因含氧量突然下降,5.5億年前的地球上發生了一次物種大滅絕

天空之城 2022/12/03 檢舉 我要評論

地球的歷史最早可以追溯到46億年前,而地球上最古老的生命,在地球誕生四億年后就開始出現了。

幾十億年的漫長歷史中,有許多不可估量的物種都已經在自然的選擇下退出了歷史舞台,不過它們也并非消失的無影無蹤, 部分物種的遺骸會深深埋入地下,在地殼中保存下來,通過它們,我們看到了生物的滅絕與輪回。

從自然的角度來看,人類目前生活在地球的和平年代,然而在地球生物的歷史中,共經歷過 五次恐怖的生物大滅絕事件,每次事件都造成全球半數以上物種徹底滅絕,其中最早的一次發生在4.45億年前,被稱為奧陶紀-志留紀滅絕事件,共造成全球85%的物種永久消失。

不過,近些年有科學家認為,地球的首次生物大滅絕事件或許可以往前推的更早,他們在5.5億年的物種數量中發現了一些端倪,似乎在那時有一股神秘的力量,導致全球當時85%的走向滅亡。

5.5億年前,地球正處于震旦紀

震旦紀又被稱為艾迪拉卡紀,屬于元古宙的最后一個紀,在它之后就開始了顯生宙,人類在現代回頭看震旦紀時,震旦紀似乎更像是一個承上啟下的過渡時代,這種過渡不僅表現在自然環境變化上,還表現在生物種類的變遷發展上。

震旦紀之前,整個地球處于冰天雪地中,和現在的冥王星有些類似,地球上的生物也遠沒有后來繁榮, 當時主要是一些微生物活躍在地球上,同時也有較少的體型適中的生物,假如那時有外星人視察地球,一定無法想象震旦紀之后地球會產生怎樣的繁榮局面。

步入震旦紀后,覆蓋地球的冰雪逐漸融化,同時地球的含氧量也有了提升,生物在這樣的條件下也慢慢開始發展, 在震旦紀中期曾有過海洋生物非常繁榮的時代,然而就在一片向好時,物種的多樣性突然開始急劇下降,并永久的改變了后續生物發展進化的走向。

弗吉尼亞理工學院地球科學系的古生物學家Scott Evans,帶領他的研究團隊對震旦紀的生物匯編了一個較為完整的化石數據庫, 并按地理位置和體型與進食方式等進行了排序和分類,他們對當時的70個物種進行了編目,發現其中只有14個在1000萬年后仍然存在。

在這1000萬年內,保存化石的必要條件并沒有發生重大變化,這說明那些沒有化石的生物很可能沒有存活下來。

研究人員還發現,那些存活下來的生物都有一個類似的特征,即它們暴露在空氣中的身體和體型的比例相對更高,這種特征能夠幫助生物更好的在低氧環境中存活,這意味著當時地球海洋的含氧量出現了驟降。

有了這些信息,科學家判斷震旦紀生物的大規模消失,實際上就是一起因海洋含氧量下降而引發的大滅絕事件,那些在1000年后沒有化石的生物都因無法適應低氧環境而早早的被自然消滅了。

但地球好好的,為什麼海洋的含氧量會突然下降呢?

地球的氧氣主要源于植物的光合作用,如果植物接收到的陽光急劇下降或植物大規模滅絕,都會導致氧氣含量的下降,比如火山爆發和小行星撞擊,會產生大量的塵埃顆粒,它們飄到高空就會形成屏障阻止陽光射入地表,從而減少植物吸收的陽光。

所以在當時, 有可能發生了大規模的火山爆發或板塊運動。

但是這類想法并沒有太多證據支撐,目前來看最靠譜的可能是海洋營養物含量發生了變化。比如海洋中的好氧藻類數量暴增時 ,就會吸收大部分氧氣,從而造成總的氧含量陡然降低。

不過可以肯定的是,無論導致物種消失的原因是什麼,這次大滅絕都對后世的生物發展和動物演化產生了很大影響,震旦紀生物的形態都十分稀奇古怪,和現代生物有著很大的差別,自震旦紀生物滅絕后,才有越來越多的動物形態朝著現代動物靠近。

或許正是這次滅絕,才使生物找到了正確演化方向。

部分科學家認為,地球即將迎來第六次生物大滅絕,它的生態系統正在發生巨變,而人類將在其中受到緩慢的影響,我們無法阻擋自然的變遷,但或許可以給人類留條生路。

回顧地球歷史曾經的五次生物大滅絕,原因都無一例外的源于自然環境的突變,它們也在給人類警示,假如人類隨意破壞環境,認為能夠掌控自然,那麼最終必將遭到自然的反噬。

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