好奇號在火星蓋爾火山口內移動,拍到多張異物照片,究竟是什麼?

天空之城 2022/09/07 檢舉 我要評論

去火星上探測生命跡象的火星車好奇號,在火星的蓋爾隕石坑上工作時拍到多張奇怪的照片,這些奇怪的照片引起科學家和網友們的興趣。

大家紛紛猜測照片里的東西是什麼,以及怎樣形成,而在帶大家分析這些照片前,我們先來了解一下好奇號火星車,和他的降落地蓋爾隕石坑。

好奇號

2012年8月5日美國火星科學實驗室的探測器「好奇號」號降落在火星南緯4.5度、東經137.4度處的蓋爾隕石坑內的一座分層山腳下。

該隕石坑是以澳大利亞天文學家Walter F. Gale(1865-1945)的名字命名。

好奇號之所以選擇降落在此處,是因為此處有一個沖積扇,科學家猜測這個沖積扇的形成可能是由洪水引起,因為此處的土壤中含有硫酸鹽,而硫酸鹽往往是在有水的環境中形成,水則是孕育生命的關鍵因素。

好奇號攜帶的儀器可以對土壤中的成分進行分析,識別土壤中是否含有碳基生物所必須的有機化合物。

蓋爾隕石坑

大約在35億至38億年前,一顆流星撞擊火星表面, 強烈的撞擊形成了如今的蓋爾隕石坑,如果蓋爾隕石坑以前真的有水,那麼好奇號就可以根據各種分析數據判斷以前的火星是否適合微生物生存,從而推測火星上是否存在過著存在過生命。

蓋爾隕石坑的直徑為154公里,好奇號降落的沖積扇寬約7公里,長約20公里。該沖積扇比火星「海平面」低約4400米。在好奇號執行任務期間,蓋爾隕石坑著陸點的近地表大氣溫度為-90°C至0°C。

蓋爾隕石坑的中央有一座土堆(名為夏普山),這座土堆的分層結構表明它是大量沉積物一層層堆起來的,一些科學家認為蓋爾隕石坑曾充滿了沉積物,但隨著時間的推移,無情的火星風將沉積物雕刻出了如今夏普山的模樣。

好奇號在火星蓋爾火山口內移動,拍到多張異物照片,究竟是什麼?

「斯特拉斯登」的一部分,由好奇號的Mastcam于2019年7月9日拍攝。

好奇號團隊稱它為「斯特拉斯登」(Strathdon),這是一塊巨大的火星巖石,由數十個沉積層組成,這塊脆脆的巖石看起來像一塊巨大的果仁蜜餅,其分層的波浪形排。

它的發現表明,NASA火星車正在探索的區域在地質上比我們之前所理解的要復雜得多,根據美國宇航局的說法,這些特征暗示這個地方曾存在風或流水 - 或可能兩者兼而有之。在拍攝前的幾個月里,好奇號一直在探索名為「 粘土承載單元」的區域。

這個地區位于蓋爾隕石坑內的夏普山的斜坡上,科學家猜測曾經這個區域可能有湖泊和溪流,而湖泊和溪流消失后,其殘余物現在以黏土礦床的形式出現。

通過探索這個地區,科學家們希望能夠瞥見火星古老的過去,探索這顆紅色星球在過去其表面是否能維持液態水。

「我們看到的這些巖石里記錄著火星古代湖泊的演變」加州理工學院的Valerie Fox教授說,她是好奇號粘土區域活動的聯合首席研究員。

在NASA的新聞稿中他說到:「這不僅僅是一個靜態的湖泊。它推翻了關于火星演化是從潮濕到干燥的簡單化觀點,與簡單的線性過程相比,水的歷史演變過程更加復雜。

如果說前面那張圖的特點是復雜,那麼這兩張圖的特點便是「奇怪」,我們先來看第一張圖,看上去是不是一塊人的骨頭?或者說是某個和我們體型相當的哺乳動物?

可能大家已經開始聯想,古老的火星生物們在火星地面上飛奔的場景~,可事實上這其實不是骨頭化石,而只是火星上的一塊長得比較奇特的石頭而已。

第二張圖看上去很像文明的遺址,但這其實也只是火星上一處被風化的石頭,說到風化,火星的表面存在著稀疏的大氣層,和金星類似。

火星大氣層的主要成分也是二氧化碳,其二氧化碳含量達96%,由于許多證據可以證明火星曾擁有豐富的大氣,只是后來因為火星沒有磁場使得火星表面大部分大氣被太陽風吹走。

結語

美國發射的火星車好奇號解開了許多隱藏在火星表面的秘密,并找到了許多關于古代火星曾存在湖泊的證據,引起了人們對火星往事的遐想, 許多影視劇也以火星生命為題材,以科幻作品的形式描繪過去的火星。

雖然有許多跡象可以表面過去的火星曾存在水,但是到目前為止,尚未在火星表面發現火星上存在或者說存在過生命的鐵證。

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