假如你在夜空中發現這種怪象,可能意味著某個世界要毀滅了

天空之城 2022/10/15 檢舉 我要評論

超新星爆發是毀天滅地的大事件。除了Ia型以外,其他類型的超新星都是大質量恒星坍縮的結果。恒星因為可供核聚變的元素耗盡而停止燃燒,進而外層崩潰,與內核碰撞反彈引發劇烈爆炸。能夠以超新星爆發結束一生的恒星質量都很大,且在生命的晚期會膨脹成碩大無比的紅超巨星。

英國利物浦約翰摩爾斯大學和蒙彼利埃大學的天文學家近日「設計」了一個「預警」機制,試圖通過觀察發生在紅超巨星身上的一些特殊變化,對超新星爆發進行早期預測,并將研究結果發表在了10月13日的《英國皇家天文學會月刊》上。

超新星爆發假想圖。假如爆發的超新星周圍存在行星,那麼這些世界的結局會很慘。CFA

能夠成為紅超巨星的恒星質量大約相當于8至20個太陽。研究人員發現,這些龐然大物在爆發前幾個月,會因為周圍積累了大量不透光的物質而突然變暗,且其亮度可以降低到原來的百分之一以下。

一直以來人們不知道這些物質的積累究竟需要多長時間。而這一次研究人員通過計算機模擬,還原了這些紅超巨星被物質「繭」包裹在內時的樣子。

研究人員在觀測記錄里發現,有些超新星在爆發前一年拍攝的照片里看起來還是正常的。這意味著它們的物質「繭」形成的時間長度可能不會超過一年。這個速度是相當快的。

研究人員表示,從前天文學家只能在超新星爆發后才能對其進行詳細的研究。而現在如果我們掌握了這個規律,就能將望遠鏡指向那些突然變暗,且亮度下降到原來百分之一以下的恒星,實時監測它們被沖擊波撕裂的整個過程。

換而言之,這個「預警」機制指的是,假如我們發現某顆紅超巨星亮度突然下降到不足原來的百分之一,暗得幾乎看不見,那麼它大機率會在不到一年的時間里爆發成超新星。

在很大程度上,這個「預警」機制仍然只是一家之言。但假如真是這樣,以此標準來看,參宿四最近一次變暗,確實距離爆發還遠。

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