科學家:1977年的外星人信號有可能再次出現

天空之城 2022/06/24 檢舉 我要評論

1977年8月15日美國俄亥俄大學的「大耳朵」射電望遠鏡捕捉到了一個持續了72秒的強烈窄帶無線電信號。至今沒人知道這個被稱為「Wow!」的信號來自哪里,更不知道它意味著什麼。很多自然起源假說被排除,或存缺陷。雖然無法證實,但人們潛意識中更愿意相信它來自外星文明。

「大耳朵」射電望遠鏡。NAAPO

而關于這個信號的一個不為人熟悉的背景是,捕捉到它的「大耳朵「射電望遠鏡沒有追蹤能力。它只是以固定的角度仰望星空,被動地接收信息。它只能依賴地球的自轉才能掃描天空。「Wow!」信號持續的72秒鐘,并非信號本身持續了72秒鐘,而是信號源掃過天線覆蓋區域的時間剛好是72秒鐘。

而且,天文學家看到的「大耳朵」射電望遠鏡數據也不是實時傳送的。望遠鏡只是搜集數據然后記錄下來,事后天文學家才能對這些數據進行回顧。因此當「Wow!」信號被發現時,整個事件已經過去多時了。

雖然「Wow!」信號到今天為止只收到了一次,但這個信號不同尋常,諸多疑點使之成為迄今最有可能來自外星文明的信號之一。人們試圖用各種已知的可能性去解釋它。有人推測它可能來自飛機,但一架飛機不可能持續發出長達72秒的信號,而且當時也沒有飛機經過;

有人推測是太空垃圾散射的地球無線電信號,但散射的信號不可能這麼強,而且「Wow!」信號的頻率是被禁止隨意使用的;也有人認為信號是彗星發出的,但后來這個可能性實際上也被排除,因為所涉及的兩顆彗星當時雖然靠近那個區域,但并不在觀測范圍內,而且彗星也不太可能會產生如此強烈的窄帶信號。

「Wow!」信號身上最惹人遐想的一個特點是,它的頻率非常接近所謂的「21厘米線」。「21厘米線」是宇宙中含量最豐富的氫元素產生的發射線。這種發射線雖然昏暗,但遍布整個宇宙。但凡天文學家想要觀測宇宙,就會在這個頻率上觀測該發射線。所以假如你想吸引外星天文學家的注意,只要在這個頻率附近發射一個稍強的信號就可以。

要想揭開謎底,對信號進行再次觀測并進行詳細分析是必要的。但到目前為止,所有試圖再次發現「Wow!」信號的努力都一無所獲。那麼我們是不是再也沒有機會收到它了?事情可能并沒有那麼簡單。

最近有科學家認為,「Wow!」信號也可能擁有能隨機重復的特點,并通過貝葉斯統計法,對它再次出現的可能性進行了預測。

宇宙中大部分擁有自然起源的可再現信號都是周期性的。比如變星,它們的亮度變化是有周期性的,是可以預測的。而隨機性的再現雖然一定會再現,但是不具有可供預測的周期性。比如地震,我們都知道它一定會發生,但是無法預測它下一次什麼時候發生。

「Wow!」信號到目前為止仍沒有再次出現,但它既有可能再也不出現,也有可能會隨機重復出現。或許在我們沒有進行觀測的時候它就已經出現過也未可知。

貝葉斯統計法則不僅能夠計算某一可能事件的發生機率,還能通過分析事件發生的模式,對某種特定的結果進行預測。它不僅考慮事件的發生有多頻繁,還考慮隨著時間的推移,事件發生的可能性會有什麼樣的變化。所以,假如我們知道有一次事件發生過,并且知道在哪些時間沒有發生過,就能知道未來事件在什麼時候最有可能發生。

因此針對「Wow!」信號,我們可以根據計算結果,在那些還沒有觀測過,且從可能性最高的時間段開始進行逐一觀測。假如它真是一個隨機出現的可重復信號,那麼它一定能夠再次被發現。

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