蜘蛛星云有多可怕?數千顆恒星扎堆,最大最亮的恒星都在這里

天空之城 2022/05/04 檢舉 我要評論

這片美麗的星云叫作「蜘蛛星云」。之所以叫這麼個名字,是因為它的形狀看上去就像是一只毛茸茸的淡紅色蜘蛛。

蜘蛛星云

蜘蛛星云距離地球非常的遙遠。它位于銀河系的衛星星系大麥哲倫星系中,距離地球大約16.5萬光年,直徑大約有1000光年。蜘蛛星云是目前已知的最大的星云之一。它的直徑大約是著名的獵戶座星云的50倍。但是由于距離地球過于遙遠,它的視星等只有8等,是肉眼不可見的。而距離地球大約1350光年的獵戶座星云視星等為4等。我們可以憑借肉眼看到它。

星云是宇宙中由稀薄的氣體和塵埃構成的天體。它們的主要成分是氫,其次是氦。我們發現,星云的主要成分和恒星的主要成分是一樣的。其實,星云是恒星的搖籃,宇宙中的恒星工廠。而本文我們提到的蜘蛛星云不但是恒星工廠,而且還是一個高產的「大廠」。

蜘蛛星云——哈勃望遠鏡拍攝

這是哈勃望遠鏡拍攝的蜘蛛星云。從中我們可以發現,蜘蛛星云的內部群星閃耀,燈火通明。這是怎麼一回事呢?天文學家對蜘蛛星云進行了觀測,結果令天文學家震驚不已。在蜘蛛星云內部發現了大約1000顆恒星。這其中的很多恒星還都是10倍太陽質量以上的大質量恒星。而且,質量達到30~200倍太陽質量的恒星占到了30%。

想象一下,雖然蜘蛛星云很大,直徑有1000光年,但是它里面有1000顆恒星。這樣的恒星密度不可不說是相當高的了。因此,對蜘蛛星云的觀測難怪會讓天文學家震驚不已啊!

已知質量最大的恒星BAT99-98

深入到蜘蛛星云的內部就猶如進入到了一個規模大到難以想象的恒星加工廠。這里出廠的「產品」絕大多數都是大質量恒星。例如,蜘蛛星云中的恒星BAT99-98是目前已知的質量最大恒星。它的質量是太陽的226倍。目前已知最明亮的恒星、質量第二大的恒星R136a1也位于蜘蛛星云中。它的質量是太陽的太陽的215倍,亮度是太陽的616.6萬倍。

已知最明亮的恒星R136a1

大質量的恒星往往都是非常明亮而熾熱的。例如R136a1的亮度是太陽的616.6萬倍,表面溫度大約46000℃。R136a1是蜘蛛星云R136超星團中的一員。該超星團中還有不少成員。例如,R136a2亮度是太陽的562萬倍,R136a3亮度是太陽的427萬倍,R136c亮度是太陽的380萬倍。有關統計資料顯示,在蜘蛛星云中亮度超過太陽100倍的恒星數量達到了63顆。

毫無疑問,這麼多的亮星位于蜘蛛星云中,它必然會被照得異常明亮。蜘蛛星云的內部會有多麼的明亮呢?我們來嘗試計算一下(僅供參考)。

蜘蛛星云

假設這些恒星照亮的最邊緣的亮度為滿月的亮度(視星等-12.6)。R136a1的絕對星等為-12.24。通過計算得知,在距離它27.6光年遠的地方,R136a1會和滿月一樣明亮。這就意味著,R136a1可以照亮27.6光年的半徑范圍。

恒星VFTS1034也是一顆位于蜘蛛星云中的恒星。它的亮度是太陽的100萬倍,絕對星等為-10.26。它是蜘蛛星云中亮度超過太陽100萬倍的63顆恒星中最「暗」的一顆。通過計算得知,在它周圍11光年的半徑范圍內,其視星等都是超過滿月的。

蜘蛛星云內部明亮的恒星

蜘蛛星云中每顆亮度超過太陽百萬倍的恒星照亮的范圍從11光年到27.6光年不等。此外除了這些百萬倍太陽亮度的恒星之外,蜘蛛星云中其他恒星也都是非常明亮的。因此,這些明亮的恒星扎堆聚在一起,照亮整片蜘蛛星云是沒有問題的。蜘蛛星云中的亮度應該不會低于地球上的月圓之夜的。

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