「氣候臨界點」增至16個,全球劇變大機率提前到來

天空之城 2022/09/19 檢舉 我要評論

最近一些歐洲科學家的研究顯示,目前全球范圍內存在的「氣候臨界點」數量實際上有16個,遠多于人們之前認為的9個。氣候劇變大機率會被提前觸發。

NASA使用超級計算機根據歷史數據和氣候模型以及當前氣候變化趨勢對未來全球氣候變化進行了預測。此圖所呈現的是2100年全球氣溫。NASA

氣候臨界點(Climate tipping points)的概念最早出現在2008年的一篇論文中,指的是地球氣候走向全面崩潰前,可導致局部環境不可逆退化的氣溫升幅臨界值或「門檻」,這個門檻一旦被跨越,就會出現失控效應,這時候即使氣溫回落到臨界點以下也無濟于事。當時研究人員指出,在全球范圍內有9個這樣的臨界點。

而在9月9日發表于《科學》雜志上的一個研究報告中,科研人員引用200多篇發表于2008年以后的論文指出,在全球范圍內氣候臨界點的數量實際上有16個。全球變暖幅度只需比工業化前高出1.5攝氏度,氣候就會發生崩潰。目前的升溫幅度已達1.1攝氏度,而按照趨勢,升溫2至3攝氏度指日可待。

研究人員重新評估了原有的研究,結果發現在原來認為的9個臨界點中,有2個缺乏證據;但是他們同時又發現了另外9個此前沒有被注意到的臨界點。由此,全球氣候臨界點的數量增加到了16個。

在新的研究中,研究人員對每一個臨界點被觸發所需的氣溫升幅進行了計算,結果發現有5個臨界點已處于「危險區」,已經或很快就會被突破。這5個臨界點是格陵蘭冰架、南極西部的冰架、北極凍土層、熱帶珊瑚礁,以及北大西洋西北部「拉布拉多海」中的一條關鍵性洋流。

這5個臨界點中有2個,也就是格陵蘭島冰架和南極西部冰架的臨界點,已經被突破。觸發格陵蘭島冰架全面消亡的臨界點是升溫0.8攝氏度,而觸發南極西部冰架全面消亡的臨界點是升溫1攝氏度。所以還想要拯救這兩大冰架,實際上已經是不可能的了。

除了這5個臨界點之外,其余11個臨界點被觸發所需的升溫幅度是1.5攝氏度,暫時被歸于「有可能」一類。

但是根據聯合國的氣候報告,觸發全球氣候劇變所需的升溫幅度為2攝氏度。人們如果根據這一報告去制定遷徙和適應策略,實際上是來不及的。氣候劇變大機率會提前到來。

隨著對氣候臨界點認識的深入,人們逐漸意識到臨界點之間會產生連鎖反應,一個被激活,其他的也會被接二連三地激活。例如北極凍土層的融化會向大氣釋放更多的碳,而這會導致地表和海洋溫度進一步上升,并進一步加速冰架融化和珊瑚礁退化。

要使地球維持一個人類適居環境,我們必須盡可能去守護每一個臨界點不被突破。但這并非易事。要使全球變暖幅度控制在1.5攝氏度以下有50%的可能性,2030年前人類溫室氣體的排放量必須減半,2050年前必須歸零。但以現在的進度來看,這個目標幾乎不可能達到。

近幾個世紀以來,人類的發展已經極大地改變了地球環境。現在輪到人類必須改變自己了。在諸多氣候臨界點像多米諾骨牌一樣倒下之前,我們必須做到這一點,否則必將遭到大自然的嚴厲懲罰。

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