1994年的那一夜,全人類險些「毀滅」?到底是誰在暗中保護地球

天空之城 2022/10/17 檢舉 我要評論

網絡上有一些說法稱地球遠比想象中的危險,是真的嗎?1994年7月16日的那一夜,全人類險些「毀滅」是真的嗎,這到底是怎麼回事?如果地球真的存在威脅,那到底是誰在暗中保護地球?

1994年地球險些毀滅?

說起1994年,可能很多朋友都想到蘇梅克-列維九號彗星。太陽系內存在無數顆小行星、彗星,絕大多數小行星、彗星都沒有被命名,也沒有多少彗星、小行星被人類所關注。而蘇梅克-列維九號彗星這一顆彗星之所以備受大家的關注,是因為蘇梅克-列維九號彗星在1994年與木星發生了碰撞。

這次碰撞事件恰好被天文學家觀測到,這是人類歷史上第一次看到的太陽系內的天體撞擊事件。再加上這顆彗星與木星碰撞時威力巨大,在木星表面留下了巨大的疤痕,讓人感到非常震驚。也是因為這一顆彗星與木星發生了碰撞被人類目睹到,所以很多人都認為可能是木星在暗中保護我們地球。

這一顆彗星從被人類發現到撞擊木星的時間其實不是很長,在1993年3月24日,天文學家才發現了這一顆彗星,隨后根據國際星體命名的規則,依照發現這顆彗星的3名天文學家的姓氏進行命名,被命名為蘇梅克-列維九號彗星。根據天文學家掌握的數據,這顆彗星早在1992年7月8日就已經被木星強大的潮汐力「撕碎」了,分裂成了21塊碎片。

也就是說,被發現之前這顆彗星就已經在木星的附近了,隨后在1994年7月16日晚上開始,這21塊碎片開始陸陸續續墜入木星,撞擊木星的南半球,這個過程剛剛好被天文學家發現,震驚了全世界。

這些彗星本質上就是太陽系形成初期的一些「殘余物」,本身并不是什麼爆炸的物品,按理來說是「人畜無害」的,但是由于這些天體的質量實在是太大了,再加上它們的飛行速度極快,撞擊瞬間的動能相當驚人,可以說是毀滅性的。特別是在墜落到木星、太陽這些巨無霸的過程中,木星、太陽強大的引力還會給這些小天體提供一個巨大的加速度,讓它們的速度越來越快,撞擊時的能量越來越大,例如那次撞擊木星的蘇梅克-列維九號彗星墜落時速度高達21萬公里每秒。

目前主流的觀點認為,在6500萬年前一顆直徑達到10公里的小行星撞擊地球,導致地球出現了一系列的災難,最終引發了一次大規模的滅絕事件,包括恐龍在內的無數生物都消失了。

這些陸陸續續撞擊到木星表面的小碎片,在木星表面留下了巨大的痕跡,其中威力最大的那顆回學校碎片G在木星表面留下的疤痕甚至比地球的直徑還長,威力高達6萬億噸TNT炸藥,這相當于當前全世界核武器儲備總和的750倍。

僅僅一顆碎片的威力都如此驚人,要知道,當前人類所掌握的核武器已經足以摧毀人類文明很多次了,而這顆碎片G的威力高達核武器總當量的幾百倍,如果算上21塊碎片的威力,如果撞擊地球,而不是撞擊木星,毀滅人類其實是輕而易舉的事情。

當然,蘇梅克-列維九號彗星只是在距離地球上億公里外與木星發生了碰撞,威力雖然驚人,但是對于地球、對于人類來說是不存在威脅的,畢竟太遠了,所以也就 不存在1994年7月16日那天晚上人類險些毀滅的說法了。

不過,這一顆彗星與木星碰撞的事件告訴我們,來自宇宙的威脅雖然很罕見,但是一旦發生小行星、彗星碰撞地球的情況,可能會是毀滅性的。

已發現3萬顆近地小行星

從機率論來看,小行星、彗星與地球、木星這些巨大的行星碰撞,是機率的問題,雖然機率很小,但是時間長了,可能就會出現碰撞的情況。事實上,科學家發現在地球附近還是存在很多小行星,歐空局(ESA)表示,現在天文學家已經發現了在太陽系內存在30039顆近地小行星。

其實,在太陽系內小行星的數量遠不止3萬多顆,還有很多小行星還沒被人類發現,也有一些小行星已經被發現,但是距離地球比較遠,對地球、對人類的威脅不大,所以沒有太受關注。

當小行星的運行軌道進入到距離太陽大約1.3個天文單位范圍內,就會被視為「近地小行星」,這些近地小行星和八大行星一樣環繞太陽運行,但是它們的運行軌跡與地球的軌道比較接近,與我們地球的距離在0.3個天文單位內,也就是4500萬公里的范圍內。雖然小行星比較多,但是科學家認為這些小行星目前對地球是沒有威脅的,至少在100年時間內都可能沒有一顆小行星碰撞地球。

從距離來看,這些小行星與地球的距離還是比較遠的,但是從宇宙的角度來看,小行星與地球的距離就顯得比較近了,科學家一直在關注這些小行星的運行情況,希望掌握它們的飛行軌跡,確保能夠盡早發現那些對地球存在潛在威脅的小行星,并在小行星碰撞地球之前將其摧毀,或者讓其的運行軌道發生偏離,從而達到保護地球、保護人類的目標。

從科技發展的趨勢來看,人類防御小行星的能力將會越來越強,目前我們不僅已經具備了發現小行星、追蹤小行星、推算小行星運行軌跡的能力,甚至已經具備改變小行星運行軌道的能力了。在上個月,NASA的一個探測器撞上了小行星Dimorphos,成功改變了這一顆小行星的運行軌跡,讓其軌道運行時間縮短了32分鐘。

當然,這還只是小行星防御技術的一個試驗、技術驗證,距離真正的小行星防御還是有一定的距離。不過,隨著科技的進步,小行星防御技術會更加先進、更加成熟、可靠,到時候小行星、彗星對人類的威脅將會降到最低。

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