恐龍滅絕的那一天發生了什麼?地下1500米的遺跡揭示了可怕的毀滅

天空之城 2022/12/06 檢舉 我要評論

作為地球上的一代霸主,恐龍在地球上存在了長達1億6千萬年的時間,然而在大約6600萬年前,恐龍的輝煌卻戛然而止,化石證據表明,它們在短時間內就滅絕了。

科學界普遍認為,導致恐龍滅絕的原因,應該是一顆直徑約為10公里的小行星撞擊了地球,并在地球表面留下了一個直徑高達180公里的隕石坑。這個隕石坑位于現在的墨西哥尤卡坦半島區域,被稱為「希克蘇魯伯隕石坑」,而這顆導致恐龍滅絕的小行星也因此被稱為「希克蘇魯伯小行星」。

那恐龍滅絕的那一天發生了什麼呢?簡單來講就是,在6600萬年前的某一天,闖入地球大氣層的「希克蘇魯伯小行星」化身為一顆耀眼的光球,不久之后,它以大約20公里/秒的速度狠狠地撞上了地球表面,在撞擊發生的一瞬間,小行星的動能得到了釋放,隨后引發了巨大的爆炸。

撞擊點附近區域海水被瞬間蒸發,大量的巖石也被熔化甚至是氣化,大約有20萬億噸的高溫熔融態物質被巨大的沖擊力拋上了天空,不過在地球引力的作用下,它們中的絕大多數都不能逃離地球,于是這些物質就一邊在大氣層中高速飛行,一邊持續降低高度,并最終化為熾熱的「火雨」落在地球各處,進而引發了全球性的森林大火。

另一方面來講,在猛烈的撞擊中,地球表面還發生了超級地震,其震級可達到里氏12級以上,這使得地球上多處火山出現猛烈噴發,更是引發規模巨大的海嘯,沿海的陸地很快就遭到了滔天巨浪的侵襲。

需要指出的是,以上所述并不完全是科學家的推測和想象,因為在過去的研究工作中,科學家早就已經在現代地球上發現了不少與之相關的證據,比如說一處在地下1500米發現的遺跡,就揭示了恐龍滅絕的那一天所發生的可怕的毀滅。

此處遺跡隱藏在美國路易斯安那州中北部的亞特湖地區的下方,在一次對亞特湖進行的3D地震波勘測工作中,人們發現在地下大約1500米處,存在著一種不同尋常的地層,看上去就像一條一條的「巨型波紋」一樣,這與通常所見的海洋或河流沉積物所形成的地層大不相同。

此次發現很快就引起科學界的注意,來自路易斯安那大學拉斐特分校地球科學學院的研究人員隨后對其進行了深入的研究,初步研究表明,這些「巨型波紋」可追溯到大約6600萬年前的白堊紀末期,而在它們的「長而不對稱的一側」,有一個「斜坡」,其傾斜的方向正好指向「希克蘇魯伯隕石坑」。

進一步研究表明,這些「巨型波紋」的平均波長約為600米,平均振幅約為16米,研究人員認為,這種遺跡明顯就是巨大的海嘯在海底形成的特殊地形,而從它們如此巨大的規模來看,只有恐龍滅絕的那一天出現的超級海嘯才能與之匹配。

(圖中的紅箭頭表示「希克蘇魯伯隕石坑」所在位置,五角星表示這些「巨型波紋」所在位置)

所以該研究的結論就是,在大約6600萬年前「希克蘇魯伯小行星」撞擊地球后,一場超級海嘯席卷了墨西哥灣,而此次發現的遺跡中的那些「巨型波紋」,其實就是當時的水流在大陸架區域所產生的。

研究人員指出,當海嘯波抵達位于現在路易斯安那州中部的淺水區域時還經歷了一次「淺灘壓縮」(shoaling compression),因此其浪高暴漲到上千米之高,盡管該過程會造成海嘯波的速度降低,但其速度仍然超過了800公里/小時。

(注:因為海嘯波的周期在傳播過程中是不變的,所以更淺的海域會導致海嘯波的波長變得更短,同時也會導致海嘯波的振幅變得更大,這個過程就被稱為「淺灘壓縮」)

據此我們完全可以想象出,恐龍面對規模如此巨大的海嘯時有多絕望,毫不夸張地講,這是一場可怕的毀滅,在該區域沿海的廣闊區域,所有的陸地生物都難以逃脫被這場超級海嘯吞噬的命運。

值得一提的是,盡管前面提到的撞擊、地震、火山噴發、海嘯威力巨大,但還不足以直接讓地球上恐龍全部消失,實際上,真正導致恐龍滅絕的,其實是在此之后出現的「核冬天」。

簡單來講就是,小行星撞擊、火山噴發以及森林大火都會向大氣層中釋放出大量的細小物質,這些物質長時間地懸浮在空氣中,遮擋住了原本應該灑向大地的陽光,在這種情況下,地球表面的植物就難以進行光合作用,這就導致了食物鏈的崩潰,也就是說,恐龍其實是因為找不到足夠的食物而滅絕的。

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