一次發現兩顆超級地球,距離僅100光年,很可能存在生命

天空之城 2022/09/13 檢舉 我要評論

迄今為止,宇宙中已被科學家發現的系外行星已經超過了5000顆,其中有一些行星與地球的結構類似,體型往往更大,科學家把它們稱為 「超級地球」

近日,一個國際天文小組在距離太陽系100光年外發現了 兩顆新的超級地球,其中一顆可能有生命存在。

在天文學中,按照天體不同的性質劃分,地球屬于巖石行星,而木星屬于氣態巨行星,海王星則是冰巨星,它們雖然都是行星,但內部不同的結構和不同的質量讓它們呈現出不同的性質。

科學家在尋找超級地球時,往往把質量的標準定位在1-14倍地球質量內,因為更大的質量能夠吸附住更多的大氣和水分,更有可能形成與地球類似的環境。

最重要的是行星主要由巖石構成,只有這樣才有可著陸的地表。同時超級地球的地核最好是鐵磁結構,能夠能產生磁場, 保護自己免受來自宇宙射線和太陽風暴的襲擊,使行星可能具備大氣層和液態水,即誕生生命的要素。

距離地球100光年的LP 890-9c就是一個超級地球, 它的質量大約比地球大了40%,圍繞著一顆名為Speculoos-2的恒星運行。

比利時列日大學的一個國際天文研究小組首先利用美國宇航局的凌日系外行星調查衛星苔絲發現了系外行星LP 890-9b,這顆行星的尺寸比地球大了30%,它離主恒星Speculoos-2非常近, 以至于圍繞恒星公轉一周只需要2.3天。

這時它還只是一個候選的系外行星,需要更多的時間觀測確認身份。

后來研究人員利用智利的帕瑞納天文台SPECULOOS南方望遠鏡對它進一步觀測,確認了它的存在。為了避免其他可能遺漏的行星,他們又使用苔絲望遠鏡對該星系進行觀測,結果真的發現了另外一顆行星LP 890-9c,更讓人驚喜的是它極有可能是一個存在生命的超級地球。

LP 890-9c與主恒星的距離也非常近,只有370萬公里,相當于地月距離的15倍左右,它的公轉軌道周期為8.5天,比它臨近的兄弟行星稍長一些,不過即便如此,它的距離恒星似乎還是有些過于近了,如果主恒星的質量和太陽一樣 ,LP 890-9c很可能處于炙烤中。

對獲得的數據進行分析后,研究小組確認了主恒星Speculoos-2的相關信息。它比太陽要小得多,質量只有太陽的六分之一,質量越小就意味著它內部的核聚變反應越溫和,釋放的能量也會相應弱一些,所以它的表面溫度只有太陽的一半左右,是已知擁有行星的第二冷恒星, 僅次于擁有七顆行星的 TRAPPIST-1。

這樣一來,雖然LP 890-9c距離主恒星非常近,但由于恒星質量小,LP 890-9c接收到的輻射量也相對較低,恰好處于了該星系的宜居帶。

地球作為目前宇宙中已知唯一存在生命的星球,在尋找外星生命時會以地球在恒星系的的狀態作為參考,比如系外行星和主恒星的距離,以及恒星的大小和溫度。

當條件恰好時,行星就會處在宜居帶內。宜居帶是一個概念,在這個概念下,和地球性質相似的行星,表面溫度可以允許水在數十億年內保持液體狀態,水是萬物之源,有了水之后,就會有更多可能。

要進一步確認LP 890-9c的具體狀態,比如是否存在大氣層和液態水等,還需要對它進行更多觀測, 但100光年實在有些遙遠,只有美國宇航局的韋伯望遠鏡能夠看到一些關鍵信息。

從這里我們也可以看出來目前在探尋地外文明中的困擾,科學家在已知的系外行星中,選取了24顆超宜居行星,它們的環境可能比地球都要優越,也極有可能存在外星文明,但始終苦于距離遙遠,我們不僅無法抵達,連用望遠鏡看個仔細都做不到。

導致這樣的結果一方面由于宇宙太大,另一方面則是人類的速度太慢,目前可觀測宇宙的直徑已經達到了930億光年, 宇宙邊緣的擴張速度已經超過了光速,那里的光永遠無法到達地球,所以真實的宇宙要比現在的數據大得多。

并且宇宙中很空曠,以太陽系為例,太陽和最近的半人馬座星系相距了就相距了4.2光年,4.2光年看起來也沒有太遠,光走四年就可以到達了,實際上它對于人類來說是一個不敢想的天文數字。

目前人類飛得最遠的探測器已經行進了40多年, 在太空中行進了234億公里,幾十年的走過的路程卻連一光天都沒達到,甚至連太陽系都沒出,又何談載著人類到達成百上千光年外的星球?

所以即便我們發現了很多超級地球,在短時間內實現星際移民依然是不可能的幻想,只有把飛行速度實現質的突破,我們才能早日走出太陽系。

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