直徑只有地球1/4,液態水卻是地球的2倍,木衛二極可能藏著生命

天空之城 2022/08/28 檢舉 我要評論

木衛二個子小小,只有地球的直徑的四分之一,卻含有不少的水。

這顆木星的衛星,成為了人類的焦點,因為它極有可能存在生命。

木衛二的表面

太陽系中不止地球擁有海洋,有一些海洋是以其他的形式存在的,比如木衛二的地下海洋。

這片海洋,含水量是地球的2倍,蘊含著無數的未知。

木衛二和地球水量的對比

冰凍星球

木衛二是 伽利略發現的木星衛星,它還有一個名字 歐羅巴

在木星眾多的衛星里面,木衛二的體積排在第四位, 比月球還要小直徑只有3100千米,僅有地球的四分之一。

太陽系有165顆已探明的衛星,它們之中只 有7顆擁有大氣層,木衛二就是其中之一。

根據旅行者1號、伽利略號的探索, 木衛二的大氣很稀薄,主要成分是 氧氣,這是很稀奇的表現。

木衛二的全景

要知道,地球的大氣主要成分也不是氧氣而是氮氣,那麼木衛二的氧氣是哪里來的?

這由此展開了一場對于木衛二的研究,2013年,NASA宣布, 木衛二是一顆由硅酸鹽和水構成的衛星,表面覆蓋著冰, 冰層厚度在100千米以上

在冰層下面是海洋, 比地球最深的海還要多96千米

木衛二大氣中的氧氣,來自于太陽光輻射表面的冰層出現升華產生了水蒸氣,這些水蒸氣在碰到寒冷的太空環境后液化,之后被輻射電解,產生了 氫氣和氧氣

木衛二上的噴泉

氫氣的質量小,木衛二的質量不足以束縛住它,于是 氫氣逃逸進入太空,而氧氣更重,它暫時留在了木衛二的表面。

木衛二的表面除了傳統的冰層,還有 橘黃色的條狀物各種縱橫交錯

這些橘黃色的是 含鐵物質,因為冰層出現裂縫,進入到了冰縫中形成了橘黃色條紋。

線條的位置并不固定, 它們會隨著冰面的裂縫變化而發生改變

木衛二表面的線條

由這些鐵質物質可以推測, 木衛二的內核含有極高的鐵元素,是一個鐵核,這意味著它可能存在磁場。

然而經過全方位的檢測,木衛二 幾乎不存在磁場,原因就是它太小了,內核也很小,這讓它的磁場很弱,幾乎可以忽略。

反倒是它的弟弟木衛三,因為質量足夠大,成為了太陽系唯一有磁場的衛星。

木衛二的結構

地下海洋

雖然木衛二的內核很小,但是卻處于十分活躍的地步,這表明 木衛二的內部有在釋放能量

不管是哈勃空間望遠鏡還是伽利略探測器,都在木衛二的表面拍攝到了 高度在20千米的噴泉

美國和的德國的天文學家聯合在《自然》雜志上發表文章,在木衛二的南半球存在著大量的氧氣和氫氣,這是噴泉噴出的液態水在太陽輻射下分解產生的。

有液態水、有火山、表面的冰蓋相當于一層厚重的大氣, 木衛二似乎滿足誕生生命的很多條件

NASA的天文學家 杰夫·尤德認為,這片海洋是 地球外最有可能存在生命的地方

20千米高的噴泉

有不少科幻作品中描寫, 木衛二的地下海洋里生活著巨型生物

因為木衛二的直徑只有地球的四分之一,質量更是比地球這樣的巖石行星小太多,它的重力是很小的。

根據重力越小生物就越有可能長得更高更大,那麼木衛二長出巨型生物也是有可能的。

相反,若是一個質量比地球大的星球上誕生了生命,那麼它可能長得比地球生物要矮很多,小灰人還是有一定根據的。

人們想象的木衛二海底巨型生命

2013年,NASA宣布在木衛二的表面發現了 粘土物質,這為它存在生命增添了可能性。

但是,它表面的冰層阻擋了人類想要探索它內部海洋的步伐。

NASA曾經設想, 發射海底探測器前往木衛二的地下海洋,前提是得挖穿它的冰層,這至少需要挖掘50千米的厚度。

在赤道地區表面溫度為 零下113℃,在兩極地區達到了 零下229℃,但是在它的地下海洋,溫度可能只有零下26℃。

這個溫度對于生命來說 并不算很冷,甚至 低于地球上的南北極

像木衛二這樣的衛星,木星還有一個,那就是木衛二的弟弟木衛三。

人們設想的前往木衛二海底的探測器

另一個地下海洋

木衛三的體積、質量都比木衛二大,甚至比水星大,是太陽系最大的衛星。

它擁有鐵質內核,所以具有其他衛星都不具備的磁圈。 木衛三像一個放大版的木衛二,表面有更高的噴泉,大氣層也是薄薄的氧氣。

木衛三含有的水量比木衛二還要多,是 整個太陽系水量最多的衛星,地球的水量在它面前都只是零頭。

因此木衛三還有一個別稱 「太陽系的水庫」

太陽系水庫木衛三

木衛三和木衛二一樣存在地下海洋,它的 海洋深度甚至到達了150千米

不過因為質量比木衛二大,它的重力會更大,海洋生物或許并不如木衛二那樣巨型。

不管是木衛二還是木衛三,含水量都比地球高,外加它們還有上百千米的冰,這些也是潛在的水資源。

于是人們發出了這樣的疑問,能不能 將木衛二或者木衛三改造成可以居住的樣子呢?

很遺憾,這樣的衛星并不很適合居住。

木星和它的衛星們

首先, 它們距離太陽非常遠,比火星都遠,接收到的太陽能量不足,無法支持人類在上面生活。

其次, 它們的質量太小了,就拿木衛三來說,它的體積比水星大,但是質量比水星小,這類衛星的主要成分是硅酸鹽和水。

質量小就意味著它們的引力小, 無法產生大氣層

像火星這樣的行星都沒辦法束縛住自己的大氣,更不要提木衛二、木衛三這樣質量的衛星。

火星這樣的行星都無法產生濃密的大氣

沒有大氣,一旦木衛二失去了自己的冰層,那麼 它的水也將離它而去,最后剩下一個內核,硅酸鹽包裹著一小坨金屬。

NASA也 無法確定木衛二是否含有陸地,它的硅酸鹽成分是否構成了地殼。

這兩顆冰凍星球, 或許有生命,但是不適合人類生活

冰凍星球

太陽系的海洋

誰說海洋就一定是水組成的呢?在宇宙中,一切都無法定義,就像 在土衛六,甲烷也可以組成海洋

土衛六是太陽系7大具有大氣的衛星之一, 它的大氣成分更接近于地球,含量最多的是 氮氣

土衛六的地表具有各種地貌,山川、河流、湖泊、海洋,一個不少。

可是構成這些地貌的不是巖石和水,而是 冰和甲烷

滅霸的老家土衛六

土衛六的山是冰和固態的甲烷混合物, 流淌的河流是液態甲烷,這里就是一個烷烴物質的世界。

這里的大氣壓甚至超過了地球, 是標準大氣壓的1.5倍

甲烷、氮氣、大氣,這些條件也滿足生命的誕生,因此 土衛六也被懷疑具有生命,比如滅霸。

土衛六依然不適合人類移民居住,但是 它的價值超過了木衛二,因為甲烷是一種重要的能源。

人類不一定非要將土衛六的甲烷運回地球,可以 在土衛六上建立基地,就地使用能源進行工作。

土衛六上看土星

還可以將土衛六作為中間的補給站,以后飛躍太陽系可以在此進行能量補給。

當然,太陽系的海洋里, 最具有生命力的當屬地球的海洋,這里孕育了生命,直到現在都是生物種類最多的地方。

人類的探測器已經遍布太陽系各個地方, 傳統或者非傳統的海洋找到了不少,不論是木衛二、木衛三的冰下海洋,還是土衛六的甲烷海洋 ,都不及地球海洋美麗

可以毫不夸張地說,沒有了木衛二的海洋,對人類的影響不大,可如果離開了地球的海洋,人類直接就毀滅了!

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論