美國上空出現有史以來最大甲烷云,科學家:背后有不可告人的秘密

天空之城 2022/10/30 檢舉 我要評論

大家知道,引發全球變暖的直接因素,就是地球的大氣層中含有的溫室氣體濃度越來越高,而致使這種現象出現的原因,既有自然因素,又有人為因素,在人類社會步入工業革命以后,隨著人類開采和消耗傳統化石能源的數量、強度越來越大,以二氧化碳為代表的溫室氣體,以指數級的增長趨勢,推動著地球整體溫度的提升。

據科學家們研究,甲烷雖然在大氣層中的含量比不上二氧化碳,但是單位體積的甲烷,對溫室效應的貢獻率,也就是說吸熱的能力要比二氧化碳高80倍左右。

化石燃料、天然氣、農業和廢物工業等人類活動向大氣貢獻了越來越多的甲烷,因此,了解甲烷排放的熱點位置,可以幫助科學家更好地了解人類對氣候變暖的影響。

美國NASA在今年的7月份,在國際空間站上安裝了一個專門用于監測地球表面礦物塵埃源頭的儀器,其主要功能是幫助科學家了解塵埃如何影響氣候變化,當然它還有一個「副功能」,那就是能夠監測到地面和相應的上部大氣層中甲烷的羽流情況。

這個觀測項目最初旨在幫助研究人員了解一種影響氣候的大氣現象,即從地球上最大的沙漠中席卷全球的塵埃。這些塵埃物質可以捕獲或者反射熱量,具體是吸收還是反射,取決于組成塵埃的化學成分。

裝配在國際空間站上的這個儀器,通過光譜或分析礦物反射的光來識別不同的塵埃物質組成,就像指紋一樣進行有針對性的識別,在此之前,世界上還沒有一種儀器能夠做到這一點。

這個儀器雖然名義上可以為科學家們提供大量的甲烷監測數據從而供科學研究之用,但是從美國多年奉行的諸多利己行為來看,我們顯而易見可以判斷,這個儀器勢必也會為他們進行經濟利益最大化甚至壓制其他國家提供「說辭」。

的確,這個儀器「上馬」以后,在全球真的發現了50多個甲烷的「超級排放源」,這些排放源幾乎覆蓋了世界各地,特別是中亞和中東等開采石油量非常巨大的區域,比如土庫曼斯坦里海港口城市哈扎爾以東的石油和天然氣基礎設施、伊朗首都德黑蘭以南的廢物處理綜合體等等。

這些區域特別是開采石油的區域,隨著石油礦藏中伴生的一些天然氣(主要成分是甲烷)泄漏或者揮發了出來,最終形成了一個涵蓋面積巨大、能夠強烈吸收熱量的「甲烷云」,在地球上空長時間停留。

不過,讓美國自己感到「打臉」的是,國際空間站的這個儀器,近期在美國本土上空,也監測到了一個非常大的甲烷云,其位置處在新墨西哥州卡爾斯巴德東南部的一個油田上空。這個甲烷羽流的直徑有特定的時刻,已經超過了20公里,這個規模要比中東和中亞上空的還要大。據研究人員估測,美國、伊朗和土庫曼斯坦這三個超級排放源,每小時總共排放的甲烷數量,將達到7.7萬公斤。

聯想到最近幾個月來,美國一直在向歐洲高價出售石油一事,為什麼美國本土上空會出現巨型甲烷云,不用解釋大家應該能猜個八九不離十。極有可能這是他們趁著這個「關鍵」的時間窗口,拼了命地開采石油,然后高價銷售給正處于「饑寒」交迫之下的歐洲各國,這個時候他們還管什麼環境,還管什麼氣候變化和全球變暖,賺錢才是第一位的,反正他們已經有了「退路」,畢竟已經退出巴黎氣候協定了。

雖然甲烷在大氣中的持續時間,不如二氧化碳長,但怎麼說也能持續幾十年,越來越多的人為活動(有不經意的,也有人為蓄意的),將溫室效應能力足足有二氧化碳80多倍的甲烷越來越多地排放到大氣中,這種趨勢如果不加以改變的話,特別是像美國這樣消耗能源量居全球首位的國家,如果還自以為是,那麼應對全球氣候變化和全球變暖的進程無疑會被拉得越來越長,甚至會以失敗告終。

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