宇宙最強的光掃過地球,科學家:那是一條19億年前發出的信息

天空之城 2022/10/16 檢舉 我要評論

10月9日,一束異常明亮且持久的高能輻射脈沖掃過太陽系和地球,震驚了全世界的天文學家。

這是一次發生在遙遠深空中的伽馬射線暴。伽馬射線攜帶有極強的能量,它與可見光一樣,同屬電磁波。伽馬射線暴是已知宇宙中最強的爆發事件,而這次伽馬射線暴,又是已知此類事件中最強的。

事件被探測到后一小時,「雨燕」X射線望遠鏡捕捉到了其產生的強光。光環是爆發源和地球之間的銀河系內部塵埃散射所致。NASA / Swift / A. Beardmore

在探測到這一事件后,全世界的探測器、望遠鏡紛紛瞄準了事發地,試圖聯手搞明白前因后果。

信號來自天箭座,它在太空中飛行了大約19億年才到達地球。天文學家認為這一事件標志著在那個地方,有一顆大質量恒星因為核燃料耗盡而崩潰,進而將其核心壓成了一個黑洞。這個新生的黑洞將其附近的粒子加速到近光速,并在其兩極形成了兩束能夠產生X射線和伽馬射線的強大噴流。

這是一次發生在遠古時代的高能事件,但它能夠讓人類對恒星的崩潰機制有新的認識。通過觀測這一事件,人們可以增進對黑洞的誕生、近光速運動物質行為方式及其內部相互影響、遙遠星系內部環境等方面的了解。

此次被命名為GRB 221009A的伽馬射暴包含了超過18T(10的12次方)電子伏的能量,持續時間超過10個小時,創下了新的記錄。

它之所以這麼強,可能與其所在的位置相對較近有關。同等級別的伽馬射線暴平均每隔幾十年才會被探測到一次。

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