韋布望遠鏡在獵戶座星云內拍到一個神秘新世界,許多景象人類從未見過

天空之城 2022/09/14 檢舉 我要評論

肉眼可見的「獵戶座大星云」我們最熟悉不過了。但也正因如此,它在詹姆斯·韋布空間望遠鏡眼中的樣子尤其讓人期待。

近日科學家終于公布了一張韋布望遠鏡近紅外相機拍攝的獵戶座星云照片。照片以無與倫比的清晰度,展現了這個離我們最近的恒星育嬰室中,隱藏在大片氣體塵埃云背后的令人驚嘆的細節。

韋布望遠鏡拍攝的獵戶座星云核心區。JWST

獵戶座星云隸屬于更大的獵戶座分子云,位于獵戶座的中心區,腰帶三星的下方。此次韋布望遠鏡拍攝的是獵戶座星云最核心的部分,靠近所謂的「獵戶座四邊形」。

「獵戶座四邊形」是一個由多顆恒星組成的星群,位于這張照片右上方畫外。照射在這張照片中星云云體上的光,大部分來自這個星群。「獵戶座四邊形」以及附近的年輕恒星產生的強烈紫外線,也正在通過「光解」作用蒸發橫貫整個畫面的云墻中的氣體和塵埃。

韋布望遠鏡拍攝的獵戶座星云核心區各部分解析。JWST

云墻中部的明亮恒星是一個「三體系統」,由三顆恒星組成。

韋布的紅外觀測能力讓科學家看到了許多紫外線「雕刻」星云的細節。大質量恒星產生的紫外線能夠改變恒星周邊云體的外觀甚至是化學成分。該過程中的細節,及其對恒星和行星形成的影響,是科學家非常想要去了解的。

雖然獵戶座星云距離我們有1500光年,但它的內部環境,和它內部正在發生的事,同樣也曾在太陽系的形成期,在太陽系胚胎所在的星云內部存在和發生過。

韋布望遠鏡拍攝的獵戶座星云核心區(右),與哈勃望遠鏡拍攝的同一區域(左)之比較。JWST / Hubble

韋布望遠鏡為我們展示了一個隱藏在獵戶座星云內的神秘新世界,那里的許多景象是我們從來也沒有見過的,而科學家對它們的研究也才剛剛開始。

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