旅行者號離太陽越來越遠,已經擺脫太陽風影響,為何阻力卻有所增加?源于真空物質

天空之城 2022/08/16 檢舉 我要評論

宇宙是近乎于真空的,所以在宇宙中飛行幾乎不會受到任何的阻力。

但這只是基于巨觀視角來說的,在宇宙中,不同的區域,密度也不相同,所以在其中高速飛行的航天器還是會受到一定的阻力。以太陽系為例,越靠近太陽的位置,物質密度相對越大,而與太陽越遠的區域,物質密度則相對稀疏,然而有趣的是,正在離太陽遠去的旅行者號所受到的阻力卻有些許增加,這到底是為什麼呢?

旅行者號由旅行者1號和旅行者2號兩個姊妹探測器所組成,于1977年發射,其目標就是太陽系外遙遠的星辰大海,現在旅行者號已經飛行了40余年,飛行距離也超過了185億公里,然而其所遭遇的阻力卻不減反增。

旅行者號的飛行阻力來自于何方?來自于真空物質。

什麼是真空物質呢?「真空物質」這個詞語聽起來有些自相矛盾,因為「真空」就意味著什麼也沒有,既然什麼也沒有,又何談「物質」呢?其實這個詞匯并不能夠拆開來看,它是一個專用詞匯,代表的是一種擁有較多能量和粒子的空間體。

所以「真空物質」并不是真的「真空」,只是這些粒子極其微小,非肉眼可見,看起來好像什麼也沒有罷了。那麼這些能量和粒子又是來自何方呢?在太陽系中,距離太陽越近,真空物質就越密集,因為太陽就是真空物質的生產者。

太陽風每時每刻都在向外釋放大量的粒子,這些粒子擁有極高的能量,而這些能量會在傳播過程中逐漸衰減,所以距離太陽越遠,能量就越弱。

很顯然,隨著旅行者號與太陽漸行漸遠,真空物質會越來越少,能量會越來越低,旅行者號所受的影響也會越來越小,但現實卻并非如此。我們將太陽和太陽風能夠影響的區域稱之為「日球層」,它的范圍大概是從日心算起180億公里,而旅行者號與太陽的距離已經超過了185億公里,顯然已經超出了日球層的范圍,應該是完全不受太陽風的影響了。

可所遭遇的真空物質卻陡然增多,根據旅行者2號上所搭載的等離子檢測器的數據,目前其附近的真空物質比在日球層內時每立方厘米增加了0.12個電子,而且這個數字還在呈倍數增加。

陡然增加的真空物質顯然不是從太陽吹出來的,那麼它們來自何方呢?

主流的觀點有兩種,一種認為這些真空物質來自于奧爾特星云。在太陽系外圍有著一個球狀星云,它由大量的小型天體所組成,將太陽系牢牢包裹在內。而大量的小型天體就導致這一區域物質密度的增加,所以旅行者號越是接近奧爾特星云,真空物質的密度就會越來越高。奧爾特星云雖然位于太陽系外圍,但本質上它依舊屬于太陽系,而另一種觀點認為,旅行者號所遭遇的真空物質并不是來自于太陽系之內,而是來自于太陽系之外。

第二種觀點認為旅行者號所遭遇的真空物質是來自遙遠的星際空間,它們是被星際風吹來的。

這些被星際風吹來的真空物質在到達日球層外圍時遭遇了太陽風的阻礙,于是它們在日球層外圍堆積,密度越來越高。如果是這一原因,那麼隨著旅行者號繼續前行,真空物質的密度將會逐漸降低,這可以交給時間來驗證。那麼除了這兩種主流的觀點之外,還有沒有其它可能呢?有的。

能夠產生真空物質的恒星是一種比較容易發現的天體,特別是近距離的恒星,然而距離太陽系最近的系外恒星就是4.2光年以外的比鄰星,所以這里的真空物質不會是來自于恒星。

真空物質不是來自于恒星,那會來自哪里呢?也許來自于某個外星文明。

真空物質就是能量和粒子,有能量就可能有生命,如果在太陽系的外圍存在著某個先進的外星文明或外星文明集群,那麼也可能會導致周圍真空物質的增加,當然,這種想法就比較天馬行空了,相比主流觀點而言,顯得有些不切實際,但宇宙之大,誰又說得準呢?

如果附近真的有外星文明,那麼也許不久它們就會聯系我們,因為在旅行者號上放置有記錄人類文明的銅制鍍金唱片,如果旅行者號被它們截獲,它們將會得到這張唱片,并通過這張唱片了解到地球文明的存在。

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