韋伯望遠鏡拍下2.7億光年外兩星系碰撞新圖像,科學家推測會產生足以扭曲宇宙的超大質量黑洞

天空之城 2022/10/31 檢舉 我要評論

美國國家航空航天局(NASA)發射的詹姆斯·韋伯空間望遠鏡(JWST)拍下了距地球2.7億光年外兩星系碰撞、合并的新圖像。

來源:ESA/Webb、NASA、CSA、L. Armus、A. Evans

據美國科技媒體CNET 10月27日報道,碰撞的兩個星系分別為IC 1623A和IC 1623B,位于鯨魚座,是科學家關注的焦點。科學家推測,兩個星系碰撞可能會產生一個超大質量的黑洞,其引力足以扭曲我們目前已知的宇宙結構。

兩個IC 1623星系的碰撞和合并也催生了大量新恒星,這種現象被稱為「星暴」(starburst)。歐洲航天局(ESA)表示,IC 1623碰撞產生的星暴正在以比銀河系快20倍的速度催生恒星。

此前,哈勃望遠鏡也曾拍到過IC 1623,但由于光學望遠鏡難以穿透其周遭分布著的宇宙氣體和宇宙塵,因此照片質量無法滿足科學家的研究需求,星系碰撞的核心區域只能「留給想象」。而韋伯望遠鏡作為紅外望遠鏡,可以在紅外波段對太空進行觀測,穿透「帷幕」,清晰地拍攝深空,將完整而令人著迷的圖像展示給人類。

歐洲航天局表示:「超強的紅外靈敏度和分辨率使得韋伯望遠鏡可以穿透塵埃,利用MIRI相機和NIRCam相機拍下并生成IC 1623星系碰撞的壯觀場面」。另外,韋伯望遠鏡拍攝的圖像都有一個顯著特點,那就是在其中可見閃耀的「八芒星」。「八芒星」是一種「衍射尖峰」(diffraction spike),這是明亮的星光與望遠鏡鏡片之間作用產生的光學現象。

CNET指出,韋伯望遠鏡的終極目標并非回答我們人類關于宇宙的所有疑問,而是對那些人類從未設想過的問題作出解答。

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