毅力號在火星上發現了「不該發現」的東西,從何而來還不知道

天空之城 2022/08/28 檢舉 我要評論

正在火星杰澤羅隕坑古湖泊遺址考察的毅力號火星車最近發現,在這個本該到處是沉積巖的地方,居然有火山巖。而與之相伴的一系列奇怪現象還表明,火星歷史上可能出現過某種我們尚不了解的現象,且這種現象可能與它為什麼會變得如此干燥荒涼有關。

杰澤羅隕坑內的火山巖。NASA / JPL–Caltech

火山巖又叫火成巖,由熔巖凝固而成,是火山活動的產物。然而杰澤羅隕坑內部及周邊并沒有明顯的火山特征。直徑45千米的杰澤羅隕坑的一角有與河口極為相似的特征,似乎表明遠古時期曾經有河流注入。種種跡象表明,這里曾經是一個湖泊。毅力號在隕坑內也采集到了許多與水有關的證據。在遠古湖底發現火山巖也確實讓人感到意外。所以這些火山巖是從哪里來的呢?目前還是個謎。​

毅力號研究了兩處火山巖構造,發現一處富含橄欖石。橄欖石是常見的火山礦物,其主要成分是硅酸鎂鐵。而雷達探測結果表明,包含這兩處火山巖的地質構造一直延伸到了火星內部,且被局部抬升,并發生了傾斜。整條巖脊的長度接近1千米,有10度的傾角。

研究人員對這種現象感到十分不解,因為要讓巖層抬升需要額外的構造作用力,而火星沒有板塊構造,也沒有跡象表明它曾經擁有板塊構造。巖層抬升的原因可能與某種我們尚不了解的現象有關。

研究人員認為,這些火山巖形成后不久就浸泡在了杰澤羅隕坑湖泊的水中,逐漸被淤泥覆蓋。滄海桑田,淤泥轉化為沉積巖。而隨著火星氣候的變化,湖泊干涸,沉積巖暴露,被風侵蝕。

研究人員表示,這些火山巖的形成時間和杰澤羅隕坑湖泊幾乎一致,都形成于大約37億年前。但由于目前無法對樣本進入更加深入的分析,其中存在著5億年左右的巨大誤差。

火星保持了多長的濕潤期一直是個謎。而就杰澤羅隕坑的特點來看,其底部缺乏粘土層,表明隕坑湖存在的時間可能并不長,也有可能湖泊的存在時間不短但水卻很淺。而研究人員則傾向于認為隕坑湖內有水的時間不超過100萬年。

歐空局火星快車探測器拍攝的杰澤羅隕坑古三角洲地區。注入的古河流曾經將大量沉積物送入杰澤羅隕坑內的古湖泊。ESA / DLR / FU-Berlin

毅力號針對隕坑底部樣本的初步分析結果表明,這些巖石的縫隙中有鹽。這些鹽可能是長期存在的地下水或冰雪融水與礦物相互作用的產物。而這些地下水的存在的時間可能要比湖泊更接近今天。

毅力號目前正在朝古三角洲的新目的地進發。而科學家也在期待未來的火星任務能夠早日將毅力號采集到的樣本帶回地球。真相究竟如何,或許要到那個時候才能大白于天下。

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