數萬星系的聚集,2億光年外的神秘區域!天文謎題:巨引源

天空之城 2022/12/21 檢舉 我要評論

從1970年開始,天文學家就逐漸意識到,銀河系以及周圍大部分的星系,都在向一個神秘的區域靠攏,這個區域就像一個無底深淵,吞噬著我們。

它的覆蓋范圍很大,大概4億光年。

至今我們都不是很清楚,它到底是什麼,只是稱它為巨引源,一個引力異常的區域。

巨引源發現

1965年,人類發現了一種彌漫在整個宇宙空間的微波輻射,這種輻射隨后證實,它已經存在了130多億年,是來自宇宙大爆炸之后的第一縷光,我們稱它為大爆炸之后的余暉,起名為: 宇宙微波背景輻射

彭齊亞斯和威爾遜利用大喇叭天線發現宇宙微波背景輻射

宇宙微波背景輻射的發現,讓我們對宇宙的演化以及空間的能量分布,從最初的觀測轉變為了精確的測算。

那麼在1970年,天文學家在研究宇宙微波背景輻射時發現,這些彌漫在整個空間的第一縷光(微波背景輻射),其能量并不是均勻的分布,它們存在微小的差異。

2003年威爾金森異向探測器拍攝的微波背景輻射

就如這張圖顯示的這樣,右上比平均溫度高了約0.003K,而左下是低了約0.003K,左上的光子存在藍移,右下的光子則是存在紅移。

藍移表明光的波長被壓縮,而紅移則表明光的波長被拉長。

遠離紅移 靠近藍移

所以種種信息表明,銀河系相對于背景輻射似乎是在移動,而這個方向正是半人馬座方位。最后測的其移動速度約為, 每秒600公里

也就是,銀河系以每小時約200多萬公里的速度,向半人馬座方位移動。

半人馬座方位

天文學家把這樣的移動稱為 本動移動,也就是相對于背景輻射的移動。

星系移動似乎并沒有什麼問題,因為宇宙本身就是一個動態的宇宙。

但之后的研究,卻讓天文學家百思不得其解。

在了解到銀河系相對于背景輻射的運動之后,天文學家想要弄清楚它的速度為何如此之快,所以大概是從1979年開始,天文學家就開始相繼的研究,銀河系附近的星系,星系團,以及超星系團對銀河系的影響。

結果呢,是驚人的發現,這些星系相對于背景輻射運動的方向似乎不是隨機的,它們的移動,大部分都指向了一個方向, 長蛇—半人馬座方位

星系移動模擬 黃線銀河系 綠線仙女座星系

這樣的現象暗示著,那里似乎有著巨大的引力,它將整片區域統治

1988年,由七位研究人員組成的國際小組,我們現在也稱他們為:七武士。

他們在1988年的《天體學物理雜志》上發表了這些研究,并將那個異常的區域取名為Great Attractor(巨引源)。

1988年論文

這項研究,首次提出了巨引源的概念,并確定了其方位, 長蛇—半人馬座方位,距我們大約1.5億到2.5億光年。

不過,我們對巨引源更加直觀的認識,并不是這次,是來自2014年的一項研究。

巨引源觀測

在2014年9月《自然》雜志上發表了一項有關,超星系團的研究。

2014年論文截圖

大家對這項研究似乎記得已經不太清,但若是提到拉尼亞凱亞超星系團,大家肯定不會陌生,這是包含銀河系在內的大約10萬個星系龐大結構,這個超星系團,就是由14年這次的研究確定的。

拉尼亞凱亞超星系團(黃色)以及附近超星系團

當時他們是使用了一種新的方式來判定超星系團的邊界,是利用星系的相對運動。

也就是 星系流動軌跡

不同的星系團,會有不同的引力中心,所以,它們會具有不同的星系流。

那麼在研究了大約8000個星系的運動之后,他們最終繪制了一副巨大的星系圖,從而確定了拉尼亞凱亞超星系團的存在。

于此同時呢,星系圖的繪制,也讓我們看到了星系的流向。

它們就好像河流一樣,不斷的在空間中移動,蜿蜒流轉,雖然有時方向不同,但最終,它們都流向了一個區域,一個龐大如同深淵的區域。

那里,就是巨引源所在的地方,它很強大,強大到連如此龐大的拉尼亞凱亞超星系團,也都受其影響。

但沒有人知道那是什麼,或者,那里存在什麼?

哈勃曾經觀看過這個區域,但除過星系,它也并沒有發現其他東西。

2013年哈勃對巨引源方向的拍攝

2017年發表在《自然》雜志的一項研究認為,造成星系如此快的速度向那個區域靠近,可能并不只是巨引源的原因,還存在斥力的因素。

宇宙正在經歷加速膨脹的過程,但在星系集中的區域,引力是要大于斥力,所以它們會因引力而聚集,而星系稀少的空洞區域,斥力占據上風,它們會把位于空洞邊緣的星系推向遠方。

所以這樣的引力吸引,加斥力推離的結合,可能就造就了,星系如此快速的向那個方向移動。

不過對巨引源到底是什麼,他們還是沒有明確的答案。

我們對巨引源的了解如此之少,其實也有者一個最大的原因,它位于銀河系塵埃盤的后方,也就是它的方位很隱蔽,我們用光學的方法很難看到它,這也是一直一來最為棘手的問題。

銀河系塵埃盤

所以,了解它的謎底,或許我們要等到太陽系轉到銀河系的另一邊可能才會解開。

目前呢,我們也只能猜測。

好了,這就是對巨引源發現史的一個介紹。

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