美國西海岸發現俯沖帶,恐引發9級強震,60米高度的海嘯?

天空之城 2022/06/12 檢舉 我要評論

從太空中看,地球是一個藍色的星球

這是因為地球上的海洋總面積達3.6億平方公里, 占據了地球表面積的71%,而太平洋則是地球上最大,最深的海洋之一,約有5億人口分布在太平洋的沿岸。

不過太平洋卻并不太平,因為在太平海洋深處潛伏著一個足以毀滅周遭一切的「地球猛獸」,它就是地球上最大的地震帶之一:環太平洋火山地震帶。

美國西海岸坐落著西由雅圖和溫哥華等組成的城市群,這一區域叫做卡斯凱迪亞,是一千萬人的家園,在過去的歷史中,這里幾乎沒有發生過任何重大的自然災害。

直到1980年5月18日,一向寂靜的圣海倫斯火山突然爆發,2.5萬立方千米的火山巖屑直沖山谷,灰燼蔓延了整個西海岸,最終這場火山爆發導致了57人喪失,突如其來的災害讓科學家緊急啟動了對陸地和海洋的調查,一個駭人的發現緩緩在眼前展開。

太平洋底,像平原一般的地勢綿延了數千里

但在平原的盡頭,是一個相當于美國大峽谷兩倍高的巨大懸崖,懸崖上斷裂的海床千瘡百孔。有些地方的深度甚至達到了近千米。

地殼在此處斷開,地理學中稱為俯沖帶,我們都知道地球的板塊一直在活動,板塊交界處則會因為擠壓產生巨大的壓力,尤其是在這樣的俯沖帶,有可能產生9.0級以上的特大地震,并且這個俯沖帶還處于海底,還會引發巨大海嘯。

科學家進一步發現,卡斯凱迪亞俯沖帶非常活躍,幾乎每500年就會發生一次伴隨海嘯的特大地震,上一次則發生在1700年,按時間來算它差不多又要開始活動了,假如一切真的發生, 大地震和海嘯會有多恐怖?

從歷史上來看

公元1700年美國還沒有成立,在當時的北美洲西海岸地區,坐落著一些原住民的原始部落,在昨晚一天的工作后,晚上居民就準備進入夢鄉,海洋一如以往地拍打著沿岸,似乎一切沒有什麼不同。

但在21點左右,伴隨著天邊一道道藍光,大地突然開始猛烈搖動,頓時眼前仿佛天崩地裂,幾十米高的海浪沖上陸地, 席卷了附近所有村莊和生物,幾個小時后地震引發的海嘯到達日本,瞬間淹沒了沿海城市,直到第二天中午才完全平息。

這就是1700年卡斯凱迪亞大地震

當時原住民還沒有發展出文字,口口相傳到了現代,地震導致的海嘯足有20米高,相當于現代建筑的七層樓,其沖擊力度足以將大樹連根拔起,更不要說當時的泥巴茅草屋了。

而這一切假如再來一遍,很可能比上一次更加猛烈,海嘯甚至可達30米,造成的經濟損失和人員損失將會是不可估量的,然而根據科學家的進一步研究發現,事實似乎比我們想象的還要糟糕。

在全球近兩百年發生的11次海嘯中 ,都涉及到7.1級-8.2級的較小強度地震,這些地震對于人類來說危害極大,對于海洋來說只是稍微活動一下,但在這幾次的海嘯中,這種小活動地震也引發了巨大的海嘯,這種一反常態的現象一直困擾著科學家。

南加州大學地球科學的 西爾萬.巴勃特教授和中科院南海海洋研究所的 邱強共同對這些海嘯進行了深入分析,果然有了一些發現。

海嘯的強弱除了受地震大小影響外,還有一個重要的因素:增生柱的外楔寬度,增生柱也稱增生楔,是海溝向地幔俯沖時,被大陸板塊削下來的一些深海沉積物以及火山爆發的碎屑,它們堆積到海溝面向陸地的那一側,外楔則是俯沖帶沉積物堆積的地方。

巴勃特發現:外楔越寬,斷層越多,海底移動的可能性就越大,海嘯也就越大。

而卡斯凱迪亞俯沖帶在千年的地質活動以來,外楔寬度已經達到15-43公里,經過計算假如下一次大地震來臨,在主要俯沖帶附近的海嘯最高可達61米,假如還在伊朗和巴基斯坦沿岸引發了大地震,海嘯高度更有可能達到90米,是上一次的整整三倍。

90米高的海嘯會引發多大傷害?

以2011年日本的海嘯為例,這次的海嘯由9.1級的大地震引發,其中最高的海嘯達到了40.1米,最終導致19747人死亡,2556人失蹤和6242人受傷,一些城市遭到了毀滅性破壞,是日本二戰后傷亡最嚴重的自然災害。

由此我們就可以對海嘯的危害程度有清晰的概念,美國的西海岸坐落著西雅圖和溫哥華等極為繁華的城市, 一旦發生9級地震并引發61米的海嘯,損失將會是不可估量的。

不過外楔只是影響海嘯強度的一個變量之一,海底坡度和地形也是影響海嘯的重要因素,要想把損失降低到最低程度,還需要深入研究完善模型,做合理的預案。

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