太陽系出現奇觀!一顆彗星在接近太陽時出現兩條尾巴,怎麼回事?

天空之城 2022/08/20 檢舉 我要評論

彗星,相信很多人都聽說過,甚至還有不少人親眼看見過,因為夜空曾上演過肉眼可見的彗星,例如在1986年2月9日,不少人親眼看到了拖著長長的尾巴哈雷彗星在夜空上滑行,甚是壯觀。

彗星彗核主要由冰塊和碎片組成,當它在接近太陽時,接收到的陽光能量就越強,彗核融化分解的速度就越快,有大量水汽釋放出來,而彗星本身又在高速度地飛行,于是后方出現一條長達數萬公里的彗尾。

在正常情況下,彗星有且只有一條彗尾,而且是在彗星的后方,但現在,天文學家拍攝的一張彗星照片顯示,一顆彗星在接近太陽時出現兩個彗尾,這究竟是怎麼回事?這只是太陽系的一大奇觀。

8月15日,天文學家Gerald Rhemann在非洲納米比亞蒂沃利農場使用12 英寸望遠鏡拍攝了一張彗星照片,發現正在接近太陽的C/2017 K2 (PanSTARRS)彗星有著兩條長長的彗尾,兩條彗尾角度差接近90度。

根據美國航天局噴氣推進實驗室提供軌道圖顯示:8月15日,C/2017 K2彗星即將穿越太陽系軌道平面,即太陽系黃道平面,8月25日,它將準時進入黃道面,而現在估計這個彗星更接近了太陽系黃道平面,這樣更有利于望遠鏡去觀測它。

C/2017 K2 (PanSTARRS)彗星之所以出現兩條尾巴,跟正在頻繁爆發的太陽風有關,在今年7、8月,太陽在極短時間內出現了數十次太陽黑子,爆發了數十次太陽風暴,從而頻繁地引發G1和G2級地磁風暴。

據了解,8月18日到來的太陽風暴速度為570.6公里/秒,高能粒子密度為每立方厘米8.41個質子,而根據太空天氣網站播報,天文學家根據對太陽黑子的觀測,在8月20日和21日還會有1和G2 級風暴的到來。

太陽風暴主要由質子和電子組成,它們以極高的速度在太空中飛行,通常又被稱為「高能粒子」。當彗星接近太陽時蒸發的物質也是兩種,一種是塵埃、碎片和水汽,另一種是質量較輕的氣體分子。

對于太陽風來說,塵埃、碎片和水汽都屬于是質量較大的物質,高能粒子的撞擊無法改變它的軌跡,它們存在于彗星后方,但是質量較輕的氣體分子就不同了,太陽風直接將輕質氣體分子吹離了方向。

根據C/2017 K2彗星照片顯示,兩條彗尾的角度差約為90度,快成直角了,較粗較短的一條彗尾是塵埃、碎片和水汽彗尾,而較長較細的一條彗尾是輕質氣體彗尾。

不過,這種奇觀只持續了一段時間,因為隨著太陽風的減弱和C/2017 K2彗星跟太陽距離的增加,C/2017 K2彗星輕質氣體彗尾就慢慢地消失了,最后只剩一條彗尾了,當它距離太陽更遠了時,塵埃、碎片和水汽彗尾也會消失。

這是天文學家在2022年首次拍到有兩條彗尾的彗星,這可以說是一種非常罕見的奇觀,它讓我們了解了非常有趣的太空事情。

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