科學家認為宇宙有六種生命形態,碳基生命排第三,排名第一的硅基生命多可怕

天空之城 2022/06/20 檢舉 我要評論

人類在尋找地外生命的道路上充分展示了什麼叫做 「撞了南墻也不回頭」地執著,迄今為止依舊在尋找地外生命。

而許多人認為,可能我們剛開始的方向就錯了,也許宇宙中其它星球上的生命根本就不是碳基生命。所以咱們才會「一頓操作猛如虎」,一看收獲啥也沒有。

實際上,著名科幻作家 阿西莫夫1962年時在自己所著的《并非我們所知的:論生命的化學形式》當中就指出 宇宙中的生命可能有六種形態。

這之中 碳基生命僅排在第三,而 排在第一的是硅基生命,那麼,硅基生命到底有多可怕?

六種生命形態

眾所周知, 除了地球有適宜生命生存的環境以外 剩下的星球環境一個比一個惡劣,就好像大家都在「擺爛」,并不關心能不能孕育生命,也正因如此人類一直覺得自己十分幸運。

但是如果咱們將格局打開,就會發現這種想法實在有些狹隘, 誰說所有生命都要按照碳基生命為模板來演化呢?

所以許多科學家在十九世紀的時候,就提出生命可以以其他形態存在,比如 硅基生命。

阿西莫夫在自己的著作里就描述了 六種不同的生命形態,分別是氟化硅酮生物、氟化硫生物、以水為介質的核酸/蛋白質生物、以氨為介質的核酸/蛋白質生物、以甲烷為介質的類脂化合物生物和以氫為介質的類脂化合物生物。

可見,這 排名第一的就是硅基生命,而咱們碳基生命只能排在第三的位置。許多人可能無法理解什麼叫做碳基生命,那在這就簡單解釋一下。

地球上的生命體都是由細胞組成的,而維持細胞生長和代謝的是生物大分子, 都擁有碳原子的「骨架」。

簡單來說, 碳原子是生物大分子形成的基礎,按照這種形式誕生的生物就被統稱為碳基生命。所以現在許多人在形容離譜的事情時往往會說這樣一句話「這是碳基生物能做出的事情嗎」,這麼說其實就是在「影射」,畢竟 地球上所有的生物都是碳基生命

從地球的情況來看, 碳基生命似乎 是生命形式的主流。可對于這一點許多人并不認可,比如上文中的阿西莫夫。除他以外,不少科學家也認為,宇宙中的惡劣環境更適合硅基生命,而不是脆弱的碳基生命。

硅基生命有多恐怖?

雖然阿西莫夫明確提出了生命的六種形態,但他并不是第一個提出硅基生命的人。早在 1891年時, 波茨坦大學大學的天體物理學家儒略·申納就專門寫了一篇文章論述以硅元素為骨架的生命體。

首先 硅元素和碳元素本來就屬于一個主族,這就導致它們在化學性質上有諸多相似之處。比如在和氫原子進行化合反應后,硅元素形成硅烷,而碳原子形成甲烷。并且 科學家認為,二者形成「骨架」的方式也差不多。

資料顯示碳和硅都能組成長鏈或聚合物,比如它們以最簡單的形式與氧交替排列,前者會由碳-氧鏈形成聚縮醛,而后者則由硅和氧搭成骨架產生出聚合硅酮。

其次, 硅基生命相對碳基生命來說,確實 更適合宇宙的大部分環境。因為現在宇宙當中除了地球,其他的行星不是太冷就是太熱。

由于 碳基生命是以水作為介質的,所以不管是高溫和低溫,都能讓我們的細胞「徹底崩潰」。

硅基生命就不一樣了,它們不僅可以承受極限的溫度, 對溫差的變化也不會有太大的反應。對于硅基生命來說,200℃到400℃才是 完美的生存環境。并且甭管有沒有氧氣和水,硅基生命都能活得非常自在。

這樣來看的話,硅基生命對環境的需求似乎就是和碳基生命反過來的。在這種情況下,咱們越畏懼什麼,它們反而更偏愛什麼。所以說不定此前被人類判定為死亡之星的 金星,其中生存著許多的硅基生命。

最后就是 硅基生命的壽命相比碳基生命而言會更長,因為從某方面來說它們簡直就和「石頭」變得差不多。所以只要所在的星球,一如既往地高溫,那麼 硅基生命極有可能實現永生。

綜上所述 硅基生命如果真的存在,那確實非常恐怖。畢竟它們的適應能力和壽命就已經 遠超碳基生命了,而且以現在觀測到的情況, 宇宙中適合硅基生命生存的星球明顯更多。

這就代表著如果它們也進化出智慧,產生文明,那麼朝著其他星球行進會容易得多,起碼不用像人類一樣思考會不會 在高溫之中直接變成灰燼。

許多人可能會想,這樣來看咱們碳基生命未免也太low了,簡直干啥啥不行。

需要注意的是,以上都是在最優條件下的猜想,而且 硅基生命只適合在惡劣高溫的環境中存在,如果一旦 環境變得濕潤,那麼組成骨架的硅鏈就會斷裂。在這種情況下,硅基生命想要真的誕生,其實是非常困難的。

硅基生命的誕生十分困難

首先咱們還是從 基本構成來講,雖然硅元素和碳元素有諸多性質相似,并且二者都能形成長鏈或者聚合結構。但是硅原子卻有一個缺陷,就是無法形成二價鍵和三價鍵,從而 影響了能形成的大分子種類。

在這種情況下, 硅原子的骨架顯得不是那麼穩當,且像核酸、蛋白質這種大分子它都無法形成,所以 在循序推進下形成生命顯得很困難。

其次,就是 硅基生命的呼吸和代謝需求。如果我們以地球上的情況來看,硅基生命在吸入氧氣之后,可能會把自己「憋死」,為什麼這麼說呢?

因為 二氧化硅并不是氣體,而 是結晶。所以硅基生命想正常呼吸的話,肯定不能選擇氧氣。

為此科學家推測它們可以 吸入其他物質,比如氟化氫,這樣就能順利呼吸了。不過硅氧化合物和一些物質極易發生反應 ,這會導致硅基生命的呼吸極其不穩定。在這種情況下,硅基生命的生存之路還是非常艱難的。

最后就是 人們在探索宇宙的過程中,并 沒有發現硅烷這種簡單的小分子,這就證明硅基生命從理論上來說雖然適合惡劣的環境,但是其產生還是受限的。

并且, 硅基生命那種獨特的造型,它們會以 何種方式繁衍?又成了百思不得其解的問題。

不過科幻小說和電影當中還是有不少有關硅基生命的描述的,并且在這之中它們都表現出了極為強悍的一面。那麼,他們腦補的硅基生命又是什麼樣的呢?

科幻當中的硅基生命

首先就是不僅 無畏高溫,也 無懼低溫的硅基生命,這之中最具代表性的就是復仇者聯盟當中的滅霸了。畢竟他所在的 泰坦星也就是土衛六,可是一個非常寒冷的星球。

其次就是 《變形金剛》當中的汽車人,這些汽車人都是金屬和硅基高分子化合物結合在一起之后形成的生命體。當然,變形金剛能夠誕生的地方,也不能過于炎熱,因為它們的金屬外殼對冷卻有需求。

最后還有不少科幻作者認為 硅基生命應該是一種結晶體,它們看起來十分的漂亮,就 像是易碎的玻璃。呈現出這種外形的硅基生命可能無法發展出智慧,它們甚至都無法移動,就像是一個美麗卻沒有靈魂的水晶擺件。

不知道在大家的想象中,硅基生命應該是什麼模樣,相信每個人都不一樣。希望這種特殊的生命,真的可以在漫長的演化當中出現,從而證明我們的推測。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論