開除冥王星后,太陽系邊緣還有一顆行星,似乎是一顆黑洞

天空之城 2022/09/25 檢舉 我要評論

太陽系是人類賴以生存的家園,但我們未必對家園的情況了如指掌。

冥王星曾是太陽系九大行星之一,后來因為不符合新定義中的第三條:在軌道中占據主導地位而被踢出九大行星之列,太陽系變成了八大行星,在對冥王星進行觀測時,科學家發現了一些不尋常的事,太陽系中的確可能有第九行星,但它不是冥王星。

2016年,加州理工學院的的康斯坦丁·巴蒂金和邁克·布朗宣布發現了一群海王星軌道之外的天體,太陽系中小天體不計其數,這本沒什麼值得注意的,不尋常的是它們以很奇怪的方式聚集在一起,軌道也十分相似,都呈古怪的傾斜狀,好像在外圍有一個大質量物體的引力在牽扯著它們一樣。

根據估算,這個物體的質量大約達到了地球的5-10倍,但在那個區域并不存在我們已知的大型行星,因此科學家們猜測,在那里有著一顆尚未被發現的行星:第九行星。

要找到那個行星并不容易,首先太陽系的邊緣距離地球太遙遠,本身就是人類探索的盲區。其次行星本身并不會發光,太陽光的輻射到達那里已經十分微弱,找到它是一件非常有挑戰性的事情。

不管是民間的搜索還是大型望遠鏡的探測,至今都沒有找到它,以至于有些科學家認為第九行星并不存在,那些小天體的不尋常運動只是多個小物體綜合引力影響的結果,甚至可能只是數據統計的異常。

不過,最近的一項發現給神秘的第九行星提供了新的思路。

2013年,智利拉斯坎帕納斯天文的麥哲倫望遠鏡發現了一顆為11顆木星質量的系外行星HD 106906b,隨后哈勃望遠鏡對它進行了詳細的觀測,科學家發現這顆氣態巨行星只有1500萬年的歷史,星系的母恒星也十分年輕明亮。

值得注意的是HD106906b距離母恒星異常遙遠,達到了地日距離的730倍,即68億英里。

引力會隨著距離的增加減弱,HD106906b遠離母恒星,受到的引力也相對較小,因此圍繞恒星公轉的軌道十分緩慢,這讓哈勃望遠鏡在10年以非常精確的方式收集到了它詳細的運轉軌道。

通過近十年的觀測,科學家發現這顆行星的軌道十分極端,它位于母恒星的外部星盤,并且該星系的星盤看起來就不尋常,可能是由于HD106906b的引力拖拽導致的。

這就讓科學家聯想到了我們太陽系中神秘的九號行星。

一般來說行星是由恒星形成后的殘留物聚集而成,所以大質量行星距離恒星都不會太遠,這也是為什麼部分科學家認為第九行星不存在的原因,在距離太陽如此遠的區域有顆大質量行星顯然不符合常理。

不過HD106906b讓我們有了參考,通過復原它的歷史,科學家發現HD106906b行星原本應該距離母恒星非常近

在HD106906b剛剛形成時,它和母恒星的距離只有地日距離的三倍,這使得它有足夠的物質豐富自己,但星系氣體盤的阻力讓它的公轉速度持續變慢,軌道發生衰減,迫使它向外偏移,最后到了一個偏心軌道上,幾乎要脫離星系進入星際空間。

但在這時,外太空的一顆流浪行星穩定了它的軌道,最終阻止了它離開母星系,讓它在距離恒星十分遙遠的地方,緩慢地運行著。

從某種程度來說,第九行星的情況很可能類似于HD 106906b,第九行星可能在太陽系的內部形成,但在與木星的引力相互作用中被踢出到冥王星之外,此時恰好有一顆流浪行星經過,束縛了它的軌道,避免它也成為漂向星際空間,并獲得了穩定的軌道。

只不過第九行星可能遠在其他行星的軌道之外,以至于我們無法觀測到它。

也有部分科學家認為,我們之所以始終觀測不到第九行星,是因為它根本不是行星,而是一個原初黑洞,早期宇宙密度較大,一點密度波動就可以迅速形成大小不一的黑洞,它們會在宇宙中四處流浪。

隨著時間的流逝,這些黑洞會通過霍金輻射緩慢蒸發掉,最后不是消失就是變得體積很小。

黑洞具有強大的吞噬能力,一旦進入它的引力范圍,連光也無法逃脫,這就解釋了我們為什麼找不到它,如果是行星,即便它距離太陽再遙遠,也都能觀測到它發出的紅外輻射,但如果是黑洞,除非到達那里,否則我們完全發現不了它。

我們之所以糾結在那個天體異常的區域存不存在大質量物體,它究竟是行星還是黑洞,歸根結底都是人類的科技實力有限。

假如我們有速度很快的飛船,有更加的強大的探測手段,讓我們能夠到太陽系邊緣詳細觀測,以上的猜測都不會存在,只要看一眼就什麼都知道了。

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