真的會有生命存在嗎?新發現的「宜居星球」,大地球4倍1年僅11天

天空之城 2022/11/14 檢舉 我要評論

2022年6月,《日本天文學會期刊》上發表了一則關于發現「宜居星球」的報道,這顆新發現的「宜居星球」,是 斯巴魯望遠鏡利用紅外光譜儀發現的第一顆系外行星,據悉,它比地球大4倍左右,1年只有11天。而種種跡象還表明,上面或許會有生命存在。

人們利用斯巴魯望遠鏡發現宜居星球

「黯淡且迷你」的紅矮星

這顆星球是在一顆名為Ross 508(羅斯508)的紅矮星附近被發現的,這顆紅矮星位于北天星座的巨蛇座之上,和太陽之間大約有 37光年的距離。

根據資料來看,羅斯508的質量很小,質量為太陽的18%、直徑為太陽的21%左右,特征非常符合它「紅矮星」的身份。并且這家伙的表面溫度也比太陽低得多,大約為 2800℃

羅斯508是一顆不算特別的紅矮星

不難看出,羅斯508和人類此前在銀河系當中發現的紅矮星從本質上沒有什麼區別,也無特別之處。不過,它身邊的行星倒是引起了科學家的興趣。

2007年日本推出了一個「斯巴魯戰略計劃」,該計劃的核心就是他們制造的 斯巴魯望遠鏡。這個望遠鏡的名字來源于著名的疏散星團「昴星團」,在日文中它被稱為「SUBARU」,安裝的位置則在美國的夏威夷。

處在美國夏威夷的斯巴魯望遠鏡

斯巴魯計劃的目標就是利用這個光學望遠鏡,找到更多的宇宙中「意外驚喜」,所以在它的身上有著專門為尋找紅矮星和系外行星的紅外光譜儀,而根據報道來看,他們顯然找到了目標。

羅斯508b的發現

斯巴魯望遠鏡所發現的主角就是咱們今天要介紹的 羅斯508b。根據觀察發現,這顆行星處在「宜居帶」當中,雖然羅斯508比太陽小得多,但是 羅斯508b的體積卻比地球大4倍左右。觀測結果還顯示, 它的軌道半徑約為802萬公里,相當于日地距離平均值的1/19左右。

羅斯508b恰好處在宜居帶當中

若是將這家伙按照這種距離放入太陽系,那麼它的溫度將會高得離譜,太陽不用費什麼力氣就能將其「烤熟」。所幸羅斯508是一顆紅矮星,光熱都比較微弱,讓處在這一位置的羅斯508b剛好在宜居帶之內。

那麼,日本科學家們是如何發現它的呢?

根據資料來看,人們使用斯巴魯望遠鏡的紅外多普勒測量出了,羅斯508因羅斯508b運動而產生的「細微」的 周期性擺動。這種當系外行星繞其主恒星轉動時,對其產生的引力作用,雖然很微弱,但是依舊能被設備捕捉到。

人們通過周期性擺動發現了它的存在

由于羅斯508b和地球一樣都是 巖質星球,所以人們對它格外上心。不過,在深入研究之后,大家發現這顆「宜居星球」好像有些奇葩。因為它繞所處星系的恒星公轉一圈只需要 11天左右,這就意味著在羅斯508b上1年的時間非常快,還趕不上地球的半個月。

除此之外,羅斯508b的運動軌跡其實稍顯叛逆,因為它的 軌道離心率比較大,在這種情況下它有時在宜居帶當中,有時又會跑出去。

按理來說,這樣搖擺不定的情況是不適于孕育生命的。不過美國宇航局卻表示 ,羅斯508b繞著M型恒星運行的情況,就說明它的表面可能存在水,而有水就可能有生命存在。

NASA認為在羅斯508b上可能有水

那麼,所謂的「宜居星球」上真的會有生命存在嗎?這種星球適合人類搬家前往嗎?

上面真的會有生命存在嗎?

大家都知道,生命起源于水,而且這個水必須是 液態水,這也是為什麼人們這麼多年費勁尋找的時候,總是以液態水為第一探測目標。

問題是距離這麼遠,咱們很難看到這些類似地球的星球上,到底有沒有液態水存在,所以人們便以地球為「標準」,建立了「 宜居帶」的概念,以此對各種星球進行篩選。

人類認為液態水是生命之源

在有了宜居帶的概念之后,人類在這些年接連發現了許多的「宜居星球」,比如 開普勒-22b、開普勒-452b、格利澤876d等等。或許是得益于紅矮星的數量,所以「宜居星球」的數量一直在不斷攀升。

問題是這些「宜居星球」上真的會有生命存在嗎?只能說,存在生命是我們所期待的,但是現實中的可能性依舊是未知。

越來越多的宜居星球被我們發現

這首先取決于我們對「生命」的定義是什麼,一直到現在人類都是以 地球生命為參考藍本的,在這種情況下每次「乘興而去」,都會「敗興而歸」。

可是又有誰能確定,宇宙中的生命都和地球生命一樣呢?萬一它們是強大的「硅基人」呢?

硅基生物與我們完全不同

由此可見,當我們換一種定義方法和角度去看待外星是否有生命時,就會得到不同的答案。

其次若說真以地球生命為標準,那麼 依舊無法百分百確定這些星球上有生命。因為人類如今對地球生命的起源依舊顯得「一知半解」,許多問題我們自己都還沒有搞清楚。

人類尚未將地球生命誕生研究清楚

而且像羅斯508b這種行星,它只是從理論上來說可能有水,但是現實當中存在很多意外條件。比如,它動不動就轉出宜居帶以外這件事,可能就會對其表面的水造成影響,若是上面有生物的話,可能就要經常體驗氣溫突降、凜冬已至的災難。

咱們以太陽系中的行星為例,按理來說金星和火星這兄弟倆也和地球一樣,都處在宜居帶當中。

金星從前是最讓大家期待的,因為它的表面有著 濃厚的大氣。那時,人們甚至猜測金星的內部是一片潮濕的熱帶雨林,可是最終的探測結果卻顯示,金星的溫度高達 400多攝氏度,內部一片荒蕪,沒有任何生命存在的跡象。

處在宜居帶中的金星表面溫度卻非常高

不難看出,僅靠處在宜居帶去判定行星是否有水或是有生命,還是會出現很大誤差的。所以,如果人類要選擇一顆宜居星球當新的家園,必須要在去那里之前,就對其真實情況進行調查和確認。

總不能等我們不遠萬里走到跟前,才發現它是個金星2.0,然后再計劃尋找新的家園吧?

再者,這些宜居星球和咱們之間相隔都大于幾十光年,而以人類的現在壽命和飛行能力,想成功跨越1光年都不太可能,在這種情況下,即使宜居也難以完成移民。

1光年已經是人類難以跨越的距離了

雖然宇航先驅齊奧爾科夫斯基說過,「 地球是人類的搖籃,但是人類不能永遠生活在搖籃里。」但是,可能我們在宇宙中兜兜轉轉之后,最終還是會發現只有地球才是真正的「宜居星球」,其他的星球都比不上咱們的家鄉。

所以,在沒有能力改造其他星球,為自己創造真正的地球2.0之前,我們的首要目標還是「保護地球」。不要總顧著仰望宇宙,而忘記了腳下默默無聞的「地球母親」。

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