放置另一個宇宙入口的理想地點?哈勃在太空深處發現了一個怪異的「宇宙鎖眼」

天空之城 2022/10/31 檢舉 我要評論

當說到戲劇性和令人驚嘆的太空照片時,很少有哪個能與這張似乎什麼都沒有的照片相匹敵:這絕對是一張迷人的照片,似乎是太空結構中的一個洞,由美國宇航局/歐洲航天局哈勃太空望遠鏡拍攝。

上圖:NGC1999反射星云。

該望遠鏡捕捉到的現象被專家稱為「宇宙鑰匙孔」,是所謂的反射星云 —— 新生恒星形成時留下的碎片的一部分,在這種情況下,是獵戶座中被稱為獵戶座 V380 的小型多恒星系統。

你在這里看到的幽靈般的天體,名為NGC 1999,距離地球約1350光年,離獵戶座星云不遠,獵戶座星云是一個巨大的恒星工廠,恰好也是離地球最近的恒星工廠。

反射星云中間的空隙,實際上是空間的空白部分,盡管天文學家最初認為它可能是博克球狀物:一種密集而寒冷的云團,由氣體、分子和塵埃組成,它似乎擋住了背景光。

在這個洞的周圍,我們可以看到一團塵埃云,它反射著獵戶座V380恒星發出的光,這是在宇宙鑰匙孔中心附近可見的。這就是反射星云名字的來源,星云在拉丁語中是「云」或「霧」的意思。

太空機構將其描述為「就像籠罩在路燈周圍的霧」,但在這一點上,云層中間巨大縫隙的原因尚不清楚。然而,如果我們在拍攝一部科幻電影,我們可能會說,這是外星人到達的完美開端,或者是放置另一個宇宙入口的理想地點。

這張照片于1999年首次被哈勃望遠鏡上的廣角行星相機2號捕捉到,此后,包括歐空局赫歇爾太空天文台在內的望遠鏡進行了后續觀測。最終的圖像和它背后的故事是由許多儀器共同完成的。

哈勃望遠鏡一直在捕捉我們周圍的恒星和星系,至今已有30多年的歷史,而且仍然很強大。我們最近看到它拍攝了獵戶座星云的漂亮特寫,以及一個由引力透鏡產生的奇怪星系「鏡子」。

當然,這台望遠鏡不僅僅是為了漂亮的照片 —— 它還幫助科學家加深了對宇宙的理解,無論是發現新的小行星還是預測太陽的消亡。

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