在太陽系中,土衛六和地球有著極高的相似度,但它太奇怪了

天空之城 2022/06/19 檢舉 我要評論

提到地球的「孿生兄弟」,大家可能率先都會想到 金星和火星,但其實除了行星以外,太陽系中還有這樣一顆 衛星和地球相似度極高,它就是 土衛六

需要注意的是,這里說的相似 并不是指土衛六像現在的地球,而是說 它更像遠古時期的地球,這樣說的話我們就能從它的身上, 窺見一些有關地球「童年」的記錄

不過雖然土衛六有這種特點,但美國科學家依舊認為它太奇怪了,并表示可能現實情況并不像人們預想的那樣。

「土衛六的自我介紹」

土衛六雖然序號排行老六,但卻是 土星所有衛星中個頭最大的那個,也是太陽系當中的第二大衛星。為此,人們專門 用希臘神話當中的神族泰坦為它命名,稱其為 泰坦星

這顆衛星是 荷蘭天文學家克里斯蒂安·惠更斯在1655年3月25日發現的,當時這位科學家使用自制望遠鏡觀察土星時,意外看到了旁邊的 土衛六。從土衛六的體型來看,它確實比較顯眼。

土衛六的直徑在5150千米左右,這體積比水星和冥王星都大。以至于人們一開始都認為它就是太陽系里最大的衛星,直到確定木衛三的直徑之后,土衛六才被擠到老二的位置上。

從卡西尼號探測器拍攝到的土衛六圖像來看,這家伙的 顏色和外形確實和地球有些相似。而后來的觀測證據證明, 土衛六確實擁有大氣層,并且其 大氣的頂端當中還有著一種叫做氬氫酸的有機分子,這種分子與生命的誕生息息相關。

值得一提的是,最早發現土衛六的 惠更斯,對這顆衛星的地質構造展開了許多的猜想,認為它的表面應該是 由冰塊或者巖石組成的。

他是這樣說的,「由于地球和木星都有它們自己的水和云,那麼其他的星球就沒有理由不同樣擁有水和云……地球上的水假若到了木星和土星就會立即凍住,因為它們離太陽太遠了,所以每一個星球一定有它們自己的不會凍結的水。」

后來人們在持續的觀測中得出了這樣的結論,土衛六的核心是硅酸鹽,再向外可能有著高壓冰層、液態水層和冰殼。

當然,上世紀時天文學家就表示, 土衛六上的液態水海洋,應該是由液態碳氫化合物組成的,與地球上的海洋差異比較大。

終于等到2004年卡西尼號的子探測器惠更斯號飛向土衛六,并成功著陸之后。人們看到了土衛六地面上的情況,它 不僅有著類似于「河道」的地貌,其巖石的外形也和地球上的鵝卵石十分相似,重要的是它們表面看起來十分光滑,就像是 常年被水浸潤了一樣。

那麼,為什麼美國科學家承認了土衛六與地球極為相似之后,又指出它太奇怪了呢?土衛六與地球有哪些相似之處?

土衛六與地球的相似之處和奇怪表現

地球經歷了幾十億年的成長和演化,才變成了我們深愛的「藍星」。在提到地球為什麼如此 適合生命誕生時,人們都要 特別提到大氣層和液態水

而土衛六剛好就有大氣層,并且其大氣當中的主要成分都與地球相似,其 98%都是氮氣,除此以外還有甲烷、氰化氫等。

在有 大氣保護的情況下,土衛六就有了 孕育生命的條件,更不用說在探測當中人們還發現了諸多可以孕育生命的有機分子,這都是生命誕生的原材料。

此外根據卡西尼號探測器與惠更斯號探測器的探測結果來看,土衛六在地貌方面也有地球極為相似。

不僅 有河流系統還有一些 由液態甲烷組成的湖泊,并且其電場數據當中還有閃電的信號,這就證明土衛六是有「甲烷雨」存在的,并且 地質活動比較劇烈

卡西尼號探測器的數據顯示土衛六含碳豐富, 冰凍表層含有大量有機質,正進行著大規模的地質運動,有火山活動、蒸汽噴發, 有裂縫、河床、湖床;拍到的雷達圖像占表層面積的1%, 顯示有類似金星表面的熔巖流地貌。

正是有這些條件的存在,科學家才會認為, 土衛六與幾十億年前剛誕生的地球相似。那時的地球也沒有氧氣,且水源十分的稀少。不過和如今的土衛六一樣,擁有 大量的有機分子,可以在太陽的輻射之下漸漸發生變化

但需要注意的是, 相似并不意味著相同

單以溫度來說, 土衛六現在零下179.16℃的低溫,就是阻礙生命誕生的重要限制。

并且美國科學家Mathieu laptre表示,土衛六的 地貌和部分特征雖然與地球非常相似,但是其化學成分卻與地球相差甚遠 比如其 表層的巖石并不像地球的硅化物,而是一種非常臟的冰。

并且卡西尼號和惠更斯號傳回來的相關資料表明,在土衛六上存在著不少沙丘,它們覆蓋了土衛六差不多20%的表面,這些沙丘的體積都很大。

但奇怪的是, 組成這些沙丘的物質都是一種在「風化」作用下 磨損極快的東西,所以按理來說在這麼多年的演化之下,沙丘不應該是如今的這個體積,因為 它們早該被磨成「沙粉」了

從這一點來看,土衛六確實太奇怪了,它與地球非常相似的同時,又在某些方面表現出了截然不同的特征。

除此之外, 土衛六的湖泊也存在許多異樣的表現。法國科學家在綜合了卡西尼號的探測數據之后,模擬了其兩極湖泊當中 乙烷這種物質占據主要地位

不過這并不是讓他們奇怪的地方,他們奇怪的是這些 湖泊似乎沒有波浪。

咱們常說無風不起浪,但土衛六風非常大 ,達到了400千米/小時,當然在下降到地面的過程中風速會降低,其湖水當中的 乙烷和其他物質的混合物比水還要輕,在這種情況下,土衛六湖泊當中的「浪」應該非常大才對 可從觀測數據來看,它們都很平靜,鮮少有波瀾出現。

綜上所述,許多科學家都將土衛六稱為地球的遠古「化身」和怪異行星的樣本。不過它再奇怪,也因為有以上條件的存在, 成為了炙手可熱的研究對象,許多人都相信在這之上 有生命存在。

土衛六上有生命嗎?

眾所周知,人們這些年瘋狂探索太陽系內其他的天體,第一是為了尋找宜居星球以實現 星際移民,第二就是想看看, 除了地球以外其他星球上有沒有生命存在。

所以在觀察到土衛六活躍的地質活動,以及其與遠古地球的相似度之后,科學家就猜測這上面有生命存在。

并且在2011年時,就有科學家表示,他們 根據卡西尼號的探測數據,發現其大氣中的氫氣到地表時就消失了,所以土衛六上的生命體可能不是像地球生物一樣呼吸氧氣,而是呼吸氫氣。

當然也有科學家認為,土衛六當中的生命正處在孕育階段,目前統治這顆衛星的還是細菌。土衛六也需要和遠古地球一樣的演化時間, 才會變成更適宜生命誕生和生存的環境。

值得一提的是,為了能在以后針對土衛六做出更精確的探測, 美國和歐空局計劃合作,派出 探測器,帶著 熱氣球和湖泊登陸器,讓其能夠順利的降落在土衛六的湖面上,得到更全面的數據。

此前美國國家航空航天局的噴氣推進實驗室設計了一種熱氣球,為了能夠在太空飛行中幸存,它必須能夠經受住大約-180℃的低溫考驗。

就讓我們期待著科學家在土衛六上找到的更多信息吧,不論是解開它自身的謎題,還是遠古地球的謎題,土衛六的存在都會帶來更多的驚喜!

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