「天眼」發現詭異宇宙云團,比銀河系大20倍

天空之城 2022/11/04 檢舉 我要評論

一個國際科研團隊近日用中國的「天眼(五百米口徑球面射電望遠鏡,FAST)」在飛馬座發現了一團神秘的宇宙云。

這團宇宙云包裹著著名的「史蒂芬五重奏」星系群。「史蒂芬五重奏」由五個星系組成。這五個星系中,有四個互相之間有引力互動。

「史蒂芬五重奏」被一團巨大的宇宙云包裹著。CSA / NASA / ESA / STScI

包裹著「史蒂芬五重奏」的宇宙云主要由原子氣體組成,是迄今為止人類在星系群周圍發現的最大原子氣體結構。其寬度達200萬光年,是銀河系的20倍。

在原子氣體云中,原子氫比其他成分有更大的自由度。星系之間如果發生互相影響,氫更容易向四處擴散。這團宇宙云中的氫就如同時間膠囊,能夠告訴科學家大約10億年前那里發生過什麼。

這團巨大的宇宙云還有一點特別不尋常。氣體云并不罕見,但它們通常會被紫外線電離,氫原子會失去電子變成游離的質子并帶上正電荷;而這團氣體云卻沒有被電離,依然保持著中性。

沒有被電離意味著這團宇宙云可能是星系形成的遺留物。它遠離恒星,依然保留著以原子狀態存在的氫。也有可能它是遠古時期兩個星系發生碰撞時,從星系內部釋放出來的。

相關論文發表在10月19日的《自然》雜志上,主持研究的是中國科學院國家天文台研究員徐聰。

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