科學家通過數據分析發現,參宿四已經炸過了,以某種形式:但它現在試圖自愈

天空之城 2022/08/14 檢舉 我要評論

2019年參宿四突然大幅變暗,地球人開始議論紛紛,揣度這顆紅超巨星是不是要炸了?然而后來參宿四的亮度又開始恢復。行將就木的恒星突然爆炸在宇宙中不是什麼稀罕事,但這種似炸未炸的現象背后究竟隱藏了什麼樣的秘密,在某種程度上更令人好奇。

參宿四亮度變化與其表面發生的物質拋射事件示意圖。被炸飛的物質形成了一團塵埃云,局部遮擋了恒星,導致其在觀測者的眼中變暗。Elizabeth Wheatley

近日一些科學家通過數據分析發現,參宿四在2019年可能真的炸過,至少是炸掉了一部分。

參宿四是一顆碩大無比的紅超巨星,它已經幾乎耗盡了它內部的所有核聚變燃料,并將在最后一刻爆炸,成為一顆超新星。現在它已經膨脹得如此之大,以至于假如它在太陽的位置上,它的表面將越過木星軌道。

參宿四在此次事件中失去了光球層的很大一塊,并向宇宙拋出了巨量物質。這次參宿四炸掉的物質總量,相當于一次太陽日冕物質拋射事件的4萬億倍。這種事在正常恒星身上從來不會發生。

2019年參宿四的局部性爆發,可能與其內部的對流活動有關。參宿四內部的物質會通過劇烈的對流運動上升到表面附近。對于這樣一顆不穩定的恒星來說,這樣的對流會導致恒星發生震蕩和搏動。情況嚴重的話,恒星表面的光球層會被局部性炸飛。炸飛的物質飛向宇宙,冷卻后變成一團巨大的塵埃云。而恒星表面會留下一個「低溫」「傷口」。

研究人員稱此類事件為「恒星表面物質拋射事件」。參宿四這一次被炸飛的光球層物質總量相當于月球的數倍。形成的塵埃云局部遮擋恒星后,會導致其在地球觀測者的眼中變暗。

雖然并不意味著它即將變成超新星,但是如此大規模的表面物質拋射,一定會在某種程度上,改變這顆垂垂老矣的恒星的命運。

此次事件還導致參宿四以400天為周期的亮度搏動終止。雖然還不知道這是暫時的還是永久的,但是畢竟人類近200年來一直在觀測它這種周期性變化,而現在它居然不這樣了。

現在,這顆巨無霸恒星正在緩慢地試圖自愈。參宿四的光球層開始自我修復,但是內部對流仍會導致它的「傷口」像Q彈的明膠一樣晃來晃去。

參宿四身上發生的這一切也表明,恒星表面物質拋射與太陽日冕物質拋射不可同日而語,是兩種性質截然不同的事件。

研究人員未來希望能夠動用韋布望遠鏡進行觀測。在紅外波段上,韋布或許可以看到那團被炸飛的物質在太空中行進。

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