科學家發現史上最大彗星,目前正以9.7千米的速度,靠近地球

天空之城 2022/04/19 檢舉 我要評論

地球是太空中一個不起眼的藍色星球,在這個星球上孕育了無數的生命,雖然我們相安無事的已經生活了幾百萬年,但是人類一直以來都面臨一個嚴重的威脅問題,那就是來自外太空的小行星以及彗星襲擊。

由于在廣闊的太陽系中,存在著數不盡的小天體,這些天體可能會因為某種不確定因素,從而飛向地球,因此小行星和彗星撞擊地球成為了人類最大的威脅之一。

近日,美國航天局通過哈勃望遠鏡,就發現了一顆巨大的彗星正向地球靠近,它被確定是迄今發現最大的彗星,編號為C/2014 UN271。

從編號中可以得知C/2014 UN271并非是首次發現。其實早在2014年,天文學家佩德羅·伯納迪內利和加里·伯恩斯坦在‬暗能量巡天照片中就已經發現它的‬蹤跡‬,當時距離太陽約48億公里處‬的‬位置‬,只不過那時還無法確定它的實際大小。

直到今年的4月12號,研究團隊才正式公布確認這顆彗星,是人類發現‬已知‬最大彗星,其彗核‬‬‬直徑就‬‬達到了‬驚人‬的‬129千米‬,質量‬約有‬500萬億‬噸‬,相當于‬普通‬彗星‬質量‬的‬10萬倍‬左右‬。

目前‬‬它正以‬每小時‬3.5萬‬千米‬的‬速度‬向‬地球‬靠近‬,這意味著‬僅‬一秒就可以‬飛行‬9.7千米‬‬,如今‬‬距離‬我們‬大約有‬‬‬30億‬千米‬‬。

假如‬這顆‬彗星‬撞擊‬地球‬的‬話‬,后果‬將會如何?

要知道在6500萬年前就是由于小行星撞擊地球,才導致統治了長達1.6億年的恐龍慘遭滅絕。當時這顆小行星的直徑大約有10公里左右,并以每秒20公里的速度,撞擊了墨西哥的尤卡坦半島淺水區域,其撞擊產生的威力達到了100萬億噸TNT當量。

雖然這顆小行星撞擊并不是直接讓恐龍滅絕,但是撞擊帶來的次生災害卻是可怕的,比如地球被遮天蔽日的塵埃籠罩,生態環境被破壞,繼而植物無法再進行光合作用,最終恐龍走上了滅亡的道路,僅那些小型哺乳動物和鳥類艱難的存活了下了,然后一步步演化形成了今天的繁榮景象。

而這次發現的彗星,直徑比6500萬年前的還要大13倍左右。如果撞擊到地球后果是難以想象的。按照大小和速度估算,其爆炸威力最少在5000萬億噸TNT當量以上。

其爆炸瞬間就會使地球的地殼破裂,引發全球性的超級大地震以及火山爆發,海洋也會形成滔天海嘯席卷沿海城市。而碰撞時產生的碎片也會因為引力從新落回地表,然后轟炸地球地表。

接下來就是遮天蔽日的塵埃開始籠罩天空,地球會陷入沒有陽光的核冬天,近百分之99的物種將會在撞擊中被滅絕,最多只有少了的微小生物能夠生存下來,所以說小行星的撞擊,對地球而言是巨大的威脅之一。

不過幸運的是,據科學家研究計算,C/2014 UN271彗星在未來并不會于地球發生碰撞,因為他的近日點距離將不超過16億公里,也就是說它在土星軌道位置就會再次遠離,向著太陽系外圍進發,因此我們無需擔心這顆彗星會對地球構成威脅!

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