隱藏在陽光中的刺客,小行星2022AP7,正在向地球飛來

天空之城 2022/11/07 檢舉 我要評論

有足夠的證據表明

地球在過去幾十億年的時間里受到過大量小行星撞擊,其中最著名的便是6500萬年前墜落在墨西哥尤卡坦半島上的那顆。

這顆僅有十公里的小行星引發了上百米高的海嘯以及一系列地震及火山爆發,漫天的塵埃遮擋住了天空, 致使地球的溫度在一天之內驟降10℃,這次小行星撞擊,直接影響了地球的氣候及生物發展格局,當時的地球霸主恐龍毀于一旦,哺乳動物開始登上歷史舞台。

由此可見小行星對于地球上生物的命運起著至關重要的作用,人類在地球上已經平穩發展了上萬年,而小行星再次降臨地球不過是時間問題, 如果這一天比我們想象的要來得早呢?

過去受限于觀測手段,大多數撞擊事件都是在發生后才被人類發現,如今科學家已經有能力對可能會威脅到地球的小行星提前發出預警, 例如這顆太空巖石:2022AP7 ,它正在穿越太陽另一側的地球軌道。

2022AP7被發現時,它距離地球大約3000萬公里遠,這樣的距離此時來看還非常安全,但計算結果顯示,假如它的軌道未來沒有發生變化,那麼它就會不斷靠近地球,直至在交叉點位置和地球來個親密接觸。

天文學家將2022AP7指定為具有潛在危險的小行星,一旦它和地球發生撞擊,產生的后果將不可想象,2077AP7具有不規則的形狀,直徑在1.1公里到2.3公里之間,是近八年來發現的最大的小行星 ,它的運行軌道在地球和金星之間,站在太陽系的尺度來看,2022AP7幾乎是和地球無限親密的。

太陽系中有許多脫離軌道游蕩的小行星,有些向著外太陽系飛去,最終成為星際間的流浪行星,有些則沖向內太陽系,撞上包括地球在內的其他行星。

其中一些質量較大,運行速度較快和可能與地球軌道交叉的小行星是科學家的重點監測對象, 為何2022AP7這麼近且非常大的小行星在近日才被發現?

最直接的原因就在于它恰好處在地球和金星之間,而金星的內側就是太陽,要在這片區域發現小行星,就必須把天文望遠鏡的朝向轉到太陽的方向,強烈的太陽光會造成一個非常寬大的光幕,就像我們用肉眼直接看向太陽時太陽產生的光暈。

哪怕是分辨率非常強大的哈勃,韋伯這兩個太空望遠鏡,也從來不直接朝著太陽的方向觀察宇宙。太陽極高的亮度會直接燒毀望遠鏡所攜帶的成像CMOS光學系統, 導致相機損壞。

鑒于這樣無法改變的原因,科學家目前只在這一區域監測到了 25顆處在地球軌道的小行星,且觀測異常艱難。

以2022AP7為例,發現它的并不是常規光學望遠鏡,而是位于智利美洲天文台的超級暗能量相機,盡管如此,它也只有在每天太陽光暗淡的早晨和黃昏時分,才能對2022AP7觀測十分鐘。

NASA曾經表示,他們對所有已知的近地天體運轉軌道做了詳細評估,結果顯示至少在100年內,地球不會受到小行星的撞擊。不過這并不能讓人完全放心,近些年在撞擊前幾個小時才發現的小行星也不在少數。

以地球所在的位置來看,我們似乎有充足的時間繼續開發DART (小行星改道測試任務),該任務旨在應對小行星撞擊事件,當小行星靠近地球時,利用探測器撞擊使小行星偏離軌道,朝其他方向飛去。

聽起來很美好,但DART只適用于較小的行星,2022AP7顯然不在此列,假如撞擊真的來臨 ,人類將何去何從?

宇宙中始終有大量的彗星和小行星不停呼嘯而過,有些就會落到地球上。那些直徑小于1米的巖石或金屬天體會在進入大氣層時因劇烈摩擦燃燒殆盡,成為絢麗的流星雨,本質上并沒有危害,而那些直徑大于1米的則是另一個故事了。

6500萬年前滅絕恐龍的希克蘇魯伯小行星在墜落到地表的一瞬間發生了巨大的熱能爆炸。專家初步推算, 僅是撞擊產生的大坑就相當于1億兆噸當量的TNT爆炸,導致半徑600英里內的一切都在瞬間被毀滅。

和核彈不同,小行星的爆炸不會產生放射性塵埃。但墜落產生的爆炸僅僅是災難的序曲,隨之而來的是10級以上的超級大地震, 地震再接連引發海嘯和火山爆發,假如你幸運地存活了下來,你還要面臨更嚴峻的考驗。

爆炸和火山爆發產生的塵埃將隨著環流擴散到全球,地球將開始新的冰河時代,大量的動植物滅絕,整個生態系統面臨崩潰,直至最后人類看見自己的滅絕。

不過對于現在的我們而言,我們仍然有時間為這些未雨綢繆,假如那天真的來臨,或許人類已經有能力決定自己的存亡。

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