銀河系最神秘的恒星!亮度是太陽的506萬倍,100年前天空最亮的星

天空之城 2022/10/24 檢舉 我要評論

全銀河系中最神秘的、對于地球來說也許是個隱形炸彈的恒星系統,它居然是100年前天空中最亮的星星,它忽明忽暗的困擾了人類已經300多年的歷史。

那它到底是什麼來頭,對于地球的安全究竟會不會造成惡劣影響呢?

最亮恒星

被譽為銀河系中最亮的恒星叫做海山二,它并不是一顆星星,而是一個星體系統。并且在科學家眼里,它還有可能是一個雙星系統。

這可把它給牛壞了,為啥呢?你看太陽系就是以一顆恒星為主要構成的恒星系統,這時候的太陽看上去就像是一個單親媽媽一樣,一個人任勞任怨地發射出能量。

地球也只是她的一個孩子,我們生活在地球上得到了陽光的普照之后,植物最先得到了光合作用,它們吸收了二氧化碳也吐出了氧氣,人類的文明這才能夠被孕育。

但是我們在太陽系里面,除了能夠找到太陽這一顆恒星之外,就再也找不到其它的恒星了。并且地球放在太陽面前,又像是芝麻放在西瓜跟前一樣顯得非常渺小。

但是誰曾想到,對于我們來說這麼偉大的太陽放在海山二面前,竟也顯得一點都不出眾。為什麼呢?

首先海山二的質量是地球的150倍,而它的亮度就更加夸張了。科學家將它比喻成銀河系中最亮的恒星,太陽的亮度也只是它的1/506萬。

其次,海山二還是一個雙星系統。意思就是說在它所處的恒星系統里面,是有兩顆恒星的。它們一同發射出能量,在所處星系里面給其它的天體輻射。

這就像是一對配合度非常高的夫妻,在共同養育他們的孩子。那這太陽可比不了,而且一對比太陽就顯得好孤獨啊。

但是人類為什麼要加強對于海山二的研究呢?因為有一些科學家認為,它很有可能會是距離太陽系最近的、隨時都有可能會爆炸的潛在威脅。

首先撇開它的危險性不談,我們來看看海山二這類恒星的特殊性。

它的亮度十分少見,在碩大的銀河系當中,亮度能夠接近海山二這類的恒星,目前人類所能夠發現到的也僅僅只有幾十顆而已。但是海山二還是能夠穩坐第一的位置的。

科學家說這類恒星正常發揮的話,它的亮度是接近愛丁頓光度的限制。甚至在發揮出色的時候,它的亮度還有可能會超出愛丁頓光度的極限。

而它的外部還有強大的輻射壓力,這壓力可以強到抵消引力。

科學家們猜測,海山二通過自身的引力就能夠束縛住周圍星體給它帶來的輻射與氣體,它也會在自己反應的同時,在未來的某一天直接孕育出一些超新星和極超新星現象。

忽明忽暗

此外,海山二還有一個特點就是亮度的變化不均衡。1677年天文學家哈雷,在南半球通過長期探測和研究,用大量的數據記錄下自己對于海山二的觀測信息。

當時哈雷認為它也許只是一顆普通的四等星。

但1730年,哈雷后面的天文觀測者們又發現海山二也許并沒有那麼普通,因為它的亮度太過分了,甚至可以被當做是船底座中人類所能夠發現的亮度最高的恒星。

只不過它很調皮,有時候海山二的亮度發揮正常,可以坐到銀河系最耀眼的恒星的寶座上,但是它有時候會突然間就變暗。

比如說1782年,它一點光芒都不在對外發出了,那它就顯得過分暗淡。

這種忽明忽亮的特性,也讓當時的科學家們琢磨不透:這個恒星系統到底想干嘛?它為什麼會突然之間變亮?又為什麼會突然變得暗淡?究竟是什麼導致它的亮度呈現反復無常的變化的?揭示,它的表面又會做出怎樣的反應呢?

從1730年到1820年,海山二在人類的觀測中又慢慢地活躍起來。它從最初的暗淡狀態又到再度變成船底座最耀眼的恒星,它只用了7年時間,又將自己亮度記錄打破,其變量超過了早前亮度的10倍。

而在1843年時,海山二的亮度似乎達到了頂點,這也是人類有記錄以來所能夠發現的全天空當中最亮的第2顆恒星,排在它前面的是距離地球8.6光年的天狼星。

但是海山二距離地球對比起天狼星對于地球而言,它的距離就遠得離譜了。

因為它處在距離地球7500光年之外的地方。所以當時科學家們也猜測,如果它和天狼星處在距離地球相同的位置上,也許兩者的亮度表現會有所不同。

因此也有一些天文愛好者直接將海山二當成比天狼星亮度還要高的一顆恒星。

雖然海山二特別亮,但是它也有可能會迎來巨大的爆發。

比如說在1841年,它的亮度達到了自身亮度的頂峰后,它突然之間就爆發了。

雖然當時的科學家們并沒有研究出它為什麼會突然爆發的原因,但卻經過無數的觀測和研究數據,人們發現那一次的海山二爆發,有可能是因為它自身產生了巨大的亮度,因此帶來了輻射壓,這才導致了一系列的爆發現象。

不過這只是一種假說,后面也沒有得到更進一步的論證。

已經衰弱

1841年海山二爆發,第2年它又逐漸地變得黯淡了一些。直到1940年,它的亮度也僅僅只有8等,甚至在地球37度附近也難以通過觀測來看到它了。

那麼會不會是因為它的亮度以及爆發規律,呈現出了反復無常的特點,所以科學家才會猜測它有可能是距離地球最近的,并且隨時都有可能會爆炸的危險恒星呢?

原來在科學家眼中,海山二的活動極其不穩定,這體現在它隨時都有可能發生特大爆發,并且這種現象還是經常出現的。

雖然人類沒有研究出它的爆發規律,但是正是因為它的不確定性讓人們憂心忡忡。

另外在海山二爆發期間,人們還能觀測到它周邊的形態,會從球形狀態變成扁平型的啞鈴型。

之后人們通過海山二爆發后復雜的影像得出結論稱:在它爆發后,身邊所處的星云中富含了大量的細微部分。

其中涵蓋了一個炙熱的中央區域,另外一部分涵蓋了奇怪的輻射狀條紋,并且這些星云還在吸收周邊的藍光和紫外線。

由于科學家們對于這種輻射條狀紋現象,沒辦法進行常規的物理解釋。因此我們沒辦法推算出在海山二爆發之后,它身邊的那些星云到底是如何形成的。因此有部分科學家也憑借這種現象,猜測海山二隨時都有可能會爆炸。

但前面也講到過它的能量巨大,并且還是一個雙子系統。也就是說在它所在的星系里面還有數量龐大的其他天體,而且海山二的質量還是地球的150倍。

那它但凡是一顆隨時都有可能會爆炸的恒星,那別說對地球而言是一顆隱形炸彈了,或許對于整個太陽系而言,海山二也許都會成為一個潛在威脅。

根據人們對于海山二百年的觀測和研究發現,這顆恒星系統已經慢慢靠近發展的晚期,也就是說它的活動處在了衰落的狀態。

如今它的外圍已經慢慢趨向一個很大的啞鈴狀行星體星云。

于是有科學家猜測,在幾萬年后海山二會迎來爆炸的那一天,隨著它極端質量的流失,海山二有可能會產生條件孕育出極超新星。

而且科學家們還認為,海山二早年間能夠發出巨大光亮并不是它的天賦而是它的選擇。

因為海山二需耗費更多燃料,才能提高自己的亮度。這就像是用柴去燒火,如果木材耗費得多,那它的火焰自然會很高,遠方也能看到這團火。但如果木材消耗得少,那它的火焰自然會很低。

同樣的道理運用在海山二的身上似乎也可以,科學家們認為它曾經忽明忽暗的演化階段消耗了龐大能量,因此如今的海山二已逐漸走向衰落。

但如果真像科學家們所預言的那樣,海山二未來有可能會成為極超新星,那麼它后面又會出現怎樣的神話呢?也許只有科技更加進步后,我們才能找到接近真相的答案。

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