45年前那個「外星信號」的出處大約找到了:和我們這個世界很像

天空之城 2022/05/21 檢舉 我要評論

45年前的1977年8月15日,美國俄亥俄州立大學「大耳朵」射電望遠鏡在監聽來自宇宙的射電波時,在氫發射線,亦即1420.4056兆赫的頻段上,收到了一個持續時間1分12秒的異常信號。發現者天文學家Jerry Ehman在打印出來的信號紙上,用筆將它圈了出來,并在旁邊寫了一個「Wow!」

這個信號這就是著名的「Wow!」信號。信號來自人馬座,短促而強烈。

氫是宇宙中含量最多的元素。假如宇宙中有智慧文明想盡可能高效率地吸引外界注意,在氫發射線的波段上進行廣播是一個好辦法。

基于這一點,人們有理由懷疑這個信號并非自然現象。然而針對同一片天區的反復搜索卻一無所獲。人們逐漸相信信號并非來自外星文明,盡管至今尚未有可靠的證據證明它的自然起源。

但是時至今日依然有人相信這個信號與地外智慧有關。近日一位跨界天文學家Alberto Caballero通過檢索歐空局蓋亞探測器的銀河系恒星數據庫發現,「Wow!」信號有可能來自人馬座方向一顆編號為2MASS 19281982-2640123的恒星。這顆恒星距離地球約1800光年,大小、溫度和光度都和我們的太陽十分相似。

人馬座的2MASS 19281982-2640123,「Wow!」信號來自這顆恒星?PanSTARRS / DR1

Alberto Caballero之所以相信信號來自這顆恒星,是因為他相信,盡管在不同環境中演化出來的生命可能具有相當大的差異,但是對于人類而言,應該優先考慮那些與我們相似的生命形態。這樣的生命形態,最有可能誕生在一顆與太陽相似的恒星身邊的一顆與地球相似的宜居行星上。而2MASS 19281982-2640123是這個方向上最符合條件的已知恒星。

「Wow!」信號本身在某種程度上也與人類向外層空間打招呼的方式相似。已經坍塌了的阿雷西博射電望遠鏡曾于1974年向武仙座M13球狀星團發送過用來聲明人類存在的簡短信息。這樣的信息到達外星文明社會時,其表現形式可能就與我們收到的「Wow!」一樣。

針對Alberto Caballero的觀點,哈佛-史密森天體物理研究中心的Rebecca Charbonneau表示了審慎的支持。首先Charbonneau認為這種嘗試是有益的:銀河系有數千億顆恒星,我們有必要進行篩選,收縮搜尋范圍——但是只將目光放在類日恒星上似乎過于局限。

Charbonneau表示,人類在思考外星文明會擁有什麼樣的技術時,目前只有自己這麼一個參考對象。人類開始在宇宙中尋找智慧信號的時刻,也正是人類開始在宇宙中擴散自身智慧信號的時刻——而這或許并不是巧合。

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