木星的衛星真奇葩,太陽系的「牛鬼蛇神」,都集中在這兒了

天空之城 2022/05/09 檢舉 我要評論

木星的「三妻四妾」

木星作為太陽系內 最大的一顆行星,其 質量是太陽系其他行星質量總和的 2.5倍之多,因此一直都被稱為 「老大哥」。中國古代稱木星為 「歲星」,而西方則是以羅馬神話中眾神之主的名字 「朱庇特」來稱呼它。許多人可能對這個 羅馬主神不太了解,簡單來說,他就和希臘神話當中的 宙斯一樣。

遙望木星構想圖

可見,人們將木星放在了 非常重要的地位之上,不然也不會用一個 主神的名字來稱呼它了。當然,在確定了這一名稱的基礎上,大家就開始根據朱庇特的 「族譜」來給木星的諸多衛星取名字。這些衛星就這樣,被冠以朱庇特 「三妻四妾」的名字,不禁讓人感嘆,這可能就是人類的 惡趣味吧。

木星與其他行星的大小對比

咱們在前文中說了,截至 2019年時,木星的衛星數量已經達到了 79顆之多。這其中有幾顆 體型比較大的,是人們最關注的。比如 木衛一,其別名為 伊奧,靈感源于作為宙斯 戀人之一「艾奧」。而 木衛二的別名為 歐羅巴,也是宙斯的 戀人。至于 木衛三的別名則是 蓋尼米得,他是宙斯 唯一的男性戀人

可見,國外的不少科學家直接將朱庇特 等同于宙斯,然后給其衛星各種冠名,安排得 明明白白。而這些衛星不僅只有 別名奇葩,它們的 某些特質更是神奇,可以說太陽系內的 「牛鬼蛇神」都在這齊聚一堂了。接下來,咱們先挑幾個不出名,但是有 「絕活」在身的來聊聊。

木星衛星與其他星球的大小對比

首先,在伽利略發現的 四顆衛星和木星之間,還存在著某些 「幼崽」,這些衛星被稱為 內衛星,它們看起來 個頭非常得小,似乎是在 夾縫中生存。不過這些「內衛星」的長相還是很 端正的,科學家表示它們都是 規則衛星

不過木星的衛星中 不規則衛星其實非常多,尤其是距離木星 比較遠的那些,不僅長相非常得 「奇葩」,飛行也是 不走尋常路,這大概就是它們的 絕活吧。甚至有時候完全就是在 逆行,其軌道形狀趨近于 橢圓形,完全偏離了木星的 赤道面

木星家族的所有運行軌道

其次,這些不聽話的小衛星很多時候還喜歡 「抱團取暖」,因此科學家在觀察它們的時候就發現,它們經常會在軌道上 抱團「撞車」。而事實上,這些小家伙應該就是從某顆大衛星 撞車得來的。

可見,咱們要是給木星身邊這麼多的衛星來個 恰當的比喻,那麼 長相板正、體型較大伽利略星就是木星的 「妻妾」,而在這些衛星之外的那些 不規則衛星,就像是二者不聽話的 「孩子」

這四顆衛星也被稱為伽利略衛星

值得一提的是,木星這些流浪在外的 「孩子們」數量一直都在 增加,因為科學家在持續的觀測當中,發現了不少 「更加袖珍」的,這些衛星直徑在 1000米到2000米左右,十分不起眼。

這些新發現的衛星都還沒有得到正式命名,需由發現者提名,然后由國際天文聯合會最終確認和批準。不過,謝潑德團隊早早地為其中一顆「遺珠」取了名字:Valetudo。源于羅馬神話中的健康與衛生女神,是朱庇特的重孫女。

Valetudo是木星最外圍軌道的衛星,繞木星逆行旋轉

說完了木星的這些 奇葩小衛星,我們再來聊聊其他幾顆 「聲名在外」的衛星。一起來看看,它們到底有什麼 特別之處

各具特色的衛星

首先我們先來說說最受人們關注的 木衛二,因為在它 「冰冷」的外殼之下可能隱藏著 巨大的海洋。要知道,人類一直以來在 太陽系內尋尋覓覓,每到達一個星球都要測一測這里到底有沒有 「生命之水」

木衛二雖然作為 衛星,且體積比咱們的 月球都要小一些,但是如果真的有水的話,人類還是 不嫌棄它的。畢竟按照地球上生命的 誕生和演化來看,如果木衛二真的存在 冰下海洋,那麼這之中很可能就已經有 「生命」誕生了。而且當我們細看木衛二的表面時,就會發現這上面有許多 花紋,就好像這個冰層隨時要在 地質活動下破裂了一樣。

木衛二的結構示意圖

其次就是有些麻子臉的 木衛四。首先木衛四的直徑在 4800公里左右,這就意味著它和 水星的大小差不多。不過它的 密度遠遠趕不上 水星,其總質量連火星的 40%都不到。

不過它這張 麻子臉倒是引起了科學家們的興趣,因為這些 隕石坑實在是 太密集了。很難想象,在這些年間,木衛四到底遭受了怎樣的 「毀容」打擊。科學家認為 它的表面可能是太陽系所有天體里面 最古老,也是隕石坑 最密集的了,因此調查木衛四的 表面情況,可以幫助我們揭開太陽系曾經的 「秘史」

木衛四上的撞擊坑平原

最后再來說說 擁有自己磁場的木衛三,這顆衛星的體積 比水星還要大,并且根據探查來看,這里雖然受到了 木星磁場的包裹,但還是有自己的 「小脾氣」。雖然不知道它在這種境況之下,是怎麼 保住自己的磁場的,但是研究人員認為這一發現很重要,因為太陽系中能夠 擁有獨立磁場的星球實在是太少了。

木衛三內部結構示意圖

當然除此之外,還有遍布火山的 木衛一等等。總之不論是木星的哪一顆 衛星,都有些 不走尋常路的架勢。并且隨著時間的推移,新的衛星還在 不斷被發現。那麼,作為太陽系內最龐大的 「衛星家族」,木星家族到底是 怎麼形成的呢?

木衛一構想圖

木星家族的演化史

實際上,木星作為一顆 巨行星,一直都是科學家 關注的對象,在發現這家伙有這麼多 衛星之后,人們更有興趣了。這些衛星到底是它憑借著自己 超強的引力俘獲的,還是說本身就是它 形成之前的一部分?

美國夏威夷大學的天體物理學家湯伯·歐文表示:木星形成的過程中,氧從諸如彗星等巖石和冰的星子沉積下來,這些物質通過撞擊構成了木星的核,而這個核后來又被從周圍原始塵埃云中吸引過來的氫或氦之類的氣體所覆蓋。

木星的內部結構圖

所以,木星家族當中的大部分成員一開始 并不是現在的模樣,而是因為木星在 形成過程中, 引力進一步變強,導致某些衛星就像 「滾雪球」一樣變得越來越大。而這之中有些 殘渣并沒有把握住這次 進化的機會,所以就成為了咱們在前文中所說的那種 「袖珍品」

宇宙中的木星概念圖

人類之所以對木星充滿了好奇心,是因為不論是它還是它的衛星都看起來 十分與眾不同。人類想要通過研究,得到更多有關于 木星的故事,畢竟它一直坐鎮在 地球之外,幫我們擋住了不少 來自外星的「襲擊」。作為咱們地球的 保護神,木星的 付出和貢獻是有目共睹的。

木星與地球的構想圖

就是不知道這家伙的 衛星數量什麼時候才能被 完全確定,像這樣隔一段時間就被發現一顆衛星的情況,實在是有些 特殊

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