半年是海水,半年是火焰:昴星團望遠鏡發現一顆奇怪的行星

天空之城 2022/09/02 檢舉 我要評論

距離地球37光年的地方有一顆「超級地球」正圍繞著一顆紅矮星運行。這顆行星名為Ross 508 b,質量約為地球的4倍。其獨特之處在于它的軌道是異常扁圓的,這導致它會周期性地進入和離開其主星的宜居帶。也就是說,在它的一年里,只有部分時間液態水可以在它的表面存在。

Ross 508行星系統示意圖。

這顆行星的主星Ross 508是一顆較小也較暗的恒星,這意味著它的宜居帶半徑非常小。而Ross 508 b軌道的扁圓特性使其表面環境會一直發生變化。雖然有部分時間位于宜居帶,但由于它非常靠近恒星,公轉周期也只有11天,這會導致它長期在高輻射環境中運行,因此其表面可能并不適合生命的繁衍。

Ross 508 b是日本國家天文台的昴星團望遠鏡用一台新型紅外光譜儀發現的。紅矮星又稱M級矮星,是宇宙中最小、溫度最低,同時數量也最多的主序星。銀河系恒星中有四分之三是紅矮星。但由于它們表面溫度低,看起來很暗,觀測起來并不容易。

Ross 508 b是首顆僅使用近紅外光譜儀發現的超級地球。通常尋找超級地球這樣的低質量行星僅依靠近紅外觀測達不到所需的精度,需要在可見光波段上,使用高精度視線速度測量來加以驗證。

人類至今總共確認了超過5000顆系外行星。而了解行星的宜居性對于從事天體生物學研究的科學家而言尤為重要,它能為研究人員提供與生命在地球、太陽系乃至太陽系以外起源有關的重要線索。

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