地球上曾經下過一場200多萬年的雨,幫助恐龍成為地球霸主,這樣的天氣未來還會出現嗎

天空之城 2022/11/27 檢舉 我要評論

綜述

水是生命之源,如果沒有水與氧氣提供的溫床,那麼包括人類在內的眾多碳基生命也將不復存在。

俗話說「水滿則溢」,水多了也不見得是好事,尤其是近年來頻繁出現的極端氣候現象,更是讓我們明白了這一道理。

不過,在地球歷史上,我們現在經歷的暴雨只能算是「小兒科」, 在2.33億年前地球曾經下了一場持續200多萬年的雨。此外,托這場大雨的福,恐龍成功坐上了地球之王的寶座。

干燥的三疊紀

科學研究發現,迄今為止, 地球上的生物大滅絕事件一共出現了五次。距離我們最近的那次是在6500萬年前,也就是我們熟知的恐龍大滅絕, 再遠就是三疊紀大滅絕,距今已有2.3億年。

根據板塊漂移學說,地球各大板塊都是會運動的,陸地的分布也在隨之變化。在遙遠的三疊紀時代,陸地就曾經連成一片, 而這片龐大的大陸就被叫作「盤古大陸」,簡稱「盤古」。

由于龐大的陸地面積,海洋的濕潤空氣無法進入內陸, 導致三疊紀時期的盤古大陸越來越干枯。

然而,三疊紀并不是一直干燥少雨的。在上世紀80年代,科學家們對三疊紀時期的巖層進行了研究, 在巖層中發現了許多強降水的痕跡,比如淤泥沉積物、流水沖刷形成的圓石頭等。

經過深入研究,科學家們發現這類巖層廣泛分布于全球三疊紀地層里,此外, 同期化石與沿海地區沉積巖也都顯示了三疊紀時期發生過強降雨。

后經過放射性碳定年法計算得知, 這場強降雨發生于2.33億年前,也就是三疊紀的卡尼期,后來被稱為卡尼期洪積事件。

連綿200多萬年的一場雨

我們知道,在光合作用下植物可以吸收大氣中的二氧化碳并釋放出氧氣,但是在三疊紀時期, 由于內陸長期干旱少雨,大型植被根本無法生長,只有一些耐干旱的低矮植物勉強存活。

顯然,依靠植被消耗大氣中多余的二氧化碳是完全不現實的,因此, 三疊紀時期的大氣中彌漫著二氧化碳,溫室效應非常強烈。

在干旱與酷熱之下,大量水蒸氣被不斷蒸發飄向大氣, 江河湖泊漸漸干涸,海岸線也節節敗退。

然而,大氣能夠儲存的水蒸氣量也是有限度的。在經歷了漫長的干旱期后,到了三疊紀的卡尼期, 大氣中的水蒸氣含量已經飽和,無法再繼續容納。

于是,一場「蓄謀已久」的暴雨轟轟烈烈地傾灑而下, 被干旱少雨貫穿始終的三疊紀終于進入了濕潤期。

不過,這場大雨并不是持續下了200多萬年,天天下雨是不存在的, 只是在這200多萬年中下雨的日子非常非常多,晴天出現的比例非常少。

在此期間, 由于高溫和降雨量的猛增,盤古大陸上的植物也發生了重大變化。

一些難以適應長期降雨的植被逐漸被淘汰,原本生活在沿海地帶的大數隨著雨水進入到了內陸,于是低矮的草原被高大森林所取代。

植物是生態鏈中的根基,隨著植物的變化,動物的生態鏈也會發生改變。由于低矮植被的消失, 以之為食的合弓綱動物因無法適應以樹葉為食而大量消失,漸漸退出了歷史舞台。

然而,一些原本邊緣的生物卻因此而大量繁殖,成為這場大雨的最大受益者,在這其中, 恐龍就成為了最終贏家。

恐龍的崛起

中英兩國科學家在《科學進展》雜志上發表了關于卡尼期洪積事件關研究,在論文中他們指出, 發生在2.33億年前的卡尼期洪積事件就是一次生物大滅絕事件,一些物種因它而滅絕,恐龍卻被它送上了地球之王的寶座。

也就是說,恐龍之所以能成為地球生物的王者,直接原因就在于卡尼期洪積事件的發生。

在卡尼期洪積事件發生前, 恐龍的種群規模并不算大,其化石數量在全部陸生脊椎動物中只占了大約一半。

而從天而降的暴雨卻使恐龍一步步成為地球霸主。

在持續降雨的影響下, 松樹、柏木和杉樹等耐水的裸子植物迅速蔓延開來,在盤古大陸上結成一片片森林,原來低矮的植被漸漸消失。

于是,那些無法適應環境的動植物相繼被淘汰,而恐龍卻趁此良機不斷繁衍開來。

憑借龐大的身軀,恐龍無需懼怕大雨的沖刷,也能吃到其它動物夠不到的樹葉。此外,恐龍的牙齒和消化系統也要比同時期的其它動物發達, 它們能更容易消化食物。

所以,在「天時地利」的環境下, 在卡尼期洪積事件期間恐龍數量的增長呈「井噴」之勢,此后,它們便一步步地走上了地球之王的寶座,成為一代霸主。

洪積事件還會再現嗎?

在卡尼期洪積事件之后,地球上再未出現過時間跨度如此巨大的雨季,那麼以后會再出現嗎?

從目前來看, 卡尼期洪積事件再次發生的可能性極低。

首先,現在的地球陸地被海洋分隔,早就不是當初的盤古大陸了。這就意味著,陸 地上有足夠多的江河湖泊來處理二氧化碳,不會讓多余的二氧化碳彌漫在大氣中。

其次,要知道,在卡尼期洪積事件發生前, 盤古大陸可是足足經歷了2000萬年的溫室效應。盡管我們現在也面臨著嚴峻的溫室效應問題,但這與三疊紀時的完全不是一個概念。

所以,卡尼期洪積事件基本不可能再發生。

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