科學家:太陽和恒星內部可能存在奇異的外星生命

天空之城 2022/11/03 檢舉 我要評論

人類自以為對宇宙的認識突飛猛進,但面對一個非常基本的問題仍然束手無策。這個問題就是,宇宙中只有我們嗎?

天體物理學的最新進展告訴我們,和地球相似的行星在宇宙中是常見的,地球生命的基本構件在宇宙中也到處都是,但我們至今仍未找到確鑿的證據,表明地球之外有生命。

于是很多人懷疑,生命的定義是否過于苛刻了?難道只有和我們相似的生命才能被叫做生命?也許外星生命和地球生命迥然不同。也許它們和我們的差異大到即使它們就在眼前,我們也渾然不覺。

有許多關于外星生命結構迥異的假設,最常見的一種認為,構成外星生命的基本元素可能并不是碳。土衛六上的液態甲烷,其地位相當于水之于地球。在那里,可能有以氮為基本元素構件的生命。此外,硅是不是也可以成為生命的基本元素構件?生命是否可以在寒冷的太空中生存?比如在奧爾特云中的冰雪彗星上?

由于我們對生命的定義本來就不明確,對生命的本質更是眾說紛紜,于是圍繞這個開放的命題,許多人,尤其是科幻作家,發表了許多令人難以置信的觀點。有人認為在中子星上,可能存在某種以原子核為基本構件的生命。由于核反應比化學反應的速度快得多,它們可以在一個月時間里,就從原始社會變成發達的科技文明社會。

故事引人入勝,但這樣的觀點并不會對我們尋找地外生命的實際行動有多少幫助。雖然核反應和化學反應一樣復雜,然而沒人知道它有多少機會可以組合出DNA那樣的結構。

不過這絲毫不會阻擋狂想家們的思維。最近,一些科學家認為宇宙中可能存在以「宇宙弦」和「磁單極子」為基本構件的奇異生命。

「宇宙弦」是理論上產生于早期宇宙的一種「裂縫」,是宇宙物質產生過程中「相變」的產物。「磁單極子」則是指一種只有一個磁極的假想粒子。雖然沒有證據表明這些東西在現實中真的存在,但狂想家們并不在意。

在論文中,研究人員認為磁單極子可以聚集在宇宙弦的周圍,而恒星的引力可以俘獲這些弦。由于恒星內核中混亂的原子核運動,這些串珠般的弦可以糾纏在一起,產生編碼和復制信息的能力。如果這真的會發生,那麼它就可以成為核生命的火種。

這一切當然都是假想,也無法證明。但是研究人員認為假如生命能夠在恒星內核產生,那麼它就需要消耗恒星內核的能量,以求生存。而這會導致恒星以比理論預言更快的速度冷卻。

這一切聽起來都像是胡扯,但是這種暢想其實是有益的。它可以幫助我們跳出固有思維,來探尋生命的本質。

中子星表面測繪圖。NASA / NICER / GSFC’s CI Lab

參考Can Self-Replicating Species Flourish in the Interior of a Star?https://doi.org/10.31526/lhep.2020.166

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