些生物還必須要通過了解骨骼結構,然后根據其運動方式加上原本棲息環境,查閱大量的資料加以斧正,最后才能夠進行復原工作。

復原工作通常是經歷好幾步進行,第1步往往只能得到一個模糊的模型,通過下圖我們就可以知道。在整個復原工作中,第1步復原工作很可能并不知道這個就是大象。

通過圖片我們也可以看到復原模型和我們現實中的大象有較大的區別,首先圖片中這只生物并沒有一個很長的鼻子,并且耳朵這一類的軟組織和大象相比,相差也很大,為什麼會出現這些原因?

其主要就是鼻子耳朵這一類都屬于軟組織,在化石中很難保留相關信息。

此時可能會有疑問,軟組織在化石中很難留下信息,那麼專家在復原過程中如何推測出遠古大象是具有鼻子的?其實在專家的進一步研究之中,找到遠古大象鼻子的蛛絲馬跡。

首先我們要清楚一點,食草動物和食肉動物,它們在牙齒結構上有很大的不同。專家們可以通過大象化石判斷出,這是一只食草類型的動物。

并且通過大象的骨骼化石可以進一步的推斷出,這一只動物四肢并不是十分靈活,同時它的骨骼十分的粗大笨拙,因此可以判斷出這只生物肯定是四肢著地。

通過這些信息也可以得到該生物,無法通過前肢彎曲動作來進行捕食或者是喝水。在大自然中有很多的生物都無法通過彎膝蓋來喝水,但是由于這些生物體積較小,一般低頭便可喝到水。

但恰恰這一點大象做不到,大象體積過于龐大,而且它的脖子相對很短。因此可以推斷出在大象的頭部肯定有相對應的組織來喝水。

專家通過這些信息可以判斷出有可能是通過舌頭,也有可能是通過鼻子,甚至有可能會通過很長的下頜進行喝水。但是通過原本的大象化石可以判斷出,它并不具備鏟齒象的特點,因此大象化石在遠古之前能夠喝水等兩個器官,也只能是一個長鼻子或者是一個很長的舌頭。

這兩個軟組織無一例外都是要通過發達的肌肉來進行支撐,而這些肌肉經過長時間的腐爛早已經消失,但是肌肉通常會在骨骼上留下大量的痕跡。

留下的肌肉更是十分明顯,在通過大量的化石研究,可以推斷出大象顱骨上的肌肉尤其的發達。并且有很多的附著痕跡,從這一點上可以把長舌頭這一選項排除。

假如大象消失之后通過化石復原出來,但和真實的大象之間有可能有較大的差距。

因為通過化石可得到的信息畢竟很少,專家就算可以推斷大象有一個長鼻子,但是無法推斷出它還具有一個很大的耳朵,軟組織是很難留下化石的。

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