1908年,人類幸運地躲過了一劫?科學家:只差10公里

天空之城 2022/08/08 檢舉 我要評論

宇宙中充滿了各式各樣的危險,就算是在被譽為「生命天堂」的地球上,我們仍然面臨著來自外太空的威脅,比如說那些在太陽系中「四處游蕩」的小行星,就會時不時地接近地球,而如果它們撞上了地球,就有可能會給人類帶來一場災難。

根據科學家的研究,在1908年的時候,就有一顆小行星曾經對人類形成了巨大的威脅,它只差10公里就撞上了地球表面,人類也因此而幸運地躲過了一劫,下面我們來看看這具體是怎麼回事。

1908年6月30日,在俄羅斯西伯利亞中部的通古斯河附近區域,發生了一次威力巨大的爆炸,根據當地人的描述,他們看到了一個巨大火球從天而降,其發出的光比正午的太陽還要亮,即使是閉上眼睛也能感受到它刺眼的光芒,幾分鐘之后,他們就感受到巨大的聲浪和沖擊。

此次事件就是大名鼎鼎的「通古斯大爆炸」,相關數據顯示,這次爆炸摧毀了2100多平方公里范圍內的大約8000萬棵樹木,盡管爆炸中心遠離了人類的聚居區,仍然導致了大量人類建筑出現不同程度的損壞,其影響距離可以達到650公里,而在1000公里范圍之內,人們都可以聽到爆炸所產生的轟鳴聲。

剛開始的時候,科學家普遍都認為這是一起較大規模的小行星撞擊事件,并推測在「通古斯大爆炸」發生的區域,應該存在著巨型隕石坑,但現場的勘測結果卻表明,這片區域中并不存在想象中的隕石坑,于是此次事件就變得神秘起來。

人們對此提出了各式各樣的猜測,例如「彗星撞擊假說」、「反物質假說」、「白矮星碎片假說」等等,甚至還有人認為此次事件與外星文明有關,然而這些猜測都很難合理地解釋「通古斯大爆炸」。

所以此次事件也就成了一個未解的謎團,在接下來的時間里,時不時地就會有人提出一些新的猜測。2020年,一個來自俄羅斯西伯利亞聯邦大學的科學團隊發表論文稱,「通古斯大爆炸」應該是一顆小行星造成的,而找不到隕石坑的原因,其實是因為這顆小行星并沒有撞上地球表面。

我們知道,地球是圓的,所以當一顆速度足夠快的小行星以很小的角度(相對于地平面)闖入地球大氣層之后,就可能會從地球表面近距離掠過,然后又重新返回外太空,其過程可以簡單地描述為:首先它與地球表面的距離越來越近,但達到最低點的時候,它與地球表面的距離又會越來越遠,直到飛出大氣層。

值得注意的是,這樣的情況并不是只存在于理論上的,因為1972年8月10日的時候,人們就觀測到了一次小行星飛掠事件,在此次事件中,一顆小行星從北美洲上空闖入了地球大氣層,隨后一直向地球表面接近,但在距離地球表面大約50公里的位置上,它又越飛越高,并最終飛出了地球的大氣層。

那麼問題就來了,如果說小行星并沒有撞擊地球表面,那它是怎麼造成的「通古斯大爆炸」呢?其實這很好理解。

在日常生活中,我們常會遇到這樣一種現象:假如有一個物體以一定速度從我們身邊掠過時,我們就可以感受到它帶起的氣流,物體的速度越快,距離我們越近,我們感受到的氣流就越強。

同樣的道理,小行星在穿過大氣層時,也會帶動其周圍的氣體與它一起運動,而在這種過程中,小行星前方的空氣還會因為劇烈的壓縮而不斷升溫,如果小行星的速度足夠快,質量足夠大,那麼當它運行到距離地球表面足夠近的位置上的時候,其帶動的高溫氣流就會猛烈地轟擊地面,進而造成爆炸的效果。

那造成「通古斯大爆炸」的小行星到底是什麼類型,有多大,速度又有多快呢?為了搞清楚這一系列的問題,該團隊的科學家利用計算機模型進行了大量的模擬。

模擬結果表明,最有可能的情況就是,這是一顆直徑至少有200米的鐵質小行星,其入射角度大約為11度,速度在每秒鐘20至25公里之間,其與地球表面的最近距離約為10公里。也就是說,這顆小行星只差10公里就撞上了地球表面,人類幸運地躲過了這一劫。

根據科學家的計算,「通古斯大爆炸」的威力大約相當于1500萬噸TNT當量,這大概是廣島原子彈威力的1000倍。據此我們不難想象,一顆小行星帶動的高溫氣流都有如此巨大的威力,如果它直接撞擊地球表面,后果將會有多可怕。

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