未來人類必須離開地球,天文學家:4.2光年外的星球或成為人類的新家園

天空之城 2022/05/07 檢舉 我要評論

地球,不僅僅是人類的家園,也是地球上千萬物種的家園,它進化完美的環境成為人類文明發展前進的樂土。

不過,未來某天人類終將要離開地球,去尋找新的家園,雖然這一天還相當遙遠,但我們必須提前做好準備。

地球環境不會一直適合人類居住,賦予地球生命的太陽在遙遠的某天會因為燃料耗盡而膨脹成紅巨星,屆時地球會被徹底烤焦,海洋完全蒸發,地球會變得一片死寂。

即使目前的人類沒有必要考慮如此遙遠的未來,但我們需要時刻警惕可能給人類文明帶來致命災難的宇宙事件,必須說小行星撞擊,超強伽馬射線暴等,都可能徹底終結人類文明。

正如霍金生前所說:人類不能把所有雞蛋放進同一個籃子里。言外之意,人類不應該僅僅是地球文明,更應該是宇宙文明,我們需要把人類文明播撒到更浩瀚的宇宙文明,這樣能更好地延續人類文明。

秉承著這種信念,最近幾十年天文學家們一直努力探索發現地外宜居星球。讓人激動的是,就在距離太陽系不遠處,就有這麼一顆宜居星球,很可能成為人類未來星際旅行的第一站。

它就是比鄰星,距離地球大約4.2光年。比鄰星屬于三星系統中的一顆恒星,體積非常小,只有太陽直徑的七分之一左右,是一顆紅矮星,亮度相對太陽非常低。

那麼天文學家是如何發現比鄰星的呢?

我們通常所說的「行星圍繞恒星運轉」其實并不嚴謹,更準確的說法是行星恒星圍繞系統的質心運轉,恒星并不是靜止不動,也會發生微小的擺動,只不過由于恒星質量相對行星很大,所有這種擺動不太明顯。

天文學家們正是通過觀察這種微小的擺動發現了比鄰星的存在。同時還發現了圍繞比鄰星運行的一顆行星,名為比鄰星B,分析表明,它與地球比較類似,也是由巖石組成的,圍繞比鄰星運行一周的時間非常短,大約只有11天。

這說明,比鄰星B距離恒星(比鄰星)非常近,但我們不用擔心如今近的距離會被烤焦,因為比鄰星是一顆紅矮星,比太陽溫度要低很多。比鄰星B如同地球一樣,位于比鄰星恒星系統的宜居帶,甚至可能有大氣層存在。

果真如此的話,比鄰星甚至比地球更加完美,因為紅矮星質量很小,所有壽命非常長。我們的太陽壽命大約100億年左右,目前太陽年齡為50億歲。

而紅矮星的壽命可達千億年以上甚至更長,這意味著紅矮星的行星系統可以穩定地存在更長的時間。想象一下,如果未來人類真的星際移民到比鄰星B,我們將有長達千億年的時間繼續發展人類文明。

也難怪科學家會說:紅矮星才是人類文明的最終歸宿。

比鄰星系統是距離太陽最近的恒星系統,只有4.2光年。不過對于目前的人類科技來講,即便是只有4.2光年,也太過遙遠。旅行者一號飛行了40多年,才飛行了200多億公里,按照這個速度,需要7萬年時間才能飛到比鄰星。要想飛往比鄰星,人類的速度至少達到亞光速才行!

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