世界最大巨型坍塌持續擴張,直徑超1千米,深達百米,像一條魷魚

天空之城 2022/06/04 檢舉 我要評論

在俄羅斯 西伯利亞 雅庫特 維爾霍揚斯克地區,存在一個目前世界上最大的巨型坍塌,這個巨坑不斷擴張,吞噬著周圍的一切,因此被人們稱作「世界之門」或者「地獄之口」。該巨坑的正式名稱是巴塔蓋卡坑(Batagaika Crater),是以該地區亞納河的一條支流巴塔蓋卡河命名的。

(維爾霍揚斯克,北半球最冷的地區之一)

(地獄之口——巴塔蓋卡坑)

而在土庫曼斯坦的卡拉庫姆沙漠中部,阿哈爾州達瓦札村,也有一個被叫作「地獄之門」或「地獄之口」的深坑,該坑內由于天然氣泄漏,常年燃燒著熊熊大火。這個坑是人為造成的地質塌陷。

(地獄之門——達瓦札)

巴塔蓋卡坑是天然形成的,位于西伯利亞凍土帶。在上世紀60年代,由于當地森林植被被大量砍伐,地表積熱導致地下永久凍土不斷融化,凍土層解凍后,地表失去了支撐,塌陷后便形成了巴塔蓋卡坑。而2008年的一場洪流,使得該坑變得更深了。

這麼多年過去了,巴塔蓋卡巨坑的范圍仍然在持續增長,每年至少向外擴張10米。而在溫暖的年份,該巨坑有可能每年增長多達30米。住在巨坑附近的居民稱,他們經常能聽到來自該地區的隆隆聲。

(巴塔蓋卡坑 坑壁截面特寫)

隨著全球變暖的加劇,永久凍土融化的速度也加快了,這意味著巴塔蓋卡坑未來將變得更大,擴張速度將會變得更快。對于這種變化,科學家們想阻止,卻無能為力。

(從1991年到2018年,巴塔蓋卡坑逐漸變大)

目前這個坑的直徑達到了1公里,坑底的最大深度更是接近100米。從衛星影像上來看,巴塔蓋卡坑現在像極了魷魚。

永久凍土解凍,并形成塌陷大坑,這在全球范圍內并不是個例,巴塔蓋卡坑只是同類中最大的一個,所以受到了人們的特別關注。

(加拿大哈德遜灣的永凍土融化池 來源:Steve Jurvetson 2008)

這類坑洞的正式名稱叫作「巨型塌陷」或「熱喀斯特」。它是一種在高寒低溫地區經常出現的地貌特征,是永久凍土解凍塌陷后形成的不規則洼地,并且常年受到冬夏交替帶來的溫差影響,坑壁邊緣不斷崩塌,導致這種巨型塌陷不斷擴張。這種現象有點類似于某些石灰巖巖溶區域中所形成的喀斯特地貌,但又有所不同,得名「熱喀斯特」就是這個原因。

凍土是指溫度保持在0℃以下出現凍結現象的土壤或巖層,可分為短時凍土、季節凍土和永久凍土。據統計,地球上凍土區的面積約占陸地總面積的50%,其中永久凍土面積約占陸地總面積的25%。如果永久凍土層每年吸熱量比散熱量多,那麼就會逐漸解凍。

(永久凍土層上的青藏公路)

凍土層解凍既有好的一面,也有壞的一面。永久凍土的融化暴露出了一些塵封已久的化石,比如猛犸象等動物的遺骸化石,但也有可能在這個過程中釋放出曾經被冰封在凍土層中的史前病毒和細菌。

2018年,研究人員在巴塔蓋卡坑發現了一匹幼馬遺體,這匹馬駒大約生活在距今4.2萬年前。由于遺體被冰封在凍土層中,研究人員發現它時,該馬的毛發和內臟保存的都比較完好,具有很大的研究價值。

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