若比鄰星b被科學家證明確實存在人造光,對人類意味著什麼?

天空之城 2023/01/12 檢舉 我要評論

如果從太空俯瞰地球的「夜半球」,就可以看到大量的由人類文明產生的人造光,據此我們很容易就可以推測出,假如我們在某顆系外行星的「夜半球」發現了人造光,就可以確定在這顆星球上存在著智慧文明。

在已知的眾多恒星之中,比鄰星是距離我們最近的,這顆恒星在天空中位于半人馬座,距離我們大約4.22光年。觀測數據表明,比鄰星擁有3顆行星,其中的一顆名為比鄰星b的行星正好位于「宜居帶」中,更重要的是,比鄰星b是一顆巖石行星,并且它的體積和質量都與地球相差無已。

而這也就意味著,在比鄰星b之上有可能存在生命,甚至還有可能存在智慧文明,所以如果我們想要尋找系外行星上的人造光,那比鄰星b無疑是首選的觀測目標。

在我們地球上,「夜半球」的人造光亮度大約是「晝半球」自然亮度的0.001%,科學家樂觀地認為,人類的新一代太空觀測設備是能夠在比鄰星b觀測到這種程度的人造光的,比如說預定于2035年發射的「大型紫外光學紅外測量儀 」(LUVOIR),或者預定于2040年發射的「宜居系外行星天文台」(HabEx)都擁有這樣的能力。

也就是說,假如比鄰星b真的存在智慧文明,那麼只要他們的科技水平與人類差不多,我們就可以在不遠的未來發現他們的人造光。那麼問題就來了,到那個時候,若比鄰星b被科學家證明確實存在人造光,對人類意味著什麼呢?

請問,如果不出意外,在100萬年之后,人類能夠發展成縱橫銀河系的星際文明嗎?對于這個問題,或許妳會有點猶豫地給出肯定的答案,但假如將這個問題中的「100萬年」替換成「1000萬年」,相信妳就不會再猶豫了。

需要知道的是,銀河系是一個擁有2000億至4000億顆恒星的龐大星系,而銀河系中的行星數量比恒星數量只多不少,平均下來,幾乎每一顆恒星都擁有一顆以上的行星。

在這些行星之中,其實存在著大量的與地球類似的「宜居行星」,根據科學家的估算,即使按最保守的機率來講,銀河系中的「宜居行星」數量也可以達到3億顆以上。

考慮到銀河系的誕生時間可以追溯到130多億年前,而地球的年齡卻「只有」大約45.5億年,因此一個合理的推測就是,銀河系中的很多「宜居行星」都比地球更加古老,假如這些星球也像地球一樣出現了智慧文明,那他們的科技就很可能會領先我們人類上千萬年甚至是上億年。

如果這些智慧文明一直發展到現在,那麼他們就應該早已發展成了星際文明,以至于在現在的銀河系中,應該到處都是他們的蹤跡。

然而我們所看到的實際情況卻并非如此,為什麼會這樣呢?為了解答這個問題,人們曾經提出了各式各樣的觀點,其中有一種被稱為「大過濾器」的理論獲得了較多的認同。

簡單來講,該理論認為,一顆「宜居行星」在「從沒有生命的荒蕪之地到出現星際文明」這個過程中,存在著一個難以突破的關鍵環節,這個關鍵環節就被稱為「大過濾器」,正是因為「大過濾器」的阻礙,銀河系中才遲遲沒有出現星際文明。

宇宙中任何一個恒星系統都不可能一直都適合生命生存,太陽系當然也不例外,對于人類而言,如果沒有在太陽系的自然環境惡化到生命無法生存之前發展成星際文明,那麼等待人類的,就將是一個悲傷的結局。

那人類是否已經突破了「大過濾器」呢?很遺憾,我們并不知道這個問題的答案,不過回顧地球的過去可以看到,人類文明的出現至少突破了4個難度極高環節:1、生命從無到有;2、簡單生命到復雜生命;3、復雜生命到智慧生命;4、智慧生命發展出現代文明。

突破這4個環節中的任何一個,其實都是大量的「機緣巧合」疊加在一起的結果,據此我們似乎可以認為,「大過濾器」就是它們中的一個。

如果真是這樣的話,那人類就有一個美好的未來,只要假以時日,人類遲早會發展成縱橫銀河系的星際文明,然而若比鄰星b被科學家證明確實存在人造光,這種「美好的未來」就要落空了。

一個簡單的推理就是,比鄰星b存在人造光,就說明了在比鄰星b上也存在著智慧文明,并且他們的科技水平至少也與人類差不多,既然銀河系中兩個相鄰的恒星系統中都存在著科技水平差不多的智慧文明,那就意味著像這種科技水平的智慧文明在銀河系中應該是普遍存在的。

正如前文所言,銀河系中應該存在著不少早于人類出現的智慧文明,在此基礎上就可以推測出,在上千萬年甚至是上億年前,銀河系中就應該存在著不少與我們人類科技水平差不多的智慧文明,而他們直到現在,也沒有發展成星際文明,這就說明了,真正的「大過濾器」,應該是「從人類現階段的文明發展到星際文明」這個環節。

而這也就意味著,我們人類并沒有突破「大過濾器」,這無疑給人類的未來蒙上了一片巨大的陰影,畢竟那些早于人類出現的智慧文明全部都無法突破「大過濾器」的阻礙,人類又怎麼可能做到呢?

綜上所述可知,如果「大過濾器」理論成立,那麼對于人類來講,「在比鄰星b發現人造光」就不是什麼好消息。當然了,這只是一種合理的猜測,所以大家看看就成,不必當真。

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