比滿月還要亮16倍!熊熊火球現身美國上空,巨大轟鳴聲嚇到民眾

天空之城 2022/08/20 檢舉 我要評論

熊熊火球現身夜空的情況時有出現,在白天看到熊熊火球的情況似乎相對較少。或許是因為在漆黑的夜空中我們更容易發現這些熊熊火球,在明亮的白天想要看到這些熊熊火球就難得多。這也是我們一般都只能在夜晚看到流星雨的情況其實是一樣的,如果夜晚天氣狀況不好或者光污染嚴重,我們也很難看得到夜空中的流星雨。

雖然熊熊火球在白天少見,但并不意味著白天就看不到,而如果能夠在白天被我們看到,那足以說明這個熊熊火球的亮度應該是相當驚人。這不,在美國的天空中就出現了一個熊熊火球,亮度是月亮的16倍。

熊熊火球現身美國上空

在當地時間2022年8月13日早上8點30分,在美國猶他州鹽湖城地區上空就傳來了巨大的轟鳴聲,把附近的民眾都嚇到了。有一些目擊者還看到了天空中出現了一個熊熊火球,它的亮度比滿月還要亮16倍。

在大白天看到一個比月亮的亮度還要亮10幾倍的火球,確實是很壯觀,如果不知道這個熊熊火球到底是什麼,我們在看到這一幕的時候可能也會被嚇到,因為我們第一時間可能會認為這個是外星飛船或者衛星、火箭掉下來了。

不僅在地面的民眾看到了這個熊熊火球,在距離地面大約22000英里(大約為35400公里)的太空中,國國家海洋和大氣管理局(NOAA)的2顆衛星GOES-17和GOES-18搭載的地球同步閃電測繪儀(GLM)也探測到了這個熊熊火球。

當時這個熊熊火球首次出現在西瓦利城上空50英里(大約為80公里)處的高空中,雖然地面目擊者、太空中運行的衛星都發現了這個熊熊火球,但是目前還很難確定這個熊熊火球的準確飛行軌跡。

馬歇爾太空飛行中心的NASA流星體環境辦公室負責人Bill Cooke表示,在白天出現的這些熊熊火球是非常難分析的,因為與夜晚相比,在白天看到熊熊火球的情況比較罕見,很少有目擊者看到白天的火球,相關畫面并不會很多。

再加上在白天出現的熊熊火球畫面中,是沒有星星的,在這樣的情況下自然就很難進行校準。

當時這個熊熊火球的飛行速度還是比較快,以每小時39000英里(大約為62764公里每小時)的速度朝著西北方向飛去,隨后在猶他州鹽湖東岸上空破裂成為更多碎片。

研究人員認為,這個熊熊火球可能是一顆直徑約2英尺(大約為0.6米)的小行星碎片。Bill Cooke表示他們已經在湖岸邊找到了一顆隕石碎片,可能在附近還有更多碎片,不過估計大多數碎片都可能已經掉入湖里了。

小碎片進入大氣層為何會燃燒

不管是小行星碎片、隕石碎片、彗星碎片,還是人造航天器(如火箭殘骸、飛船、衛星等)再入地球大氣層時,都會出現類似的情況,也就是會變成一個從天而降的熊熊火球。

不僅是在地球,在火星也會出現這樣的情況,毅力號火星車、好奇號火星車、祝融號火星車等探測器在登陸火星時也是劇烈燃燒起來。這些航天器、碎片降落地球、火星時為什麼會劇烈燃燒,在降落到月球卻不會呢?同樣是穿過地球大氣層,飛船、衛星、火箭在發射的時候為什麼不會燃燒,返回地球時卻劇烈燃燒?

對于第一個問題,為什麼這些物體降落地球、火星時會燃燒,而降落月球卻不會呢?主要的原因就在于月球沒有濃密的大氣層,這些小碎片、航天器降落月球的過程中主要只受到了月球的引力,沒有空氣的阻擋。

地球、火星這些星球有大氣層,雖然火星大氣密度比地球小得多,但是它帶來的影響是不可忽視的,當這些高速降落的航天器、小碎片進入大氣層時,就會受到空氣阻力,在氣動加熱效應的作用下就會急劇升溫,周圍的溫度可能高達上千攝氏度,也就是出現了燃燒的現象。

至于第二個問題,為什麼火箭在發射時不會燃燒,返回地球時卻劇烈燃燒?雖然都是穿過大氣層,但是兩種情況存在一個很明顯的差異,那就是速度差別相當大。

在發射階段,火箭的重量極其龐大,所以在發射初期加速度不會很大,整個加速過程很緩慢,在穿過100公里的卡門線時,火箭、飛船組合體的速度可能也就只有2-3公里每秒而已,而在這個高度空氣已經極其稀薄,氣動加熱效應不明顯,周圍的溫度自然就不會很高了。

飛船在返回地球時速度一般都接近地球的第一宇宙速度甚至更快,那些隕石、彗星、小行星碎片的速度甚至可能會高達幾十公里每秒。當這些高速飛行的小碎片、飛船、衛星進入地球大氣層時,一開始空氣阻力不會很大,速度并不會明顯下降。

隨著它們的高度不斷下降,速度會越來越低,而空氣阻力會越來越大,氣動加熱效應會非常明顯。當然,隨著它們不斷降落,空氣阻力讓它們的速度急劇下降到很低的水平,這時候氣動加熱效應也會越來越弱。這也是它們再入大氣層劇烈燃燒一段時間后就不再繼續燃燒的原因。

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